Jeff Bezos no se ha vacada la categoría de cosmonauta | Ciencia

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El 20 de julio, 14 personas se reunieron fuera del planeta al mismo tiempo. Pero solo 10 eran astronautas. Siete de la Estación Espacial Internacional (tres de la NASA, dos de la agencia rusa Roscosmos, uno de la Agencia Espacial Europea y uno de la japonesa JAXA) y tres de la estación espacial china Tiangong. Huyendo, durante 200 segundos, los cuatro tripulantes del barco New Shepard disfrutaban de la baja gravedad fuera del planeta. Pero eso no hizo que el multimillonario Jeff Bezos, su hermano Mark, el aviador Wally Funk y los jóvenes astronautas Oliver Daemen. Este estado no se reconoce oficialmente. Entonces, ¿qué son?

La forma simbólica de ingresar al club espacial es distinguir a estos nuevos astronautas con una insignia alada. Y eso es lo que hizo Jeff Bezos desde su cápsula. En una ceremonia ante la prensa, el astronauta de la NASA Jeff Ashby decoró al magnate y sus compañeros con esta insignia (en la foto). Pero tenía un problema: la insignia fue inventada por la empresa Blue Origin y Ashby ahora es empleado de Bezos. El mismo día que cruzaron el cielo, la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) endureció los requisitos para ganar alas de astronauta a través de canales civiles. Las otras dos formas de ganar esa insignia alada son la NASA y el ejército, que honra a su personal al regresar del espacio.

“Debería haber un plazo para los que solo hacen esos vuelos de subida y bajada: es como si llamáramos a un escalador que sube a Navacerrada”

Pedro Duque, astronauta de la ESA

Para merecer las alas de la FAA, no basta con superar los 80 kilómetros de altura (Bezos ha llegado a los 106), es necesario haber realizado “actividades durante el vuelo que fueron fundamentales para la seguridad pública o contribuyeron a la seguridad del vuelos tripulados espaciales “. Pero Bezos no hizo nada durante el vuelo. La FAA otorgó estas alas a cuatro pilotos de la compañía espacial de Richard Branson, Virgin Galactic, y también a su instructora de astronautas, Beth Moses, por su trabajo para mejorar la seguridad de esos vuelos en 2018 y 2019. Su Branson podría colarse por esa definición, mientras volaba su barco el 11 de julio como evaluador de la experiencia del cliente, acompañado por Moses.

Pero Bezos y los pasajeros de su barco tomaron asiento y miraron por la ventana, nada más. Porque el dispositivo es administrado íntegramente por la computadora. “Este es un vehículo autónomo. Realmente no hay nada que un miembro de la tripulación pueda hacer “, dijo ese día el CEO de Blue Origin, Bob Smith. Bezos no cumple con la definición de astronauta de la Royal Academy:” Persona que conduce una nave espacial o que está capacitada para este trabajo “. una forma de conseguir esas alas: conseguir que la FAA los honre por tus acciones por una razón. Esto podría permitir, por ejemplo, que el pionero Wally Funk reciba la suya: aprobó el programa. Mercury 13 en 1961 para ser uno de los primeros astronautas y ha aspirado a ese puesto durante seis décadas. Por ahora, solo Virgin Galactic reconoce haber solicitado esas alas a la FAA para su tripulación.

De arriba a abajo, las insignias distribuidas por la FFA, la que llevaba Bezos en su traje y las distribuidas por la Asociación de Exploradores Espaciales.

El astronauta español Pedro Duque, quien recientemente regresó a la vida civil tras dejar el Ministerio de Ciencia, cree que este es un tema controvertido porque la palabra “astronauta” siempre ha sido muy reservada. De hecho, los pioneros de los astronautas, que también eran pilotos militares, lucharon con la NASA para mantener un mayor control de la nave espacial frente a la automatización y así mantener a la gente fuera del espacio. normalComo explica el historiador espacial de la Universidad de Harvard, Matthew Hersch, en Space.com: “Tener gente normal volando al espacio era completamente impensable y los astronautas estaban horrorizados de que las futuras naves espaciales pudieran estar tan completamente automatizadas que el piloto no hubiera tenido nada que hacer”.

“No creo que la palabra tenga mística; siempre que no sea una profesión regulada, se puede ejercer libremente ”, asegura el exministro de Ciencia. “Pero debería haber un término que se refiera a los que solo hacen esos vuelos de subida y bajada”, añade, “porque ese viaje no les hace nada especial: es como si llamáramos a los que suben la cuesta de Navacerrada a un montañero”. . Duque, con licencia de la Agencia Espacial Europea (ESA), todavía está pasando los exámenes médicos anuales y está listo para regresar en una misión espacial tan pronto como sea necesario. “Tengo la insignia de la NASA: te dan un alfiler de metal cuando entras al cuerpo de astronautas y cuando haces tu primer vuelo orbital te dan uno bañado en oro. Pero la ESA no ha hecho nada oficial ”, explica el astronauta español.

Legalmente, Bezos y los demás no son miembros de la tripulación ni pasajeros, sino participantes en un experimento peligroso.

El gremio de Duque ha formado la Asociación de Exploradores Espaciales donde durante muchos años se ha discutido mucho sobre qué hacer con los nuevos turistas espaciales suborbitales, que no trabajan, no realizan misiones y ni siquiera dan la vuelta a la Tierra. , como en los vuelos de Branson y Bezos: atraviesan el ambiente un par de minutos y ya está. “En la asociación solo admitimos personas que hayan orbitado la Tierra”, dice Duque. Y agrega: “Entonces creamos dos insignias de astronauta, con dos versiones: una para los que han llegado al espacio y otra para los que han tomado una órbita, a la que se le agrega un círculo” (en la imagen).

Legalmente, Bezos y los demás no son ni tripulación ni pasajeros, sino que participan en un vuelo espacial, es decir, personas dispuestas a participar en un experimento peligroso. Por lo tanto, deben firmar un consentimiento informado. Además, hay otro debate no tan simbólico: qué son los viajes espaciales. El cohete de la empresa Bezos es más potente y logra cruzar la línea Kármán, ubicada a 100 kilómetros de altura, que casi todos los organismos consideran la frontera del espacio. Pero la nave de Branson no es tan poderosa y solo vuela más de 80 kilómetros, la frontera espacial según Estados Unidos. Sin embargo, el exministro de Ciencia cree que todo esto se desarrollará como la aviación: “Empieza con distancias muy cortas y mucho dinero, y luego se normalizará como en los aviones, y pronto olvidaremos esta polémica”. reclutar este año por primera vez en la historia a un astronauta con discapacidad: los tiempos ya están cambiando.

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