John Bonham Remembered By Renowned Rock Drummers

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El 25 de septiembre marcará 42 años desde el fallecimiento de uno de los bateristas más grandes e influyentes del rock de todos los tiempos, John Bonham de Led Zeppelin. Hace un tiempo, armé un libro llamado BONZO: 30 Rock Drummers Remember the Legendary John Bonham, y como dice el título, presenta a bateristas famosos / respetados discutiendo qué hizo de Bonham una leyenda de la batería. Y aquí hay algunos extractos del libro, incluidos Liberty DeVitto (Billy Joel), Kenny Aronoff (John Mellencamp) y Mike Portnoy (Dream Theater), entre muchos otros.

LIBERTAD DESVIADA [Billy Joel]: El primer álbum de Led Zeppelin me impactó. sí, lo era decididamente una gripe. Todos recuerdan su fantástico juego de pies en «Good Times Bad Times», que fue genial y la primera vez que escucho algo así. Pero tengo que decirte aquí: creo que John Bonham era un baterista de R&B sentado detrás de un gran set de rock.

Siempre me ha apasionado el R&B y Roger Hawkins [part of the studio backing band known as the Muscle Shoals Rhythm Section] y todos esos tipos que tocaron en los discos de Aretha Franklin y Motown y todo ese tipo de cosas. Y suena sólido también. Cada nota que toca significa algo: no hay tonterías en lo que hace. Cada vez que suena ese tambor es por una razón.

RICARDO CRISTO [Death, Charred Walls of the Damned]: Al crecer, miraba La canción sigue siendo la misma en la televisión y Bonham tocando «Moby Dick»: este es uno de los mejores solos de batería de todos los tiempos, nunca. Hay mucho por hacer. Me encantó que tuviera la pandereta en su charles. Su sonido de batería fue simplemente perfecto en ese video del concierto. Incluso estaba mirando sus pieles, y dije: «Su cabeza de trampa está muy desgastada». Y este es el signo de un buen baterista.

Si miras La canción sigue siendo la misma, su cabeza de trampa, se usa justo en el centro. No se usa en todo el tambor. Y eso significa que fue muy preciso al tocar ese tambor en el lugar perfecto. Pero mirándolo, siempre estaba asustado, como «¡Su cabeza trampa se romperá!» Pero él era un baterista tan preciso, y tenía un sonido tan genial, que creo que se le atribuyó, usando sus cabezas desgastadas, que tenían calor en ellas, porque se habían quemado. Por eso su actuación en La canción sigue siendo la misma y tocar «Moby Dick» en particular tuvo una gran influencia en mí.

JERRY GASKILL [King’s X]: Creo que lo que hizo único a John Bonham, como todas las personas únicas que todos somos, es el hecho de que interpretó lo que sentía. No creo que haya tomado lecciones ni nada, solo tocó lo que le pareció correcto para la canción. Esto es lo que hace que todos sean únicos, para mí.

STEVE GORMAN [Black Crowes]: Si tocas el ritmo de introducción de «When the Levee Breaks», nunca suena exactamente como Bonzo. Nadie hace el Purdie Shuffle como John Bonham. Puedo, sobre el papel, tocar «Fool in the Rain» exactamente como él, pero no sonará igual y no sonará igual. Porque no tengo el mismo sentimiento. Tengo lo mismo Acercarse tal vez, y estoy buscando lo mismo.

ROGER EARL [Foghat]: La primera vez que escuché tocar a John Bonham fue a mediados de los años 60: estaba apoyando a un cantante de folk estadounidense llamado Tim Hardin. Tocó en el Speakeasy, que es un club de Londres, y yo estaba allí esa vez. Tim Hardin tocaba una guitarra acústica… ¡y todo lo que se escuchaba era la batería! [Laughs] Alguien me dijo el nombre del baterista y lo recordé, porque sonaba genial. Él dominado. Ni siquiera recuerdo si había un bajista. Fue interesante, definitivamente fue un trabajo.

Pero la primera vez que jugué con Zeppelin, estaba en Savoy Brown. Habría sido el ’69. Hicimos varias citas con ellos: Savoy Brown, Jethro Tull y Led Zeppelin. Y una de las cosas que recuerdo claramente fue un par de veces, creo que fue en Chicago. [which would have been on either July 18thor 19th at the Kinetic Underground] y otra cita en Filadelfia [July 12th at the Spectrum] – donde todos los bateristas se juntaron. Y seríamos Bonzo, yo y Clive Bunker de Jethro Tull. Fue realmente algo, porque todos teníamos nuestras diferentes formas de jugar. Clive Bunker también es un baterista increíble.

Bonzo era… nadie sonaba como él. Nadie ha jugado con ese tipo de poder. Y su juego de pies era increíble. Creo que nadie se dio cuenta de que realmente tocaba tresillos en el pedal de bombo. Básicamente, lo que estaba haciendo era todo lo que podía hacer con las manos, lo estaba haciendo con el pie. Nunca lo escuché tocar dos bombos, pero aparentemente lo hizo por un tiempo. Fue bastante especial: se podía sentir por encima de todo. No sé si Kim Simmonds [of Savoy Brown] estaba tocando la guitarra o si Jimmy estaba tocando la guitarra con los tres bateristas en el escenario. Teníamos un guitarrista y puede haber habido alguien tocando el violín en un par de jams. Pero básicamente era una fiesta de tambores.

