La comida saludable para los niños es la misma que para los adultos – ScienceDaily

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Según un nuevo documento de posición, la posición de la Sociedad para la Educación y el Comportamiento Nutricional (SNEB) es que no hay diferencia entre los alimentos saludables para adultos y niños de 2 años de edad y mayores, excepto por los ajustes apropiados para la edad en la consistencia y tamaño de las porciones en el Diario de Nutrición y Educación del Comportamiento, publicado por Elsevier.

«Si piensas en la comida de los niños, el arquetipo o la terminología que usamos ampliamente para describir la comida que les damos a nuestros hijos, es realmente una norma social o una construcción social que hemos perpetuado», dice Pamela Rothpletz-Puglia, EdD, RD, School de Profesiones de la Salud, Rutgers, Universidad Estatal de Nueva Jersey, Piscataway, NJ, EE. UU.

Los alimentos infantiles se definen operativamente como alimentos que pueden ser consumidos por niños de entre 2 y 14 años, en el hogar o en la comunidad. Existe una creencia de larga data en los Estados Unidos de que los niños necesitan diferentes tipos de alimentos que los adultos, y muchos de estos alimentos están altamente procesados; alta densidad de energía; y rico en grasas saturadas, sodio y azúcares añadidos. Una dieta que favorezca estos alimentos puede tener efectos perjudiciales significativos en las preferencias y gustos de los niños, puede exacerbar la neofobia alimentaria o los comportamientos quisquillosos al comer que a veces se observan en los niños y puede afectar su salud en el futuro.

En el documento de resumen, los autores señalan que la idea de que los niños necesitan alimentos diferentes a los de los adultos parece haberse originado durante la era de la prohibición del alcohol, cuando la industria hotelera creó menús para niños para compensar la pérdida de ingresos por la venta de alcohol. Desde entonces se sabe que los niños mayores de 2 años pueden comer los mismos alimentos saludables que los adultos, pero la comida y los menús infantiles se han convertido en una norma social. Esta norma social persiste porque los alimentos ultraprocesados, como los filetes de pollo, las salchichas, las papas fritas y el queso asado, prevalecen en el entorno alimentario y son muy apetecibles para los niños.

Los educadores en nutrición desempeñan un papel clave en el cambio de la demanda de los consumidores y las normas sociales sobre la elección de alimentos. Pueden hacer esto creando resiliencia familiar y comunitaria y una adaptación saludable al entorno de alimentos ultraprocesados ​​y promoviendo la conciencia de que los niños mayores de 2 años pueden comer los mismos alimentos saludables que los adultos (teniendo en cuenta la edad adecuada y las condiciones nutricionales). necesidades). También pueden ayudar a mejorar los aspectos poco saludables del arquetipo de alimentos para niños al trabajar con los medios de comunicación, la industria de restaurantes y los legisladores en mensajes de promoción de la salud, marketing, etiquetado de menús y opciones de menú predefinidas saludables. Al cambiar las normas de la alimentación de los niños a alimentos saludables que puedan disfrutar tanto los adultos como los niños, los educadores en nutrición pueden promover cambios sociales y de comportamiento saludables a nivel individual, familiar, comunitario y social.

«Creo que debemos colaborar con las comunidades, la industria alimentaria y los responsables políticos», dice Rothpletz-Puglia. «Tenemos que trabajar juntos y crear soluciones mutuamente beneficiosas».

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