Jake Tapper de CNN en su novelística de Los Ángeles, «The Devil May Dance»

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En la repisa

El diablo puede bailar

Por Jake Tapper
Little, Brown: 336 páginas, $ 28

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Jake Tapper tiene un anuncio de servicio público: no pida tartar de cerdo. «Mi esposa y yo fuimos a un restaurante gourmet recientemente y cometimos el error de pedir el menú de degustación», dice, sentado afuera en una agradable tarde de primavera bajo el toldo de Le Diplomate, un lugar favorito para el agua de Washington, DC. “Tenemos este plato de cerdo crudo. Ni siquiera sabía qué hacer. Lo moví al plato. «

Tapper habla de restaurantes porque, como todos los demás, poco a poco se aventura a comer después de un año de aislamiento pandémico. El presentador de CNN también acaba de publicar su segunda novela de misterio, «The Devil May Dance». (El primero de la serie, «The Hellfire Club», se estrenó en 2018). El elegante thriller trae a su protagonista, el representante Charlie Marder (RN.Y.), y su esposa, la zoóloga Margaret Marder, de Capitol Hill. Hollywood Hills, pasando su tiempo junto a la piscina en el desierto con el Rat Pack mientras ayudan al Fiscal General Robert F. Kennedy a descubrir sus conexiones con la mafia.

La conexión entre la fama y la política es lo que Tapper conoce bien. Antes de llegar a su libro, recuerda otro menú de degustación memorable, que él y su esposa, Jenn, ordenaron con Seth Meyers y su esposa, Alexi Ashe, la noche antes de que Meyers y el presidente Obama asaron a Donald Trump en la cena de corresponsales. Casa Blanca de 2011 – posiblemente provocando que Trump se presente a la presidencia por despecho. De todos modos, uno de los cursos era de cabras, y Alexi, que cría una cabra en Martha’s Vineyard, «estaba realmente loco».

Los martinis llegan a nuestra mesa, con aceitunas extra, y la conversación gira en torno a la búsqueda de Tapper de sus thrillers, que presentan figuras reales como el senador Joseph McCarthy. También incluyen el tipo de detalle granular, el equivalente histórico mundial de la cabra doméstica, que distingue al autor como un investigador de primera y un chisme político.

“Cuando aprendo algo como McCarthy comiendo una barra entera de mantequilla después de beber una noche, simplemente tengo que ponerlo ahí”, dice Tapper. “Los camaradas geek entienden; quieren saber qué es real y qué no. «Ambas novelas terminan con bibliografías comentadas con más observaciones, incluida la idea de que una persona puede ser encantadora y carismática», como lo era McCarthy, «pero también hacer cosas terribles». Si pudiera volver atrás y reescribir ‘The Hellfire Club’, Haría de McCarthy un personaje más grande «.

Después de ordenar la trucha – “Es tan buena aquí” – Tapper explica que siguió ese impulso en “The Devil May Dance” hacia Frank Sinatra. “Probablemente tenía un trastorno del estado de ánimo y definitivamente era un cerdo con las mujeres. También era un romántico empedernido, y Ava Gardner le había estafado el corazón. También fue un revolucionario en lo que respecta a los derechos civiles «.

Como Ol ‘Blue Eyes y otros miembros del Rat Pack, todos con cameos pesados ​​en «The Devil May Dance», Charlie Marder es «un tipo bastante complicado», dice Tapper, «y se está volviendo cada vez más complicado. Se está volviendo alcohólico. «Así que tengo que preguntar: ¿Los Marders se parecen a los Tappers?

El autor se ríe. “Hay elementos de nosotros en ellos, por supuesto, y estoy enamorado de Jenn tanto como Charlie lo está de Margaret. Pero lo más importante que tenemos en común es que cuando decidí escribir una serie de suspenso quería que fuera diferente a muchos de los que estaba leyendo, y leí muchos de ellos «.

Toma un sorbo de su martini. “Quería tener más de un personaje principal, y tal vez un personaje femenino, que es el más noble. … Nunca me he enfrentado a algo tan complicado como lo hacen los Marders, pero creo en recordar que hay algo más grande, más profundo y más importante en tu vida cuando tienes que lidiar con cosas complicadas, como salir con el Rat Pack sin pierde la camisa o la cabeza. «

"El diablo puede bailar," por Jake Tapper.

A pesar de toda la resonancia de la vida real, el diablo del libro está en la investigación. El conocedor de la manada de ratas confiesa que es un poco una rata de manada. “Encontré un libro en AbeBooks sobre una mujer que sale con Sinatra y los demás. No es particularmente diferente de lo que ves en la portada de Matt Gaetz, un mundo nebuloso donde es aún más confuso saber quién paga por qué «. Junto con los libros, busque otros objetos de interés, como el juego de preguntas «Swayze» mencionado en «The Hellfire Club». «A mi esposa le gustaría que se la diera», dice Tapper. «Cualquiera, de verdad.»

Para «The Devil May Dance», que trae a los Marders a Los Ángeles en 1961, Tapper se basó en su experiencia en la ciudad, donde asistió un semestre a la escuela de cine de la USC antes de informar desde la oficina de ABC News en Los Ángeles. “Me echaron, encubriendo cosas como el apoyo de Arianna Huffington a causas conservadoras. ¡Cuando era republicana! «En esos meses, sus primeras caricaturas editoriales se publicaron en el Times. (Más tarde dibujó» Capitol Hell «para Roll Call durante nueve años). Tapper se mudó a DC en 1992, pero visita Los Ángeles varias veces al año; su hermano vive en San Francisco.

También se familiarizó con el histórico Los Ángeles a través de Google Earth, que lo envió por la madriguera del conejo. En un momento, mientras investigaba el complejo Rancho Mirage de Sinatra, descubrió tanto sobre las excavaciones cercanas del presidente Dwight D. Eisenhower que escribió “un capítulo completamente inútil; Tuve que demolerlo todo. «

Hablar de Eisenhower parece activar un interruptor; Tapper, el periodista, se ilumina: «Ike tuvo fallas y cometió errores, pero su discurso que nos advierte sobre el auge del complejo militar-industrial es uno de los más grandes y valientes que haya hecho un presidente, punto». Casualmente, gira un brazalete plateado en su muñeca derecha, grabado con los nombres de los soldados que murieron en una batalla en Afganistán, incluido en su libro de no ficción de 2012, «The Outpost».

Con la llegada de los capuchinos, Tapper explora las debacles más recientes. ¿Cómo superó la ocupación de Washington durante cuatro años por parte de Trump? «Leyendo mucha historia y entendiendo por lo que hemos pasado antes como país, ya sea el macartismo o algo más», dice. “Y, sinceramente, con escribir ficción. Además del amor de mi familia, es lindo poder alejarme por un par de horas del mundo muy serio, serio e infeliz, ya sean niños arrebatados a sus padres en la frontera o cientos de miles de personas. muriendo de una enfermedad de la que el gobierno podría haberlos protegido. Es bueno poder permanecer en mi imaginación en Rancho Mirage «.

Sus verdaderos viajes a Occidente también ayudan. “Siempre que visito a mi hermano, pienso, ¿por qué la capital de la nación no está aquí en California? Entiendo que Hamilton y Madison han llegado a un acuerdo con Jefferson, pero trasladaremos nuestra capital aquí. DC es agradable, Nueva York es buena. Pero ustedes saben que Malibu existe, ¿verdad? «

Patrick es un crítico independiente que tuitea @LibroMaven.



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