LEE KERSLAKE [Uriah Heep, Ozzy Osbourne]: Me senté y lo vi jugar, fue genial. Y yo le dije: «Eres un gran baterista». Él dijo: «Muchas gracias. Me gustas, te estaba mirando, somos muy similares, ¿no es así?». Rompimos: hacía siglos que no lo veía. Y luego lo siguiente, voy a hacer un concierto con Cliff Bennett, y él estaba con los New Yardbirds. Lo conocí entonces y tuvimos una buena charla. Iría a una sala de ensayo en un antiguo cine propiedad de Greg Lake y Carl Palmer. Entré allí y comencé a tocar el kit, y él dijo: «Quítame el maldito kit de encima! «¡Fue su!

CHAD CHANNING [Nirvana]: En uno de los discos, tenían su tambor colocado al final del pasillo. Tenían dos o tres micrófonos, por lo que la batería tenía esta reverberación natural que venía con ella, y tenía que tocar los platillos muy ligeros, de lo contrario, se inundarían con todo y habría sido demasiado en los micrófonos. Entonces, tocó el kit, pero golpeó los platillos ligeramente. Es un reto hacerlo. Pero después de escuchar esa historia, puedo escucharla en la grabación: cuánto suenan los tambores.

Una cosa genial de John Bonham es que puedes ir a YouTube y hay videos sobre cómo afinar la batería como lo hizo Bonham, hasta la caja y el bombo. Todo. Fue el único baterista que conozco que la gente trató de copiar su sonido. He hecho esto antes, solo por curiosidad. Yo estaba como, «¿Cómo hace que la batería suene tan fuerte?»

Encontré un video de uno de sus técnicos de batería explicando el sonido, así que comencé a afinar todas mis baterías como lo hizo él. Supongo que es algo interesante, como baterista, que la gente intente emular tu sonido. No puedo pensar en ningún otro baterista que realmente tenga eso.

AMANTE DE DAVID [Pixies]: Si pudiera pensar en todas las personas que han tenido una influencia, probablemente esté entre los 3 primeros. Mis tres bateristas favoritos serían John Bonham, Neil Peart y luego cualquier baterista que haya tocado para Steely Dan. Especialmente al crecer, eres impresionable con la música en ese momento, y él era importante. Su forma de tocar, ritmos y todo lo demás me atrapó. Sin duda tuvo una gran influencia en mí. Hizo muchas cosas como paradiddles, y al aprender el rudimento del paradiddle, pudo aplicarlo a la batería, y era algo que usaba mucho, que creo que aprendí mucho de él, que todavía uso hoy. Lo cual creo que es una herramienta muy valiosa para cualquier baterista: aprender el paradiddle y usarlo en la batería.

KENNY ARONOFF [John Mellencamp, John Fogerty, Smashing Pumpkins]: «Kashmir» – porque no es técnico pero es muy difícil de jugar. Y realmente demostró que era un baterista musical. Lo que hace que sea difícil elegir algunas de las grandes canciones que tocó John… el repertorio de Zeppelin era ridículo. Quiero decir, fue increíble. Tenían tantas canciones geniales. Muéstrame una canción de Led Zeppelin y te mostraré una gran batería, cada una de ellas. «The Immigrant Song», «Good Times Bad Times» es una de las partes de batería más técnicas que muestra trillizos, esos trillizos que está haciendo con el pie derecho. Pero podía hacerlo una y otra vez y lo hacía parecer tan uniforme. Y ese fue el primero registro que salió – es ridículo. Es como una obra maestra, esa batería. ¡Te despedirían si tocaras tantas notas en un disco hoy! Es increíble cómo lo hizo funcionar, es tan musical.

Aprende a tocar «The Immigrant Song», «Good Times Bad Times», «Rock and Roll» como lo hizo John, «Whole Lotta Love», «When the Levee Breaks», «Kashmir», «Black Dog» «The Crunge» – estas canciones son como ir a la escuela y aprender a tocar la batería. «Communication Breakdown», «The Rover» con el momento adecuado y el sentimiento adecuado, «Custard Pie», «The Wanton Song», «You Shook Me». Cada canción que he mencionado es diferente. «Stairway to Heaven»: los llena cuando entró. «El océano», «Días de baile». Cada una de esas canciones es una lección. Podría ser un capítulo: estudias la canción durante una semana y aprendes a tocarla exactamente. Es un conocimiento de las partes, de las sensaciones, del tiempo. Es increíble.

MIKE PORTNOY [Dream Theater, Sons of Apollo, Winery Dogs]: Fue uno de los grandes de todos los tiempos. Era simplemente sólido como una roca y único en su clase. Su swing y sensación son inigualables. Nadie tocó como John Bonham, e incluso hoy en día nadie puede sonar realmente como John Bonham, sin importar cuánto lo intente todo el mundo. Siempre será uno de los mejores bateristas de rock en la historia de la música. Y se lo merece.


Greg Prato es colaborador de AllMusic desde hace mucho tiempo y autor de varios libros, incluido BONZO: 30 Rock Drummers Remember the Legendary John Bonham.





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