La confianza, un creador central para resolver el “ocultación epidemiológico” de la covid | Ciencia

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A mediados del siglo pasado, un pequeño país estadounidense poblado por inmigrantes italianos llamó la atención sobre la extraordinaria salud de sus corazones. En Roseto (Pennsylvania) los habitantes tenían una tasa muy baja de enfermedades cardiovasculares y casi ningún infarto, un caso excepcional entre los pueblos de la zona. Tras analizar múltiples variables, los especialistas no encontraron la explicación: no comían mejor, no fumaban menos, ni bebían más sano. Sencillamente, como supimos después, es que en Roseto había cohesión social, la gente vivía en comunidad, en armonía, ayudándose unos a otros. No había ningún delito y nadie había pedido asistencia social. Cero estrés. La salud estaba directamente ligada a aquellos factores sociales que protegían el corazón de sus habitantes.

Sesenta años después, cuando una brutal pandemia estaba a punto de sacudir el planeta, dos países sobresalían: Estados Unidos y Reino Unido aparecían en todos los índices como los mejor preparados para hacerle frente. Pero después de dos años, nadie envidia sus datos de contagio. Ahora, un estudio monumental publicado en la revista médica La mano vuelve a poner el dedo sobre la herida de Roseto. La confianza social está clara y fuertemente asociada con menos infecciones durante los primeros 21 meses de la pandemia (hasta septiembre de 2021). Ni camas de hospital, ni laboratorios, ni densidad de población, ni inversión per cápita en salud: el capital social acumulado por algunos países es lo que ha servido como muro de contención contra los contagios.

“Descubrimos que los factores clave para prevenir las infecciones por covid eran la confianza interpersonal y la confianza en el gobierno”, resume Joseph Dieleman, coautor del estudio. “Si todos los países tuvieran la misma confianza interpersonal que Corea o confianza en el gobierno como Dinamarca, las tasas de infección podrían ser hasta un 40 por ciento más bajas”, dice Dieleman, del prestigioso Instituto para la Métrica y Evaluación de la Salud (IHME), por sus siglas en inglés. ), de la Universidad de Washington. Esos niveles globales de confianza habrían significado 440 millones de contagios menos.

«Si todos los países tuvieran la misma confianza interpersonal que Corea o la misma confianza gubernamental que Dinamarca, las tasas de infección podrían ser hasta un 40% más bajas».

Joseph Dieleman, Universidad de Washington

A partir de 2020 hablamos del «misterio epidemiológico» de la covid: esas diferencias inexplicables entre países, que han duplicado el número de muertes por covid en Bulgaria, Namibia y Bolivia respecto a sus vecinos Turquía, Angola y Colombia. Luego de comparar numerosos indicadores de preparación sanitaria, capacidad del sistema de salud y treinta condiciones técnicas en 177 países, la conclusión es clara: las métricas utilizadas hasta ahora “han sido muy malos indicadores de los resultados de una pandemia” porque no tomaron en cuenta” las consecuencias de malos liderazgos y entornos políticos disfuncionales.” Aunque todavía queda parte del misterio por resolver, pues hay miles de elementos a tener en cuenta en la propagación del virus, en estos momentos la confianza social es el factor que explica mejor estas diferencias.

«Todos los estudios para predecir si los países estaban preparados han fallado», se queja la experta en salud pública Helena Legido-Quigley, «y ahora necesitamos hacer nuevas evaluaciones que tengan en cuenta el liderazgo, la confianza y otros componentes cualitativos». Legido-Quigley, que lleva varios meses analizando la respuesta de los países a la pandemia, insiste en que «el liderazgo y la confianza son factores decisivos». “Si solo miras el número de camas de hospital, no sabes si vas a tener éxito o no”, resume este profesor de salud pública de la London School of Tropical Medicine and Hygiene y la Universidad Nacional de Singapur. .

El factor humano

Apenas estalló la pandemia, la sociología y la psicología social supieron que tenían tanto que aportar como los laboratorios de virología. Se empezaron a publicar guías y obras para ayudar a gestionar el comportamiento de los ciudadanos y, en todas ellas, la confianza aparecía como eje esencial. De poco sirve saber cómo se producen los contagios si la población no sigue las recomendaciones sanitarias porque no está convencida de su utilidad; De nada sirve desarrollar una vacuna si la gente decide no usarla, como ha pasado en muchos países, porque no confían en las autoridades sanitarias. Algo que sucede, de hecho, en países donde la confianza está baja.

Una mujer embarazada recibe una vacuna contra el covid en Medellín (Colombia).GIOVANNI SARMIENTO (AFP)

«El estudio es abrumador por los datos que tiene», dice la socióloga Celia Díaz, de la Universidad Complutense, «pero sorprende que no se haya tenido en cuenta este factor porque es un principio de salud pública: más cohesión social, más confianza». . con los demás, nos hace tener mejor salud.” La confianza funciona como un atajo psicológico: no sabemos cómo funciona un avión ni quién lo pilota, pero volamos porque confiamos en él. Lo mismo con las medidas sanitarias: si no No confíes en las autoridades, escucharemos a otro, y la confianza en los demás es decisiva: si creo que soy el único que rema, me detendré para no sentirme engañado, o remaré en la dirección que me convenga. .

