La carrera por una vacuna universal del coronavirus | Ciencia

0


Un operador en un laboratorio que desarrolla vacunas covid, en un archivo de imagen.NICOLA ASFOURI (AFP)

El bioquímico estadounidense Neil King cree que los humanos deberán seguir vacunándose contra el coronavirus todos los años en 2023, 2024 y probablemente también en 2025. «Entonces la tasa bajará a una vez cada tres o cuatro años», explica este experto en proteínas. la Universidad de Washington (EE.UU.).

King codirige el desarrollo de una nueva vacuna que podría ser eficaz contra todas las variantes del coronavirus SARS-CoV-2. Vista bajo un microscopio, esta inyección se parece mucho al virus real: es una bola de tamaño nanométrico con 60 proteínas que sobresalen. La estrategia de King es que el sistema inmunitario de los vacunados reconozca estos bultos, genere anticuerpos para neutralizarlos y los recuerde durante mucho tiempo.

La proteína utilizada en esta vacuna es la misma que Pfizer y Moderna. Es el dominio de unión al receptor (RBD), la parte de la proteína de punta que el virus usa para unirse a las células humanas, ingresar a ellas y secuestrar su maquinaria biológica para hacer millones de copias de sí mismo, causando una infección. «La forma en que presentamos las proteínas [al sistema inmune] es muy diferente, con muchos más fragmentos, que pueden generar anticuerpos cualitativamente más potentes”, explica King.

Esta vacuna se llama GBP510 y fue diseñada para combatir los sarbecovirus, el grupo de coronavirus que incluye el SARS-CoV-2 y el SARS que surgió en 2002 en Asia y mató a más de 900 personas. La familia de los coronavirus tiene cuatro grandes grupos de virus animales y humanos. Hasta el momento hay cuatro coronavirus conocidos que solo provocan resfriados y otros tres que pueden ser letales: los ya mencionados más el MERS, detectado en 2012.

«Se espera que esta vacuna brinde protección inmunológica contra muchas variantes del SARS-CoV-2».

Neil King, bioquímico

GBP510 generó inmunidad en animales contra el SARS-CoV-2 original de Wuhan, China, y las variantes alfa, beta y delta, explica King. “En base a estos datos preclínicos podemos decir que se espera que esta vacuna brinde protección inmunológica contra muchas variantes del SARS-CoV-2, aunque aún no sabemos cuánta”, explica en detalle. Su equipo ahora está probando la efectividad de esta vacuna omicron.

Esta vacuna ya se está probando en humanos. La compañía farmacéutica surcoreana SK completó la segunda fase de prueba y está preparando la tercera y última fase antes de la aprobación. Esta «vacuna a prueba de variantes» recibió una financiación adicional de 3,5 millones de euros de la Coalición Internacional para la Preparación ante Epidemias (CEPI).

GBP510 pertenece a una nueva clase de inyecciones conocidas como inyecciones de subunidades de proteínas. Ya hay un primer tipo homologado: el de Novavax. A esta clase también pertenece la vacuna española más avanzada desarrollada por Hipra. A la inmunización liderada por King se suma otro prototipo muy prometedor: el del ejército estadounidense, basado también en una nanopartícula recubierta de proteínas de pico viral y que acaba de completar la primera fase de pruebas en humanos.

El origen de estas nuevas vacunas contra el coronavirus está en años de investigación de vacunas universales contra otras enfermedades infecciosas, explica Barton Haynes, director del Instituto de Vacunas de la Universidad de Duke (EE.UU.). «Este tipo de inmunizaciones se basan en nanopartículas de ferritina y han sido utilizadas por los Institutos Nacionales de Salud para desarrollar vacunas que presentan fragmentos del virus de la influenza conocido como hemaglutinina», dice Barton. “Esas vacunas ya han demostrado ser seguras en ensayos clínicos en humanos. En mi laboratorio, usamos el mismo sistema para un prototipo de vacuna contra el VIH. Cuando estalló la pandemia de covid, quitamos las proteínas del VIH y añadimos las del coronavirus”, añade el bioquímico estadounidense.

