‘La desaparición de las mariposas’: Cómo la fertilización y los pesticidas están diezmando a las mariposas | Ciencia

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Josef H. Reichholf (Baja Baviera, Alemania, 76) explica que apenas conoce sus primeros recuerdos de las mariposas; los vio revoloteando por el jardín de su casa. Sin embargo, no ha olvidado cuando, cuando aún era un niño, capturó uno, teniendo mucho cuidado de no dañarlo, para que pudiera observarlo con calma: «Fue tan impresionante que se ha quedado en mi memoria hasta ahora. «. A lo largo de los años ha comenzado a estudiar el número y abundancia de estos insectos, especialmente los nocturnos, que suponen el 90% de todas las mariposas que vuelan a diario en Europa Central y cuyo número de especies es 10 veces mayor que durante el día. , según lo especificado por el biólogo. “La importancia de los que vuelan de noche es mucho mayor que de los que vuelan de día. Son comida para otros. Actúan como elementos clave en el ecosistema ”, señala.

Después de más de dos décadas de investigación, este biólogo evolutivo se ha dado cuenta de que la cantidad de estos insectos está disminuyendo. Las observaciones han continuado a lo largo de los años y acaba de publicar su último libro en España, titulado La desaparición de las mariposas (Crítico), donde muestra los resultados. En él, refleja la disminución de polillas en más de un 80% durante los últimos 50 años en su área de estudio: las afueras de una ciudad en el sureste de Baviera. Las causas son muchas, pero las principales están en manos humanas con el uso extensivo de pesticidas y fertilizantes, dice.

«Las mariposas nocturnas son elementos clave en el ecosistema»

Reichholf señala que, aunque es algo generalizado, países como Alemania, Holanda u otros del norte se ven mucho más afectados por este descenso de mariposas que los del sur. Las causas más importantes de este fenómeno están relacionadas con el cultivo. El problema de los pesticidas, argumenta, es que no solo actúan contra los parásitos, sino también fuera de los campos, sobre la vegetación natural. En cuanto a la fertilización, el científico explica que se han creado condiciones muy útiles para un reducido número de especies vegetales y que estas desplazan al resto: “La vegetación se está volviendo muy simple, compuesta por unas pocas especies que son muy tolerantes al nitrógeno y que superan las plantas más sensibles. Por tanto, las mariposas perderán sus plantas ”. También especifica que cerca del suelo la vegetación crea «condiciones más frías y más húmedas», pero que estas son «muy diferentes» en los lugares donde se fertiliza a un nivel más alto de lo normal. Es por eso que el número de mariposas está disminuyendo incluso en áreas no envenenadas. Al contrario de lo que la mayoría de la gente podría pensar, las ciudades con jardines y parques sirven como un «pequeño refugio» para los animales más pequeños.

Josef H. Reichholf en 2018Peter-Andreas Hassiepen

Es necesario agregar medidas de conservación en áreas no agrícolas, como los bordes de las carreteras, que afectan principalmente el hábitat de las mariposas y que, con estas acciones, incluso las destruyen.

El calentamiento global también tiene un lugar importante en este asunto. Si afectará positiva o negativamente en los próximos años dependerá de la ubicación: “A corto plazo, el calentamiento global en los Alpes del Norte será mejor para las mariposas y otros insectos, ya que la mayoría de ellos dependen de las temperaturas cálidas. Sin embargo, hay paisajes demasiado extensos que se están secando y convirtiéndose en desiertos y, por tanto, la abundancia de mariposas volverá a disminuir ”, concluye.

Las consecuencias de la reducción de las poblaciones de lepidópteros se reflejan en cambios en otros animales. Reichholf lo explica a través de las aves, cuyas especies, en muchos casos, dependen de ciertas «cantidades mínimas» de orugas y de individuos voladores como las mariposas diurnas y nocturnas.

Políticas gubernamentales

El autor, que ha publicado una decena de libros en su país, critica que «la acción del gobierno alemán es más o menos cercana a la nada». “Los mejores resultados se han logrado gracias a la participación de empresas de conservación de la naturaleza y personas comunes cuyos jardines están libres de pesticidas. El compromiso privado es más importante que las acciones gubernamentales para la protección del medio ambiente ”. Otro punto controvertido es la ley de protección para la conservación de las mariposas porque considera que la legislación actual no funciona ya que no toma en cuenta los temas relevantes. «Es una pequeña parte de la población la que envenena y destruye la naturaleza», acusa.

«La agricultura debe convertirse en una simbiosis con la población en general y no en un parásito»

Este problema también afecta a la Unión Europea. Reichholf propone un reglamento que combina los subsidios agrícolas con efectos basados ​​en la naturaleza y no solo en la productividad. “Actualmente, no se tiene en cuenta el interés de la mayoría de la población europea en cuanto a la cantidad de fertilizantes y la cantidad de pesticidas utilizados para la producción agrícola. La agricultura debe convertirse en una simbiosis con la población en general y no en un parásito ”, dice.

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