España, según los datos del estudio, tiene niveles relativamente altos de confianza interpersonal y niveles bastante bajos de confianza en su gobierno. Y otros dos factores que jugaron en su contra: una población muy envejecida con altos niveles de sobrepeso. Estos dos valores son cruciales, según el estudio, pero no para aumentar los contagios, sino para elevar la tasa de mortalidad entre quienes enferman. “No es de extrañar que España tenga muchas muertes en relación a su nivel de población. Si ajustamos la tasa para España con su edad alta y obesidad moderadamente alta, su tasa de mortalidad por infección es mucho menor”, ​​explica Dieleman.

“Es un principio de salud pública: más cohesión social, más confianza con los demás, nos hace tener mejor salud”

Celia Díaz, Universidad Complutense

En abril de 2020, la confianza interpersonal de los españoles era muy alta: el 93,5% creía que la mayoría estaba reaccionando con civismo y solidaridad ante la crisis sanitaria, según el CIS. El confinamiento fue un éxito y consiguió aplastar las primeras variantes del virus que se extendieron por España. Pero llegó el verano y los informativos abrieron cada día con botellones y fiestas -“la responsabilidad mediática es importante”, dice Díaz-. La confianza en la civilización española se desplomó al 50% en septiembre, donde se mantuvo hasta diciembre, cuando las autoridades decidieron «salvar la Navidad» contra criterios sanitarios, dejando todo en manos de una deteriorada responsabilidad individual, con la consiguiente avalancha de muertos.

Una mujer protesta contra las restricciones para contener la pandemia, en Madrid en septiembre de 2020.
Una mujer protesta contra las restricciones para contener la pandemia, en Madrid en septiembre de 2020.Marcos del Mazo (LightRocket/Getty Images)

La campaña de vacunación en España, en cambio, fue un éxito; La estrategia de las autoridades estaba claramente comprometida con explotar el alto nivel de confianza de la población en su saneamiento. En sus estudios para la Secretaría de Ciencia (Fecyt), Díaz apuntó que, además de confiar en las vacunas, los españoles se embarcaron desde el principio en la inmunización por el «colectivismo». “Es el otro gran factor: esa razón emocional para proteger a los demás, especialmente a los vulnerables. La campaña fue un éxito porque la gente respondió con este tipo de valores que son muy útiles”, dice el sociólogo.

En Estados Unidos, el 90% de los votantes demócratas tienen al menos una dosis de la vacuna, en comparación con al 64% de los republicanos. Solo de junio a diciembre de 2021, 135.000 personas habrían perdido la vida allí por no poder vacunarse, según un cálculo reciente. Las élites políticas y mediáticas han inoculado a regañadientes a esta parte de la población y han destrozado la confianza a través de la polarización política, un factor que crea confusión y destruye la cohesión. El epidemiólogo Usama Bilal, de la Universidad de Drexel (EEUU), plantea un posible problema con los datos del estudio de La mano: «Ya que los países con gobiernos mejor organizados tendrán poblaciones con más confianza en ellos: ¿es la confianza o es la organización lo que importa?».

«Todos los estudios para predecir si los países estaban preparados han fracasado»

Helena Legido-Quigley, Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres

Como señala Legido-Quigley, ha habido países donde la confianza ha mejorado o empeorado en función de los resultados de la gestión, la transparencia de los mensajes y la capacidad de reconocer errores. La coautora del estudio, Erin Hulland, investigadora del IHME, explica que estrategias tan claras de comunicación de riesgos y participación comunitaria han funcionado para generar confianza durante otros brotes. En Liberia y la República Democrática del Congo, ya se había encontrado que la confianza en las autoridades estaba asociada con el cumplimiento de las estrategias de mitigación recomendadas durante el brote de ébola, como mantener la distancia física y aceptar las vacunas. «Los gobiernos pueden generar confianza durante una crisis», resume Hulland.

Pueden hacerlo durante la crisis, pero también a largo plazo con problemas estructurales. Investigadores del estudio La mano encontró que la baja confianza interpersonal está altamente correlacionada con la desigualdad socioeconómica. «Si bien a veces no se considera una política de salud clave, mejorar la cohesión social a través de esfuerzos para reducir la desigualdad de ingresos podría tener un impacto en la mejora de los resultados en la próxima pandemia», dice Dieleman.

En un artículo en New York Timesel autor Ezra Klein (¿Por qué estamos polarizados?, Capitán Swing) lamenta la ventaja que ahora tenían sobre pandemias anteriores, en el siglo XIX, cuando no se conocía ni la teoría de los gérmenes ni el papel de los mosquitos: “Pero ahora mismo lo tenemos todo al alcance de la mano. Y son nuestras disfunciones las que nos limitan”. Por ejemplo, por prescindir de las ciencias sociales para abordar problemas con un cariz social tan evidente como una pandemia. Fueron los antropólogos quienes encontraron la clave para frenar las infecciones de ébola en los funerales en África. Y fue un sociólogo quien descubrió el secreto de Roseto. Hace sesenta años.

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