La creación in situ de peróxido de hidrógeno podría proporcionar agua potable limpia a las comunidades de las naciones más pobres del mundo

0


Un desinfectante de agua creado en el sitio usando solo hidrógeno y el aire que nos rodea es millones de veces más efectivo para matar virus y bacterias que los métodos comerciales tradicionales, según científicos de la Universidad de Cardiff.

Reportando sus hallazgos en la revista hoy Catálisis de la naturaleza, el equipo dice que los hallazgos podrían revolucionar las tecnologías de desinfección del agua y presentar una oportunidad sin precedentes para proporcionar agua limpia a las comunidades que más la necesitan.

Su nuevo método funciona mediante el uso de un catalizador a base de oro y paladio que absorbe hidrógeno y oxígeno para formar peróxido de hidrógeno, un desinfectante de uso común que actualmente se produce a escala industrial.

Más de cuatro millones de toneladas de peróxido de hidrógeno se producen en las fábricas cada año, donde luego se transporta a los lugares donde se usa y almacena. Esto significa que a menudo se agregan productos químicos estabilizadores a las soluciones durante el proceso de fabricación para evitar la degradación, pero estos reducen su eficacia como desinfectante.

Otro método común para la desinfección del agua es la adición de cloro; sin embargo, se ha demostrado que el cloro puede reaccionar con compuestos presentes de forma natural en el agua para formar compuestos que, en dosis altas, pueden ser tóxicos para los seres humanos.

La capacidad de producir peróxido de hidrógeno en el punto de uso superaría los problemas de eficacia y seguridad asociados actualmente con los métodos comerciales.

En su estudio, el equipo probó la efectividad de la desinfección del peróxido de hidrógeno y el cloro disponibles comercialmente frente a su nuevo método catalítico.

Cada uno fue probado para determinar su capacidad para matar Escherichia coli en condiciones idénticas, seguido de un análisis posterior para determinar los procesos mediante los cuales se eliminó la bacteria usando cada método.

El equipo demostró que cuando el catalizador combinaba hidrógeno y oxígeno para formar peróxido de hidrógeno, simultáneamente producía una serie de compuestos altamente reactivos, conocidos como especies reactivas de oxígeno (ROS), que el equipo demostró son responsables del efecto antibacteriano y antiviral. y no el peróxido de hidrógeno en sí.

Se ha demostrado que el método basado en catalizadores es 10.000.000 de veces más potente para matar bacterias que una cantidad equivalente de peróxido de hidrógeno industrial y más de 100.000.000 de veces más eficaz que la cloración en condiciones equivalentes.

Además, el método basado en catalizadores demostró ser más eficaz para matar bacterias y virus en un período de tiempo más corto que los otros dos compuestos.

Se estima que alrededor de 785 millones de personas carecen de acceso al agua y 2.700 millones sufren escasez de agua al menos un mes al año.

Más allá de eso, el saneamiento inadecuado, un problema para aproximadamente 2.400 millones de personas en todo el mundo, puede provocar enfermedades diarreicas mortales, como el cólera y la fiebre tifoidea, y otras enfermedades transmitidas por el agua.

El coautor del estudio, el profesor Graham Hutchings, profesor regius de química en el Cardiff Catalysis Institute, dijo: « Las actividades bactericidas y virucidas significativamente mejoradas que se logran al hacer reaccionar hidrógeno y oxígeno usando nuestro catalizador, en lugar de usar peróxido de hidrógeno comercial o cloración muestran el potencial tecnologías de desinfección de agua en todo el mundo.

“Ahora hemos demostrado un proceso de un solo paso en el que, además del catalizador, las entradas de agua y electricidad contaminadas son los únicos requisitos para lograr la desinfección.

«Básicamente, este proceso ofrece la oportunidad de desinfectar rápidamente el agua en momentos en que los métodos convencionales son ineficaces, al tiempo que previene la formación de compuestos peligrosos y biopelículas, que pueden ayudar a que las bacterias y los virus prosperen».

También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More