Joe Biden parece dispuesto a ampliar la presencia de tropas estadounidenses en Afganistán

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Sin decirlo abiertamente, el presidente Joe Biden parece dispuesto a vencer el plazo del 1 de mayo para completar la retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán.

Los retiros ordenados llevan tiempo y Biden se está agotando.

Biden se ha acercado tanto a la fecha límite que su indecisión es casi equivalente a la decisión de posponer, al menos durante varios meses, la retirada de los 2.500 soldados restantes y seguir apoyando al ejército afgano a riesgo de una reacción de los talibanes.

Retirar todas las tropas y su equipo durante las próximas tres semanas, junto con los socios de la coalición que no pueden salir por su cuenta, sería logísticamente difícil, como sugirió el propio Biden a fines de marzo.

“Será difícil cumplir con la fecha límite del 1 de mayo”, dijo. “Solo en términos de razones tácticas, es difícil sacar a esas tropas”. De manera significativa, agregó: “Y si nos vamos, lo haremos de manera segura y ordenada”. James Stavidis, un almirante de la Armada retirado que se desempeñó como Comandante en Jefe de la OTAN de 2009 a 2013, dice que no sería prudente en este momento renunciar rápidamente.

“A veces, no tomar una decisión se convierte en una decisión, como parece ser el caso con la fecha límite del 1 de mayo”, dijo Stavidis en un intercambio de correo electrónico el miércoles. “El curso de acción más prudente parece ser una extensión de seis meses y un intento de lograr que los talibanes cumplan verdaderamente sus promesas, permitiendo esencialmente una retirada en el otoño basada en condiciones legítimas”.

Hay contracorrientes de presión sobre Biden. Por un lado, ha argumentado durante años, incluso durante su tiempo como vicepresidente, cuando el presidente Barack Obama ordenó un aumento masivo de las fuerzas estadounidenses, que es mejor administrar Afganistán como una misión antiterrorista a pequeña escala. Desde entonces, la lucha contra Rusia y China se ha convertido en una de las principales prioridades.

Por otro lado, oficiales militares actuales y anteriores han argumentado que irse ahora, con los talibanes en una posición de fuerza relativa y el gobierno afgano en un estado frágil, correría el riesgo de perder lo que se ha ganado en 20 años de lucha.

“Una retirada no sólo dejaría a Estados Unidos más vulnerable a las amenazas terroristas; también tendría efectos catastróficos en Afganistán y la región que no beneficiarían a ninguno de los actores clave, incluidos los talibanes”, un grupo de expertos bipartidista conocido como concluyó el grupo de estudio afgano en un informe de febrero.

El grupo, cuyo copresidente, el general retirado Joseph Dunford, ex comandante de las fuerzas estadounidenses en Afganistán y ex presidente del Estado Mayor Conjunto, recomendó que Biden extendiera el plazo más allá de mayo, preferiblemente con algún tipo de acuerdo de los talibanes.

Si las tropas permanecen, Afganistán se convertirá en la guerra de Biden. Sus decisiones, ahora y en los próximos meses, podrían moldear el legado de una invasión estadounidense de 2001 concebida como respuesta a los ataques de al-Qaeda del 11 de septiembre, para los que el grupo extremista liderado por Osama bin Laden utilizó el ‘Afganistán como refugio .

Biden dijo durante la campaña de 2020 que, si era elegido, podría mantener una fuerza antiterrorista en Afganistán, pero que también “pondría fin a la guerra de manera responsable” para garantizar que las fuerzas estadounidenses nunca regresen. Las conversaciones de paz que comenzaron el otoño pasado entre los talibanes y el gobierno afgano se consideran la mejor esperanza, pero hasta ahora han dado poco.

Posponer la retirada de Estados Unidos conlleva el riesgo de que los talibanes reanuden los ataques contra las fuerzas estadounidenses y de la coalición, con la posibilidad de intensificar la guerra. En un acuerdo de febrero de 2020 con la administración del presidente Donald Trump, los talibanes acordaron detener tales ataques y mantener conversaciones de paz con el gobierno afgano, a cambio del compromiso de Estados Unidos de una retirada total para mayo de 2021.

Cuando ingresó a la Casa Blanca en enero, Biden sabía de la fecha límite inminente y tuvo tiempo de ceñirse a ella si así lo deseaba. Se convirtió en un gran obstáculo logístico solo porque pospuso una decisión a favor de consultas a largo plazo dentro de su administración y con aliados.

Hacer volar miles de tropas y su equipo fuera de Afganistán en las próximas tres semanas bajo la amenaza potencial de la resistencia de los talibanes no es técnicamente imposible, aunque parecería violar la promesa de Biden de no darse prisa.

Biden llevó a cabo una revisión del acuerdo de febrero de 2020 poco después de asumir el cargo, y recientemente, sus asesores dijeron que todavía estaba contemplando un camino a seguir en Afganistán. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, destacó que el 1 de mayo era una fecha límite establecida por la administración anterior y que la decisión era complicada.

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