La confianza del consumidor del Reino Unido cae al nivel más bajo registrado

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La confianza del consumidor del Reino Unido ha caído a su nivel más bajo en casi 50 años en medio de la crisis del costo de vida, según una encuesta, lo que alimenta las preocupaciones de que la economía entrará en recesión en 2022.

El índice de confianza del consumidor del Reino Unido cayó 2 puntos porcentuales a menos 40 en mayo, su nivel más bajo desde que comenzaron los registros en 1974, dijo la empresa de investigación GfK en un informe publicado el viernes.

La encuesta mide cómo ven las personas el estado de sus finanzas personales y las perspectivas económicas más amplias. Joe Staton, director de estrategia de clientes de GfK, dijo: «La confianza del consumidor ahora es más débil que en los días más oscuros de la crisis bancaria mundial, el impacto del Brexit en la economía o el cierre de Covid».

La caída de la confianza reflejó el aumento vertiginoso de la inflación, que alcanzó un máximo de 40 años del 9 por ciento en abril, impulsada por el aumento de los precios de la energía tras la invasión rusa de Ucrania.

Gráfico de líneas del índice que muestra la caída de la confianza del consumidor del Reino Unido a un mínimo histórico

Linda Ellett, directora de mercados de consumo del Reino Unido en KPMG, dijo que «a medida que aumentan los precios y las tarifas, la capacidad de gasto de los consumidores disminuye».

A lo largo del año pasado, el gasto de los consumidores apoyó la recuperación de la pandemia en el Reino Unido, pero la confianza de los consumidores, en mínimos históricos, aumentó el riesgo de recesión, definida como dos trimestres consecutivos de caída de la producción.

Samuel Tombs, economista de Pantheon Macroeconomics, señaló que cuando el índice de confianza del consumidor GfK había caído en el pasado por debajo de menos 30, «el gasto de los hogares cayó» y «se produjo una recesión».

La recuperación económica del Reino Unido ya se había estancado en febrero y marzo y el Banco de Inglaterra espera que la economía alterne entre el estancamiento y la contracción durante los próximos dos años y es poco probable que la producción económica cambie significativamente antes del primer trimestre de 2024.

La caída en la confianza del consumidor es la primera señal de que la economía del Reino Unido está experimentando un período prolongado de estancamiento económico junto con una inflación históricamente alta, una combinación que generalmente se conoce como estanflación.

El Reino Unido no ha experimentado una combinación de tendencias tan divergentes en los precios y la actividad desde la década de 1970.

Sandra Horsfield, economista de Investec, dijo que a pesar de que los ahorros de los hogares se acumularon durante la pandemia, la reducción del gasto discrecional parecía «inevitable». Agregó que esto era especialmente cierto para los hogares más pobres, que tienen menos ahorros y tienden a asignar una mayor parte de los ingresos a alimentos y energía.

Los datos de GfK, basados ​​en entrevistas realizadas en la primera quincena de mayo, mostraron que la proporción de personas que optaron por no tomar grandes decisiones de compra aumentó, ya que los niveles de confianza cayeron más que el pronóstico de menos 39 de los economistas encuestados por Reuters. Las percepciones de las finanzas personales y la economía en general también se deterioraron.

La disminución de la confianza del consumidor se reflejó en varios sectores. Las salidas de compras y recreativas disminuyeron un 11 por ciento en comparación con los niveles previos a la pandemia, según datos de Google Mobility.

En la segunda semana de mayo, el gasto con tarjetas de crédito y débito en artículos discrecionales, como ropa y muebles, disminuyó un 14 % con respecto a los niveles previos a la pandemia, según datos del BoE.

Una encuesta de la Oficina de Estadísticas Nacionales mostró que en la primera quincena de mayo más de la mitad de los encuestados habían recortado sus gastos no esenciales y el uso de energía como resultado del aumento del costo de vida.

A principios de semana, los datos oficiales mostraron que el desempleo en el Reino Unido cayó a la tasa más baja en casi 50 años y había más vacantes disponibles que solicitantes de empleo por primera vez en la historia. El mercado laboral ajustado se suma al riesgo de una inflación más alta y más persistente a medida que el aumento de los precios se integra en las negociaciones salariales y en la economía en general.

Como resultado, los mercados están valorando que el Banco de Inglaterra aumente las tasas al 2 por ciento para fin de año desde el 1 por ciento actual. Esto significaría mayores costos de endeudamiento para las empresas y los hogares además de los precios altísimos.

«La perspectiva de la confianza del consumidor es sombría y nada en el horizonte económico muestra una razón para el optimismo en el corto plazo», dijo Staton de GfK.

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