La errata de sueño no afecta la capacidad de evaluar la información emocional

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No es ningún secreto que no dormir puede afectar el estado de ánimo de las personas, pero un nuevo estudio muestra que no interfiere con su capacidad para evaluar situaciones emocionales.

A menudo se asume que sentirse más negativo influirá en la experiencia de las personas de las imágenes emocionales y los eventos en el entorno que las rodea. Sin embargo, los investigadores de la Universidad Estatal de Washington encontraron que, si bien pasar 24 horas sin dormir afectó el estado de ánimo de los participantes del estudio, no cambió su desempeño en las pruebas que evalúan su capacidad para procesar palabras e imágenes emocionales.

«Las personas se vuelven menos felices debido a la privación del sueño, pero eso no afecta la forma en que procesan los estímulos emocionales en su entorno», dijo Anthony Stenson, estudiante de doctorado en psicología de WSU y autor principal del estudio en Más uno.

Los hallazgos tienen implicaciones a largo plazo para los profesionales de la salud, las fuerzas del orden y las personas de otras profesiones que necesitan poder controlar sus emociones durante situaciones estresantes y emocionalmente desafiantes. Es poco probable que la falta de sueño los adormezca ante situaciones emocionales, encontraron los investigadores, pero es probable que los haga menos capaces de controlar sus respuestas emocionales.

Para el estudio, aproximadamente 60 participantes adultos pasaron cuatro días consecutivos en el Centro de Investigación del Sueño y el Rendimiento en WSU Elson S. Floyd College of Medicine. A todos los participantes se les permitió dormir normalmente la primera noche y luego se les realizó una serie de pruebas básicas para juzgar su estado de ánimo, así como su regulación emocional y capacidad de procesamiento. Luego, los investigadores dividieron a los participantes en dos grupos: un grupo de 40 personas pasó la segunda noche despiertas, mientras que a un grupo de control de 20 se les permitió un período de sueño normal. Luego, las pruebas se volvieron a administrar a diferentes intervalos.

Las pruebas de regulación y procesamiento emocional implicaron ver una serie de imágenes con connotaciones emocionales positivas y negativas. En las pruebas de regulación emocional, a los participantes se les dio una pista para ayudarlos a recontextualizar las imágenes negativas antes de verlas y se les pidió que revisaran sus sentimientos. El grupo privado de sueño tuvo más dificultades para reducir la emoción que sintieron cuando se les pidió que lo hicieran.

Las pruebas de procesamiento implicaban responder a palabras e imágenes con contenido emocional, como evaluar las emociones transmitidas por una familia sonriente, un perro que gruñe o un bebé que llora. Todos los participantes se desempeñaron de manera similar en estas pruebas, independientemente de si tenían falta de sueño o no.

La distinción entre procesar el contenido emocional del mundo que te rodea y poder regular tus respuestas emocionales es importante, especialmente para algunas profesiones, dijo el coautor Paul Whitney, profesor de psicología en WSU.

«No creo que queramos que nuestros socorristas sean insensibles a la naturaleza emocional de las situaciones que encuentran, y parece que no lo son», dijo. «Por otro lado, reaccionar con normalidad ante situaciones emocionales, pero no poder controlar las propias emociones, podría ser una de las razones por las que la falta de sueño a veces produce errores catastróficos en situaciones estresantes».

Muchas investigaciones anteriores han examinado el impacto de la falta de sueño en las llamadas tareas cognitivas «frías», presumiblemente tareas emocionalmente neutrales como recordar hechos. Estos estudios también encontraron que la regulación, que se considera un proceso cognitivo «de arriba hacia abajo», es un gran problema con las tareas cognitivas frías. Por ejemplo, la flexibilidad mental se ve afectada por la falta de sueño. Esta es la capacidad que puede necesitar un médico de la sala de emergencias para cambiar rápidamente de táctica si un paciente no responde al tratamiento.

El estudio actual muestra que la regulación de arriba hacia abajo es un problema incluso con procesos cognitivos «calientes» o emocionales. Se necesitan investigaciones futuras para comprender si los efectos de la pérdida de sueño en los dos procesos de arriba hacia abajo están relacionados.

Este estudio es el resultado de una colaboración continua entre los investigadores de psicología de WSU y los expertos en sueño de la Facultad de Medicina de WSU. Otros autores incluyen a su colega de psicología postdoctoral Courtney Kurinec, así como al profesor de psicología John Hinson y al profesor de la Facultad de Medicina Hans Van Dongen. Todos también están afiliados al WSU Sleep and Performance Research Center.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad Estatal de Washington. Original escrito por Sara Zaske. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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