La deforestación oscurece los mares sobre el segundo arrecife de coral más excelso del mundo

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La conversión de los bosques tropicales de América Central en tierras de cultivo está cambiando el color y la composición del material natural que se vierte en los ríos cercanos, lo que hace que sea menos probable que se descomponga antes de llegar al océano, según ha demostrado un nuevo estudio de Southampton.

El flujo de material orgánico disuelto, como el suelo, de la tierra a los océanos juega un papel importante en los ciclos globales de carbono y nutrientes. Cambiar la forma en que se usa la tierra puede alterar el tipo y la cantidad de material transportado, con implicaciones generalizadas para los ecosistemas.

En este último estudio, un equipo de investigación internacional buscó aprender más sobre los efectos de la deforestación en el medio ambiente costero mediante el estudio del material que fluye hacia los ríos desde varios ambientes en una selva tropical de América Central, monitoreando su progreso en el mar frente a las costas de Belice, hogar del segundo arrecife de coral más grande del mundo.

Stacey Felgate, estudiante de doctorado en la Universidad de Southampton y el Centro Nacional de Oceanografía, dirigió el estudio trabajando con socios en Belice. Stacey dijo: “Como muchos países de la región, Belice está experimentando una rápida tasa de deforestación debido a la creciente necesidad de tierras agrícolas y urbanas, mientras que la economía también se basa en las industrias de pesca y turismo en la costa. muy poca investigación sobre el impacto que el cambio de uso de la tierra a un ritmo tan rápido está teniendo en los ecosistemas costeros de la región “.

Los resultados de la investigación, publicados en la revista JGR Biogeociencias, mostró que mucho más material colorido está ingresando a los ríos desde tierras utilizadas para la agricultura, en comparación con los sitios de bosques naturales.

A medida que el material continuaba su viaje río abajo, el equipo notó que se estaba acumulando, lo que sugiere que no era accesible para los microorganismos que descomponen la materia natural y la convierten en dióxido de carbono.

Cuando el material llega a la costa, su naturaleza colorida significa que absorbe la luz y puede oscurecer el mar, afectando potencialmente la vida marina como las algas y los corales que necesitan luz para crecer. Luego, los investigadores identificaron más investigaciones sobre este posible impacto como un próximo paso crítico para comprender qué medidas se necesitan para proteger los ecosistemas costeros de la deforestación.

Stacey agregó: “El potencial de las actividades humanas en la tierra para impactar negativamente el medio ambiente costero no es exclusivo de Belice, por lo que nuestros hallazgos son relevantes de manera más amplia, particularmente para las naciones costeras en desarrollo donde la deforestación está en marcha pero no hay planes de conservación integrados que está sucediendo en tierra y lo que está sucediendo en los océanos “.

Este estudio es parte de un proyecto más amplio dirigido por la Dra. Claire Evans del Centro Nacional de Oceanografía. El trabajo fue financiado por el Programa de Economías Marinas de la Commonwealth, que tiene como objetivo permitir economías marinas seguras y sostenibles en los estados en desarrollo de las pequeñas islas de la Commonwealth.

Otros socios del estudio fueron la Universidad de Belice, la Autoridad e Instituto de Gestión de la Zona Costera (Belice) y el Centro Británico de Ecología e Hidrología.

Stacey Felgate analiza los hallazgos de su estudio y por qué es importante proteger nuestros océanos en la película del Día Mundial de los Océanos de la Universidad de Southampton, “Debajo de la superficie”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Southampton. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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