La célula Bell recientemente identificada podría desempeñar un papel en el procesamiento de señales visuales

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Los científicos del John A. Moran Eye Center de la Universidad de Utah han descubierto un nuevo tipo de célula nerviosa, o neurona, en la retina.

En el sistema nervioso central, un circuito complejo de neuronas se comunica entre sí para transmitir información sensorial y motora; las llamadas interneuronas actúan como intermediarias en la cadena de comunicación. Publicación en Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América, un equipo de investigación dirigido por Ning Tian, ​​PhD, identifica un tipo de interneurona previamente desconocido en la retina de los mamíferos.

El descubrimiento marca un desarrollo notable para el campo a medida que los científicos trabajan hacia una mejor comprensión del sistema nervioso central mediante la identificación de todas las clases de neuronas y sus conexiones.

«Según su morfología, fisiología y propiedades genéticas, esta célula queda fuera de las cinco clases de neuronas retinianas identificadas por primera vez hace más de 100 años», dijo Tian. «Proponemos que podrían pertenecer a una nueva clase de neuronas retinianas por sí mismas».

El equipo de investigación llamó a su descubrimiento la célula Bell debido a su forma, que se asemeja a una campana de mano. Las células de campana transmiten señales visuales de ambos tipos de fotorreceptores de cono y bastón sensibles a la luz en la retina, pero su propósito preciso es objeto de investigación en curso. Los experimentos mostraron que las células Bell permanecen activadas durante un tiempo inusualmente largo, hasta 30 segundos, en respuesta a una estimulación de flash de 10 milisegundos.

«En el cerebro, se cree que las células de fuego persistentes están involucradas en la memoria y el aprendizaje», dijo Tian. «Dado que las células Bell tienen un comportamiento similar, teorizamos que podrían desempeñar un papel en la generación de una ‘memoria’ temporal de una estimulación reciente».

El estudio de investigación publicado es: «Una clase neuronal poco común transmite señales visuales desde bastones y conos a las células ganglionares de la retina». Los autores son: Brent K. Young, Charu Ramakrishnan, Tushar Ganjawala, Ping Wang, Karl Deisseroth y Ning Tian.

La financiación de la investigación provino de subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud R01EY012345, R01EY031699, T32EY024234, HHMI. Este trabajo fue apoyado por la subvención NIH Core (EY014800) y una subvención sin restricciones de Research to Prevent Blindness, Nueva York, NY, el Departamento de Oftalmología y Ciencias Visuales de la Universidad de Utah y el Departamento de Oftalmología de la Escuela de la Universidad Estatal de Wayne. de Medicina. El trabajo también fue apoyado por el Ligon Research Center of Vision, el Kresge Eye Institute y la Dryer Foundation.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Salud de la Universidad de Utah. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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