La Cumbre de Biden sobre el Cambio Climático se centra en los países del carbón de Asia

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La administración Biden está destacando a tres poderosos países asiáticos antes de la cumbre climática de esta semana, naciones cuyo compromiso con la reducción de las emisiones de carbono podría resultar clave para el éxito de la reunión.

China, Japón y Corea del Sur son los mayores financiadores mundiales de centrales eléctricas de carbón en todo el mundo, y la administración está buscando asegurar su acuerdo de recortes profundos en las emisiones de gases de efecto invernadero para fines de la década.

Se ha invitado a líderes de 40 países a la cumbre virtual en la Casa Blanca, que de alguna manera es una carrera vacía para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en Glasgow, Escocia, este noviembre. También es una prueba para la administración de Biden y si puede reclamar un papel de liderazgo en la batalla contra el cambio climático después de cuatro años de retirada sobre el tema bajo la presidencia de Trump.

Se espera que Biden revele su compromiso de reducir los gases de efecto invernadero en alrededor del 50% para 2030, en comparación con los niveles de 2005, un objetivo que sería aproximadamente dos veces más agresivo que el objetivo establecido por el ex presidente Obama cuando se firmó. El acuerdo climático de París en 2015 ..

Aunque muchos países dependen del carbón como fuente de energía, la administración Biden se centra en China, Japón y Corea del Sur debido a su influencia global. El dinero de estas naciones ha financiado la construcción de centrales eléctricas de carbón en países en desarrollo como Indonesia, Vietnam y Bangladesh, que están ansiosos por una fuente barata de electricidad y puestos de trabajo.

Para China, que ha tomado medidas para limitar el uso de carbón dentro de sus fronteras, financiar la construcción de docenas de centrales eléctricas de carbón en otros países como parte de su Iniciativa Belt and Road se ha convertido en una forma de expandir su influencia en todo el mundo. .

Los tres defensores del carbón asiáticos reconocieron que la quema continua de carbón para generar electricidad está acelerando el cambio climático y dijeron que tienen la intención de abandonar la financiación de nuevos proyectos de carbón en el extranjero. Sin embargo, nadie ha declarado la prohibición de apoyar el desarrollo de la energía de carbón a nivel internacional.

Antes de la cumbre climática, la administración Biden ha presionado y presionado para que las tres naciones se comprometan a alejarse drásticamente del carbón.

El presidente Biden dio la bienvenida al primer ministro japonés Yoshihde Suga a la Casa Blanca la semana pasada, el primer líder extranjero en visitar bajo su administración. Después de su reunión cara a cara, Suga anunció el lunes que su gobierno estaba considerando un nuevo objetivo para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero: un recorte del 40% de los niveles de 2013 para fines de la década, sustancialmente más. Del objetivo actual de 26 %.

El año pasado, Corea del Sur anunció un Green New Deal centrado en proteger el planeta, pero omitió pasos concretos. Pero la semana pasada, bajo la presión de Estados Unidos, Seúl supuestamente consideró poner fin a la financiación de proyectos de centrales eléctricas de carbón, según el principal periódico empresarial del país.

Mientras tanto, John F. Kerry, el exsecretario de Estado que Biden nombró como el primer zar del clima de Estados Unidos, ha viajado mucho con la esperanza de obtener compromisos de países contaminantes, incluidos China e India, que es el tercer país más grande de carbono. mundo. -emisor y el segundo mayor importador de carbón después de China.

“La crisis climática, y es una crisis, está creciendo. Todos necesitamos hacer más. Todos los países «, dijo Kerry en una parada la semana pasada en Seúl.» Es imperativo abordar el tema de la reducción de la dependencia del carbón en todas partes «.

En un discurso el lunes, el secretario de Estado Antony J. Blinken dijo: «Cuando los países continúan dependiendo del carbón para una cantidad significativa de su energía, o invierten en nuevas fábricas de carbón o permiten la deforestación masiva, escucharán de Estados Unidos. Y a nuestros socios sobre lo dañinas que son estas acciones «.

Sin embargo, hasta ahora, la presión sobre China no se ha traducido en un acuerdo para hacer más.

Kerry celebró dos días de reuniones en Shanghai la semana pasada, después de lo cual él y sus homólogos chinos acordaron trabajar juntos para combatir el cambio climático, pero no establecieron nuevos objetivos.

Aunque algunos diplomáticos describieron el acuerdo como un punto de inflexión porque aseguró un compromiso de Pekín, aunque vago, otros lo vieron con escepticismo.

El presidente chino, Xi Jinping, aunque Kerry se encontraba en China, se quejó en una conferencia telefónica con líderes europeos de que la lucha contra el calentamiento global «no debería convertirse en un chip geopolítico, un objetivo para atacar a otros países o una excusa para las barreras comerciales».

Las tensiones entre los países por el comercio y los derechos humanos ya eran altas, particularmente después de que la administración Biden calificara el trato de China de la minoría musulmana uigur como un genocidio.

Los funcionarios chinos habían sido vagos sobre si Xi participaría. Pero un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China anunció el miércoles que Xi asistirá a la cumbre virtual y dará un discurso «importante», que marca la primera reunión entre Xi y Biden desde que asumió el cargo el nuevo presidente de Estados Unidos.

Japón y Corea del Sur están recibiendo especial atención por parte de la administración Biden, en parte como un esfuerzo por formar un baluarte contra China, cuya asertividad política y económica en la región y más allá de las preocupaciones de los vecinos. Blinken hizo su primer viaje al extranjero como el mejor diplomático estadounidense en Corea del Sur y Japón. Siguió una reunión en Alaska con funcionarios chinos que fue controvertida.

Sin embargo, dos grandes preguntas permanecen en el centro del pensamiento de los gobiernos antes de la conferencia: ¿Cuán dispuestos están los países a liberarse de la dependencia del carbón, la principal fuente de emisiones del calentamiento global? Y qué tan serios son sobre la eliminación de la práctica de financiar nuevas plantas de carbón en otros países.

En algunos aspectos, el argumento para abandonar el carbón nunca ha sido más fácil de sostener. La energía renovable a partir de la energía solar y eólica es cada vez más accesible. La mayoría de los economistas están de acuerdo en que la construcción de nuevas centrales eléctricas de carbón tiene poco sentido financiero hoy en día, en comparación con hace 15 años.

Pero con la economía mundial tambaleándose por los efectos de la pandemia de COVID-19, alejarse del carbón y otros combustibles fósiles podría volverse más difícil.

“Estados Unidos puede aprovechar la oportunidad de la cumbre climática para» mirar alrededor «su borrador [climate pledge] con países clave antes de tiempo y tratar de usarlo para aprovechar una mayor ambición «, dijo Joanna Lewis, profesora de la Universidad de Georgetown y experta en política energética china.» Pero, en general, es un momento difícil para los países proponer un aumento en los objetivos climáticos. tensiones que muchos están experimentando mientras intentan recuperarse de la pandemia «.

Una cosa queda clara. Este no es un problema que Estados Unidos pueda abordar solo.

«Incluso si Estados Unidos alcanza las emisiones netas cero mañana, perderemos la lucha contra el cambio climático si no abordamos el 85 por ciento de las emisiones del resto del mundo», dijo Blinken el lunes. «Si Estados Unidos no lidera el mundo al abordar la crisis climática, no quedará mucho del mundo».



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