Este prototipo de vacuna contra el coronavirus genera una respuesta inmune en macacos no solo contra las variantes del SARS-CoV-2, sino también contra el SARS-CoV de 2002 y otros dos coronavirus de murciélago. Esto es particularmente interesante para obtener vacunas que no solo combatan las pandemias actuales, sino que puedan detener las futuras cuando un nuevo coronavirus pueda volver de los animales a los humanos.

«Tenemos muy poca información sobre el universo de los coronavirus endémicos»

Anthony Fauci, asesor médico de la Casa Blanca

En experimentos de laboratorio, algunos anticuerpos de pacientes que pasaron el SARS 2002 también pudieron neutralizar el SARS-CoV-2. El objetivo de todos los grupos mencionados es lograr que el organismo vacunado genere esa élite de anticuerpos de amplio espectro. «Nos enfocamos en regiones del genoma del coronavirus que están altamente conservadas [presentes en muchas variantes o incluso en especies diferentes]”, explica Haynes. “Además, estamos buscando introducir combinaciones de proteínas en las vacunas que puedan generar anticuerpos que puedan neutralizar todos los coronavirus”, agrega.

Es posible crear una vacuna contra todos los coronavirus potencialmente peligrosos, pero tampoco está claro cómo se puede lograr, advierte Pamela Bjorkman, bióloga del Instituto de Tecnología de California. “La mayoría de los humanos se ha contagiado en múltiples ocasiones con otros coronavirus que solo provocan resfriados y aún así estamos inmersos en una pandemia provocada por otro coronavirus”, apunta. «Cualquiera que sea el nivel de inmunidad que obtengamos de estas infecciones anteriores, es difícil imaginar cómo podríamos generar una respuesta de anticuerpos lo suficientemente grande como para detener todos los coronavirus», dice. La tarea es especialmente compleja porque ni siquiera se conocen todos los coronavirus que existen en la naturaleza, ni podemos predecir cuáles podrían saltar a los humanos y provocar otra pandemia.

El epidemiólogo Anthony Fauci, un destacado consultor médico del gobierno de EE. UU., ha pedido una acción internacional para paliar la falta de conocimiento en este campo. “Tenemos muy poca información sobre el universo de coronavirus endémicos que podrían surgir”, escribió junto a otros colegas del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas en un editorial. “Necesitamos caracterizar este universo de coronavirus presente en muchas especies, analizar su historia natural y potencial patógeno en animales y humanos, y usar este conocimiento para crear vacunas universales contra los betacoronavirus o incluso contra todos los coronavirus”, dijo.

El equipo de Bjorkman está buscando una vacuna contra todos los betacoronavirus similares al SARS. “Esta es una gran familia de virus que incluye el SARS, el SARS-CoV-2 y el MERS, además de otros virus que se dan en los animales”, explica. El equipo aún está terminando las pruebas con animales y está considerando diseñar la primera fase de las pruebas con humanos.

Todos estos proyectos están amenazados por una enorme incertidumbre porque es posible que las vacunas en uso puedan acabar con la pandemia por sí solas. En cualquier caso, hay muchas razones para seguir buscando mejores inyecciones, entre ellas lograr algunas “que puedan protegernos de que los coronavirus animales tipo SARS lleguen a los humanos”, señala Bjorkman. Además, estas vacunas no tienen que enviarse congeladas, lo que las hace más asequibles para los países en desarrollo.

La carrera por desarrollar vacunas más potentes y universales requiere un equilibrio complicado, explica la viróloga Isabel Sola, quien codirige varios prototipos de la vacuna contra el coronavirus en el Centro Nacional de Biotecnología. “Conseguir la vacuna perfecta es difícil. Si eres proclive a generar una respuesta inmunológica muy potente, es probable que tengas menos espectro que otras variantes”, opina. «Por ejemplo, la vacuna del Ejército de los Estados Unidos lleva toda la proteína del pico, mientras que la Universidad de Washington usa solo RBD. Por eso es posible que la primera sea más efectiva contra varias variantes», explica. El virólogo cree que hay otras dos grandes objetivos para las próximas generaciones de vacunas: obtener una inmunidad más duradera y que sean esterilizantes, es decir, que eviten la infección y, por tanto, la transmisión del SARS-CoV-2, recuerda Sola.

Puedes seguir la MATERIA dentro Facebook, Gorjeo Y Instagram, o regístrate aquí para recibir nuestro boletín semanal.



También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More