La contaminación ambiental puede contribuir a las disparidades raciales / étnicas en el peligro de enfermedad de Alzheimer

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La contaminación por partículas finas puede ser una de las razones por las que las mujeres negras tienen el doble de probabilidades de desarrollar Alzheimer que las mujeres blancas, sugiere una nueva investigación de la Facultad de Medicina Keck de la USC.

Durante décadas, la investigación ha demostrado que el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer en los Estados Unidos es dramáticamente más alto entre las poblaciones afroamericanas que entre las poblaciones blancas no hispanas. Los científicos sospecharon una serie de factores contribuyentes, pero las razones subyacentes seguían sin estar claras.

Ahora, un nuevo estudio en los Revistas de Gerontología, realizado en colaboración con investigadores de todo el país, apunta a las neurotoxinas ambientales, específicamente, las partículas finas ambientales en el aire conocidas como PM2.5, como posibles culpables del número desproporcionado de afroamericanos, particularmente mujeres negras, que padecen demencia.

Centrarse en la contaminación por partículas finas como factor de disparidades raciales / étnicas

«Los datos muestran cada vez más que las personas mayores tienen más probabilidades de desarrollar demencia si viven en lugares con alto contenido de PM2.5 y que las poblaciones afroamericanas tienen más probabilidades de vivir en vecindarios cercanos a instalaciones contaminantes, como plantas de energía y petroquímicos, que emiten el partículas ”, dijo el autor correspondiente Jiu-Chiuan Chen, MD, profesor asociado de ciencias de la población y salud pública en la Facultad de Medicina Keck de la USC. «Nuestro estudio muestra que las mujeres negras mayores viven en lugares con niveles más altos de PM2.5 y nos preguntamos si su alta exposición podría explicar el mayor número de casos de Alzheimer. La evidencia revela una asociación positiva».

Después de ajustar los factores de riesgo como el tabaquismo, la educación, los ingresos, la diabetes, la hipertensión y el IMC, las mujeres negras todavía tenían aproximadamente el doble de riesgo de desarrollar Alzheimer que las mujeres blancas, encontraron los investigadores.

Chen y sus colegas informan de dos importantes hallazgos nuevos en su estudio, ambos con importantes implicaciones. La primera es que el mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer en mujeres negras mayores puede explicarse en parte por su alta exposición a PM2.5; el segundo es que las mujeres negras mayores son más susceptibles a sus efectos negativos.

«Nuestro trabajo ofrece a la comunidad científica una perspectiva importante sobre el estudio de la demencia, lo que significa que necesitamos tener una mayor conciencia del racismo ambiental que puede afectar el envejecimiento cerebral y afectar de manera desproporcionada a las personas de color», dice. Chen. «También hay un aspecto regulatorio clave, que es que debemos continuar haciendo cumplir la Ley de Aire Limpio, con su mandato de proporcionar un margen seguro para la calidad del aire que protegerá la salud de las poblaciones sensibles».

Contaminación del aire y salud cerebral

El estudio surgió de una asociación de larga data entre la facultad e investigadores de la USC con el Estudio de memoria de la Iniciativa de Salud de la Mujer con sede en la Universidad de Wake Forest. Esta investigación se centró en el estudio de las mujeres negras en comparación con las mujeres blancas no hispanas, porque las mujeres negras tienen la mayor carga de la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas en los Estados Unidos. A medida que comienza a desentrañar la complejidad de las disparidades raciales en la enfermedad de Alzheimer, el estudio también arroja luz sobre la necesidad de futuras investigaciones.

«Nuestro estudio sugiere que PM2.5 puede contribuir a la diferencia en el riesgo de enfermedad de Alzheimer por raza, y también hemos demostrado que las mujeres afroamericanas mayores pueden ser más sensibles a las partículas, pero aún no sabemos por qué», dice Chen. . «¿Por qué estas partículas son más neurotóxicas para las mujeres negras que para las blancas no hispanas? En el futuro, planeamos buscar respuestas mediante el estudio de los efectos de cosas como la nutrición y la estructura del cerebro».

Cuando fue reclutado por primera vez para la USC en 2009, Chen se propuso desarrollar un nuevo programa de investigación para estudiar los efectos en la salud de la exposición a la contaminación del aire, además de su conocido impacto en las vías respiratorias y los pulmones. «En ese momento, fui uno de los primeros profesores en estudiar las influencias ambientales en la salud del cerebro», recuerda Chen. «Hoy en día, la universidad tiene varios programas líderes, financiados por los Institutos Nacionales de Salud, que examinan cómo la exposición a la contaminación del aire afecta el desarrollo neurológico y el envejecimiento cerebral. Un número creciente de facultades de la USC están tratando de comprender mejor. Si y por qué la contaminación del aire puede causar más daño al cerebro humano en poblaciones minoritarias o comunidades con desventajas sociales. Nuestro estudio es solo el comienzo del trabajo científico vital que debe realizarse «.

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