Janet Yellen admite que estaba «equivocada» sobre la amenaza de la inflación

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Janet Yellen, la secretaria del Tesoro de EE. UU., admitió que estaba «equivocada» el año pasado sobre la amenaza que representaba el aumento de la inflación, al tiempo que insistió en que la administración de Joe Biden centró rápidamente su atención en controlar los precios en alza.

“Creo que me equivoqué entonces sobre el camino que tomaría la inflación”, dijo Yellen a CNN el martes, en una rara admisión de error por parte de un alto funcionario estadounidense.

«Ha habido grandes impactos imprevistos en la economía que han disparado los precios de la energía y los alimentos y cuellos de botella en el suministro que han afectado gravemente a nuestra economía que yo, en ese momento, no entendía completamente, pero lo reconocemos ahora». ella añadió.

Los comentarios de Yellen se produjeron después de que asistiera a una reunión en la Casa Blanca durante la cual Biden le dijo a Jay Powell, presidente de la Reserva Federal de EE. UU., que respetaría la «independencia» del banco central a medida que avanza para endurecer la política monetaria, dándole luz verde para combatir la inflación con tasas de interés marcadamente más altas.

Al igual que muchos pronosticadores privados y la propia Fed, Yellen y los economistas de la Casa Blanca creían que el pico de inflación de 2021 estaba relacionado con la rápida recuperación provocada por la primera ronda de vacunas contra el covid-19 y desaparecería con relativa rapidez. En cambio, ha persistido e incluso ha empeorado tras el ataque de Rusia a Ucrania.

Un portavoz del Tesoro de EE. UU. dijo más tarde que Yellen estaba «señalando» que se habían producido crisis económicas «que no se podían haber previsto hace 18 meses».

“Como también señaló, ha habido un crecimiento histórico y una creación de empleo récord y nuestro objetivo ahora es hacer la transición a un crecimiento constante y estable a medida que se reduce la inflación”, agregó el portavoz.

Biden se reunió con Powell en la Casa Blanca el martes por primera vez desde que volvió a nominar al presidente de la Fed para un segundo mandato en el cargo, en una señal de que la preocupación del presidente por la alta inflación y la amenaza que representa para la recuperación económica está creciendo. .

«Mi plan. . . abordar la inflación comienza con una propuesta simple: respetar a la Fed, respetar la independencia de la Fed, lo que he hecho y seguiré haciendo”, dijo Biden a Powell mientras se reunían en la Oficina Oval.

El presidente agregó que le daría a Powell y otros funcionarios de la Fed “el espacio que necesitan para hacer su trabajo” y “no interferir con su trabajo de importancia crítica” de garantizar el “pleno empleo” y “precios estables”.

Biden eligió volver a nombrar a Powell para un período de cuatro años como jefe de la Reserva Federal el año pasado, desafiando los llamados progresistas para que elija a un demócrata para el puesto en lugar de a un republicano que fue elevado al timón del banco central por el expresidente Donald Trump. . Powell fue confirmado por el Senado para un segundo mandato el 13 de mayo, con apoyo bipartidista.

La promesa del presidente de no entrometerse en las decisiones de la Fed fue diseñada para contrastar con el enfoque de su predecesor, en el que Trump reprendió a Powell por no bajar las tasas de interés cuando la economía estadounidense se desaceleró debido a sus guerras comerciales.

Pero es inusual que un presidente apoye a la Fed en el aumento de las tasas de interés en un año electoral, con elecciones intermedias previstas para noviembre que determinarán el control del Congreso. Biden ha adoptado el ajuste monetario porque los precios elevados se han vuelto muy problemáticos económica y políticamente para la Casa Blanca y los demócratas. Como resultado, reducirlos ha superado cualquier preocupación de que una política monetaria más estricta signifique una economía más lenta.

«El presidente Powell y otros miembros de la Fed han notado en este momento que se han centrado con láser en abordar la inflación como yo», dijo Biden, y agregó que confiaba en que la política monetaria «abordaría la crisis para el pueblo estadounidense».

La Fed ha elevado su tasa de interés principal en 75 puntos básicos este año, a un rango entre 0,75 y 1 por ciento. Pero se espera que lo aumente aún más, en 50 pb en cada una de sus próximas reuniones, antes de reevaluar sus políticas.

A pesar de que la Fed es una institución independiente, los presidentes de EE. UU. se han reunido periódicamente en público y en privado con los presidentes en ejercicio del banco central para discutir los desarrollos económicos nacionales e internacionales.

Biden se reunió por última vez con Powell en noviembre, cuando lo nominó para un segundo mandato. Trump se reunió con Powell y Yellen, los presidentes durante su mandato, y Barack Obama invitó a Yellen y al expresidente Ben Bernanke a la Casa Blanca durante su presidencia.

La reunión con Powell es parte de lo que los funcionarios de la administración describen como su último esfuerzo para volver a centrarse en la economía, y las encuestas muestran que los votantes reprochan su manejo de la inflación, incluso cuando el crecimiento del empleo ha sido muy fuerte.

La carga de la alta inflación, particularmente con respecto a los costos de la gasolina y los alimentos, habrá sido más evidente durante el fin de semana del Día de los Caídos, que es uno de los fines de semana más ocupados para viajar durante el año.

Biden y los altos funcionarios de su administración han insistido en que están utilizando todas las herramientas a su disposición para combatir la inflación, aunque todavía están debatiendo si reducir los aranceles sobre las importaciones chinas para reducir algunas presiones sobre los precios.

“Hablar sobre la economía y cómo podemos poner más dinero en los bolsillos de las familias trabajadoras será el mensaje clave que transmitirá la Casa Blanca durante todo el mes”, dijo el martes un funcionario de la Casa Blanca.

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