La asesinato de Bob Saget destaca las lesiones en la persona. Echa un vistazo a estas banderas rojas

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La muerte del famoso comediante Bob Saget en una gira por Florida el mes pasado fue sorprendente y trágica, pero la lesión que causó su muerte es más común de lo que podría pensar.

Según el forense de Florida que realizó la autopsia, Saget probablemente se cayó y se golpeó la parte posterior de la cabeza, lo que provocó una hemorragia cerebral. La familia de Saget dijo que probablemente no pensó en la lesión y se fue a dormir. Un empleado del hotel lo encontró muerto en la cama la tarde siguiente.

En un día típico, las lesiones cerebrales como la de Saget le cuestan la vida a más de 160 personas en los Estados Unidos, dice el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades. Alrededor de 61,000 personas murieron a causa de una lesión cerebral traumática o traumatismo craneal en los Estados Unidos solo en 2019.

Por supuesto, la causa más común de muerte por TBI es el suicidio relacionado con armas. Los accidentes de tránsito y las agresiones son otras fuentes comunes de estas lesiones. Pero casi la mitad de las hospitalizaciones por TBI resultan del simple acto de caerse, dice el CDC.

Saget tenía 65 años, lo que lo ubica en un grupo de edad particularmente susceptible a caídas dañinas. Un estudio de 2006 publicado en el Journal of the American Geriatrics Society encontró que “en personas de 65 años o más, la TBI es responsable de más de 80,000 visitas a la sala de emergencias cada año; tres cuartas partes de estas visitas implican hospitalización a causa de la lesión. Más de la mitad de estas lesiones fueron causadas por caídas.

Según los CDC, «los datos sugieren que algunos grupos corren un mayor riesgo de morir por una lesión en la cabeza o de tener problemas de salud a largo plazo después de la lesión». Estos grupos incluyen minorías raciales y étnicas, miembros y veteranos de las fuerzas armadas, personas sin hogar y residentes rurales.

Todo el mundo se golpea la cabeza con algo en algún momento de su vida. Entonces, ¿cómo saber cuándo hay una razón para alarmarse? Estos son algunos consejos de tres expertos en lesiones cerebrales: el Dr. Christopher C. Giza, director del programa Steve Tisch BrainSport de la UCLA; la Dra. May Kim-Tenser, neuróloga de Keck Medicine de la USC; y el Dr. Joshua Marcus, neurocirujano de Nuvance Health en Connecticut.

¿Cuáles son las causas de una lesión cerebral traumática?

Miles de estadounidenses sufren lesiones cerebrales traumáticas cada año, pero los accidentes como los que resultaron en la muerte de Saget son raros. Y aunque las lesiones en la cabeza son «súper comunes», dijo Marcus, «la gran minoría se traduce en algo grave».

Golpear la cabecera de la cama de camino a la cama no debería enviarte al hospital. «Debe ser una caída bastante traumática», dijo Kim-Tenser. “Debe ser un golpe muy fuerte en la cabeza”, que implica un fuerte impacto sobre una superficie dura.

Gizeh estuvo de acuerdo. «Golpearse la cabeza contra la cabecera no creará mucha fuerza», dijo. Por el contrario, dijo, «deslizarse en el baño y golpearse la cabeza contra el costado de la bañera tendrá una fuerza considerable».

El cerebro también puede lesionarse de manera menos directa cuando un evento violento, como un accidente automovilístico, lo empuja contra el cráneo. Una lesión por corte es cuando «el cerebro se va por un lado, la fuerza se va por el otro», dijo Marcus. Luego están las lesiones por retroceso, cuando una fuerza en un lado de la cabeza envía el cerebro al cráneo del otro lado.

El daño se produce cuando un vaso sanguíneo dentro del cráneo se rompe, lo que hace que la sangre se acumule entre el cerebro y sus alrededores. «El cráneo es una caja cerrada, en gran medida», dijo Giza, «así que si comienzas a llenar parte de ese espacio con sangrado, el resto se aplasta».

