La domesticación y la industrialización conducen a cambios similares en la microbiota intestinal

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La domesticación tiene un efecto constante sobre la microbiota intestinal de los animales y es similar a los efectos de la industrialización en las poblaciones humanas, con diferencias ecológicas como la dieta que tienen una fuerte influencia.

Estos resultados, publicados hoy en eLife, destacan cómo la flexibilidad de la microbiota intestinal puede ayudar a los animales a responder a los cambios ecológicos y podría ayudar a identificar formas de manipular las comunidades microbianas intestinales al servicio de la salud.

Los animales suelen tener comunidades complejas de microbios que viven en su intestino que pueden influir fuertemente en funciones como la inmunidad y el metabolismo. Estas comunidades pueden ser extremadamente diversas y diferir mucho entre especies e incluso individuos. Sabemos, por ejemplo, que las mascotas, como los ratones de laboratorio, tienen comunidades microbianas intestinales diferentes a las de sus parientes silvestres. También hemos visto cambios importantes en la microbiota intestinal de las poblaciones humanas industrializadas, algunos de los cuales se han relacionado con el aumento de ciertas enfermedades.

Durante la domesticación, los animales experimentaron profundos cambios ecológicos que probablemente dieron forma a su microbiota intestinal. «Los animales domésticos y las poblaciones humanas industrializadas han experimentado cambios ecológicos similares, como dietas menos diversas y más fáciles de digerir, densidades de población más altas y más intervenciones médicas», explica el primer autor Aspen Reese, quien fue becario postdoctoral en la Sociedad de Becarios de la Universidad de Harvard, en los Estados Unidos, en el momento en que se realizó el estudio, ahora es profesor asistente en la Universidad de California, San Diego, en los Estados Unidos. «Queríamos averiguar si la domesticación tenía efectos consistentes en la microbiota intestinal de los animales y si los efectos eran realmente similares a los de la industrialización en los seres humanos».

Para evaluar los efectos de la domesticación, el equipo secuenció y comparó el ADN microbiano extraído de muestras fecales de 18 especies de mamíferos silvestres y domesticados. Descubrieron que la domesticación tenía un claro efecto global sobre la microbiota intestinal, aunque las diferencias específicas dependían de la especie.

La domesticación implica una fuerte presión selectiva sobre los animales, que conduce a importantes cambios genéticos y fisiológicos que también pueden afectar a las comunidades microbianas intestinales. Para desentrañar los roles relativos de la ecología y la genética, el equipo cambió las dietas de animales salvajes y domésticos. Descubrieron que las comunidades microbianas intestinales de animales relacionados, como lobos y perros, se han vuelto mucho más similares entre sí, lo que respalda la idea de que las dietas alteradas explican al menos algunos de los cambios en la microbiota intestinal que se observan con la domesticación.

Para comprender si tales diferencias también ocurren en los humanos, luego compararon las comunidades microbianas intestinales de los humanos con las de los chimpancés, uno de nuestros parientes vivos más cercanos, y entre los humanos que viven en poblaciones industrializadas y no industrializadas. Descubrieron que las diferencias entre la microbiota intestinal de humanos y chimpancés eran similares a las observadas entre animales domésticos y salvajes, con los mayores cambios evidentes en las poblaciones industrializadas. Dado que todos los humanos están igualmente relacionados con los chimpancés, estos hallazgos mostraron que los factores ecológicos, más que la genética, impulsan aspectos de la microbiota intestinal que comparten los animales domésticos y los humanos que viven en poblaciones industrializadas.

«Nuestra investigación muestra que la flexibilidad de la microbiota intestinal probablemente ayude a los animales y los humanos a responder a los rápidos cambios ecológicos», concluye la autora principal Rachel Carmody, profesora asistente en el Departamento de Biología Humana Evolutiva de la Universidad de Harvard. «Pero, al mismo tiempo, esta flexibilidad puede crear oportunidades para la desalineación entre la microbiota intestinal que tenemos y lo que nuestro cuerpo ha evolucionado para esperar. Apreciamos cada vez más el papel central de la microbiota intestinal en la biología, entendiendo los factores que lo determinan en los animales. . y en humanos puede ayudarnos a identificar nuevas formas de mejorar los modelos animales experimentales, el bienestar de los animales de los que dependemos y, en última instancia, la salud humana «.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por eLife. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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