La evaluación de riesgos analizó la probabilidad de transmisión durante la temporada de investigación de invierno – ScienceDaily

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El riesgo de que los científicos puedan transmitir el coronavirus a los murciélagos norteamericanos durante la investigación de invierno es bajo, según un nuevo estudio del Servicio Geológico de EE. UU. Los científicos creen que el riesgo general es de 1 en 1,000 si no se toman medidas de protección y el riesgo se reduce a 1 en 3,333 o menos, con el uso apropiado de equipo de protección personal, o si los científicos dan negativo para COVID-19 antes de comenzar la búsqueda.

La investigación analizó específicamente la posible transmisión del SARS-CoV-2, que es el tipo de coronavirus que causa el COVID-19, de personas a murciélagos. Los científicos no han analizado la posible transmisión de los murciélagos a los humanos.

“Este es un número pequeño, pero las consecuencias de la transmisión del coronavirus de humano a murciélago son potencialmente grandes”, dijo el científico del USGS Evan Grant, autor de la nueva evaluación rápida de riesgos. “El virus no ha sido identificado en murciélagos norteamericanos, pero si se introduce, podría provocar enfermedades y mortalidad, lo que podría poner en peligro la conservación de los murciélagos a largo plazo. También podría representar una fuente de nueva exposición e infección en humanos. “

“Estos son riesgos difíciles de evaluar para los administradores de vida silvestre y otros tomadores de decisiones mientras evalúan si y cómo permitir que los investigadores estudien los murciélagos en sus colonias de invierno”, continuó Grant.

Los murciélagos brindan servicios naturales que la gente aprecia; por ejemplo, estudios anteriores del USGS encontraron que los murciélagos le ahorran a la industria agrícola de los EE. UU. más de $ 3 mil millones al año al comer plagas que dañan los cultivos, lo que reduce la necesidad de pesticidas. Sin embargo, a menudo se los retrata erróneamente como criaturas amenazadoras en Halloween y en películas de terror. También están bajo presión debido al síndrome de la nariz blanca, una enfermedad que ha matado a millones de murciélagos en América del Norte.

El origen del SARS-CoV-2 no está confirmado, pero los estudios indican que el virus probablemente se originó a partir de virus similares que se encuentran en murciélagos en el hemisferio oriental.

La evaluación rápida de riesgos realizada por el USGS y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Se centró en la temporada de invierno, cuando algunos científicos de la vida silvestre realizan trabajos de campo que pueden requerir un contacto cercano o un manejo directo de los animales. Esto incluye investigaciones sobre el síndrome de la nariz blanca y estudios de población que respaldan las decisiones en virtud de la Ley de especies en peligro de extinción.

“Si los científicos usan equipo de protección, especialmente máscaras ajustadas adecuadamente con alta eficiencia de filtración, o dan negativo en la prueba de COVID-19 antes de realizar la investigación, reducen en gran medida el riesgo de transmisión a los murciélagos de América del Norte”, dijo el científico. USGS Michael Runge, otro autor de la nueva evaluación.

“La evaluación actual representa la mejor información disponible y es útil para informar decisiones de manejo urgentes, pero todavía hay muchas incógnitas sobre cuán susceptibles son los murciélagos norteamericanos al SARS-CoV-2 y cómo futuras variantes de los virus podrían afectar la transmisión, “Concede dijo.

“El potencial del SARS-CoV-2 para infectar la vida silvestre es una preocupación real para las agencias de manejo de vida silvestre estatales y federales y refleja las conexiones importantes entre la salud humana y los ambientes saludables”, dijo Jeremy Coleman, coordinador nacional del síndrome de la nariz blanca para el USFWS. y autor del artículo. “Los administradores de recursos naturales necesitan información de este tipo de análisis para tomar decisiones basadas en la ciencia que promuevan los esfuerzos de conservación al tiempo que protegen la salud de las personas, los murciélagos y otros animales salvajes”.

Se incluyeron tres especies de murciélagos en el análisis: murciélagos de cola libre, pequeños murciélagos marrones y grandes murciélagos marrones. Fueron elegidos porque tienen diferencias físicas y de comportamiento y son típicos de los tipos de murciélagos estudiados en invierno. Los científicos consideraron varias formas en que el virus podría transmitirse entre humanos y murciélagos, siendo la transmisión aérea la ruta principal.

Este estudio estima el riesgo de transmisión a al menos un murciélago durante una encuesta típica de invierno, que incluye un equipo de cinco científicos que pasan una hora en una cueva colonizada por 1.000 murciélagos.

Esta investigación se basa en un estudio del USGS publicado el año pasado que analizó la probabilidad de que los investigadores transmitieran el SARS-CoV-2 a los murciélagos durante la investigación de verano. Desde ese estudio, se ha adquirido y aplicado una cantidad significativa de nuevos datos y conocimientos sobre el virus. La investigación de invierno y verano puede involucrar diferentes entornos y actividades.

La investigación del USGS se llevó a cabo a través del Eastern Ecological Science Center en el Patuxent Research Refuge y el National Wildlife Health Center.

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