La covid persistente y sus más de 200 secuelas ya tienen definición oficial | Ciencia

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) ya tiene una definición para uno de los rostros más intrigantes e impactantes del coronavirus: el de esos millones de personas que, una vez pasado el covid, continúan sufriendo las consecuencias durante meses. Un grupo de expertos liderado por investigadores españoles alcanzó, con la participación de los pacientes y sus médicos, un acuerdo para describir el covid persistente. La cuestión del nombre tiene su propia relevancia. Además de saber lo que tienen, los afectados podrán ver víctimas reconocidas de esta nueva condición, los médicos aceleran su diagnóstico y los científicos refinan sus estudios sobre el covid persistente.

En el verano de 2020 se empezaron a conocer casos extraños de personas que habían superado el covid, pero que acarreaban diversas consecuencias. Algunos todavía tenían anosmia, pérdida del olfato. Algunos han informado de dolores musculares y fatiga casi infinita. Y en otros casos dijeron que habían olvidado el párrafo que acababan de leer. Lo más intrigante es que, como dijo un experto en su momento, donde se pudieron hacer pruebas cognitivas, «no hay rastro de la enfermedad». Con el tiempo, este grupo de síntomas se ha denominado covid a largo plazo, largo covid o, especialmente en los Estados Unidos, PACS, que significa síndrome poscovid. En España se ha impuesto el covid persistente. Pero esta nueva condición clínica tenía que definirse.

Joan Soriano, epidemiólogo del Servicio de Neumología del Hospital Universitario de La Princesa de Madrid, lideró un grupo de expertos internacionales que coincidieron en la primera definición de covid persistente. El panel está patrocinado y apoyado por la OMS y ha publicado las conclusiones de su trabajo en la revista Enfermedades infecciosas de la lanceta.. La descripción oficial a partir de ahora, traducida del inglés, establece que la covid persistente es la afección que se presenta en personas con antecedentes de infección probable o confirmada por SARS-CoV-2, generalmente tres meses después del inicio, con síntomas que duran menos de dos meses. y no puede explicarse mediante un diagnóstico alternativo.

“La definición no incluye una lista de secuelas, porque ya tenemos más de 200 síntomas diferentes”, dice Soriano, investigador del CIBERES (Centro de la Red de Investigación Biomédica en Enfermedades Respiratorias). No habría sido fácil decidir cuáles incluir y cuáles excluir. Y no se puede descartar que aparezcan nuevos. En la definición, mencionan los síntomas más comunes que incluyen, entre otros, fatiga, dificultad para respirar y disfunción cognitiva. El texto también recoge que pueden haber resurgido después de la recuperación inicial de un episodio agudo de covid o persistir de la enfermedad inicial. Es decir, pueden ser secuelas o síntomas en sí mismos, distinción que el coronavirus ha complicado.

Soriano recuerda que la cuestión del nombre y tener una buena definición no es baladí. «Es importante para la cobertura del seguro o la licencia por enfermedad», dice. Es fundamental desde el punto de vista estadístico. Dependiendo de lo que contenga esa definición clínica, la prevalencia del covid persistente será uno u otro. Por ejemplo, algunos estudios han estimado que entre un 10% y un 20% de los ingresados ​​por covid han sido dados de alta del hospital, pero también con secuelas que han durado meses o incluso las tienen. Y también es fundamental enfocar la investigación.

Como dice la vicepresidenta y jefa de investigación de la Sociedad Española de Médicos Generales y Familiares (SEMG), Pilar Rodríguez-Ledo, “a la fecha no conocemos la causa ni existe una prueba diagnóstica que identifique quién tiene covid persistente y quien no». Esto complicó el proceso de designación de la enfermedad, pero también su propio diagnóstico por parte de los médicos. Para el primero, la OMS ha recurrido al método que llaman Delphi. Aquí buscamos una definición por consenso a través de una serie de turnos en los que participan tanto los expertos como los pacientes o sus médicos, quienes aprietan progresivamente la valla hasta obtener una descripción médica que convenza a todos. La intervención de los afectados aquí es crucial, ante un nuevo síndrome sin un origen claro y sin formas objetivas de medir la cantidad, variedad e intensidad de síntomas o secuelas. En el caso de covid persistente, participaron 265 personas, incluidos los afectados, médicos, científicos y personal técnico de la OMS.

Esta definición oficial no incluye casos de covid persistente en niños. Aunque raros, también existen, pero como dice Soriano, “que un niño no pueda ir al colegio o jugar es de otra categoría; es tan diferente del persistente covid de los adultos que los hemos dejado fuera ”.

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