Una vez que empiezas a exprimir tu cerebro, no funciona muy bien. Las personas pueden entrar en coma o quedar paralizadas. Y si se aplica presión en el tronco encefálico (la parte cercana a la médula espinal), puede interferir con la respiración y los latidos del corazón de una persona, dijo Giza. Además de eso, dijo, la sangre acumulada irrita la superficie del cerebro, lo que podría causar convulsiones.

Giza y Marcus dijeron que algunas partes de la cabeza son peores que otras cuando se trata de lesiones cerebrales. Debido a que el compartimento alrededor del tronco encefálico es relativamente pequeño, dijo Giza, se necesita menos sangre para causar problemas allí. Y la fractura del hueso temporal sobre la oreja podría cortar una arteria, haciendo que la sangre fluya rápidamente hacia el cerebro, dijo Marcus.

Síntomas de bandera roja

Los expertos dicen que los signos reveladores de una lesión cerebral grave tienden a ser cambios en el comportamiento y la función mental. Una convulsión, parálisis, confusión notable, pérdida de coordinación y vómitos son señales de advertencia que deben enviarlo directamente a la sala de emergencias, dijo Giza.

Kim-Tenser también señaló sentirse desorientado y entrar y salir de la claridad como indicaciones de un problema real. Marcus agregó entumecimiento y hormigueo a la lista, además de sentirse letárgico o con sueño. «Estar cansado después de una lesión en la cabeza es una mala señal», dijo Marcus.

Esta no es necesariamente una razón para mantener despierta a una persona que ha sufrido un golpe en la cabeza toda la noche, dijo Giza. Pero monitorear a esa persona es extremadamente importante, dijo, porque es una señal de un problema grave si los síntomas neurológicos o conductuales empeoran con el tiempo.

Por ejemplo, los dolores de cabeza leves son comunes después de las lesiones en la cabeza, por lo que no son señales de advertencia por sí mismos. Pero si empeoran en lugar de desaparecer después de unos días, esa es una razón para consultar a su médico.

Marcus anotó que las lesiones a veces provocan un sangrado tardío, por lo que los síntomas cruciales pueden tardar unos días en aparecer. Esto es especialmente cierto con los pacientes mayores, dijo.

«No es muy común que alguien se golpee la cabeza y luego tenga una hemorragia cerebral grave y pase desapercibido», dijo Giza. “Pero otro riesgo que puede amplificar las cosas es si alguien está completamente solo. Estar completamente solo es extremadamente problemático si tus síntomas comienzan a empeorar.” Si comienzas a confundirte o tienes problemas de memoria y estás solo, dijo, es posible que no reconozcas la situación en la que te encuentras.

Al igual que con tantas cosas en la medicina, los factores personales pueden desempeñar un papel importante para determinar si una lesión en la cabeza causa una lesión grave. De acuerdo con la Clínica Cleveland, eres más susceptible al sangrado cerebral si eres mayor, porque los vasos sanguíneos alrededor del cerebro son más susceptibles al desgarro; si es hemofílico o está tomando anticoagulantes; si practica deportes de contacto; si abusa del alcohol, porque «los hígados dañados no pueden producir suficientes proteínas que ayuden a la coagulación de la sangre»; o si es un niño, porque los músculos débiles del cuello lo hacen más propenso a sufrir un traumatismo craneal.

Otras cosas a tener en cuenta

Incluso si no hay síntomas de alerta, una lesión en la cabeza podría ser lo suficientemente grave como para justificar llamar al médico y ser monitoreado durante unos días.

Ser sensible a la luz o al ruido, sentir náuseas y tener visión borrosa o doble son signos que merecen más atención, dijo Giza. Si perdió el conocimiento cuando ocurrió la lesión, dijo Marcus, «este es un síntoma preocupante relacionado con la caída en sí».

Un bulto en la cabeza puede verse muy mal, dijo Giza, pero no significa necesariamente que haya una lesión cerebral subyacente. La hinchazón puede estar limitada al exterior del cráneo. Sin embargo, mientras más hinchazón haya, más difícil será para un médico probar una fractura de cráneo, dijo.

El sangrado excesivo tampoco es necesariamente un signo de lesión cerebral. «Un corte en el cuero cabelludo puede sangrar dramáticamente», dijo Giza, y señaló que casi el 20 por ciento del gasto del corazón se bombea a la cabeza (principalmente al cerebro).



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