La evidencia contra el castigo físico de los niños es clara, dicen los investigadores – ScienceDaily

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Una revisión narrativa final encontró que el castigo físico de los niños no es efectivo para prevenir los problemas de comportamiento de los niños o promover resultados positivos y, en cambio, predice un aumento de los problemas de comportamiento y otros resultados negativos con el tiempo. El estudio de un grupo internacional de científicos que incluye a un investigador de la Universidad de Texas en Austin se publicó hoy en la mano.

Los cuidadores en muchas partes del mundo utilizan el castigo físico como respuesta a la mala conducta percibida por los niños: el 63% de los niños de entre 2 y 4 años en todo el mundo (alrededor de 250 millones de niños) son sometidos regularmente a castigos físicos por parte de los cuidadores.

Sesenta y dos países han prohibido la práctica, que se considera cada vez más como una forma de violencia.

El equipo examinó estudios que implicaban castigo físico, como azotes, y descartó cualquier comportamiento que pudiera constituir abuso físico infantil. Los investigadores encontraron una amplia evidencia para respaldar una declaración de la ONU del Comité de los Derechos del Niño que recomendaba a los países que pusieran fin al uso de todo tipo de castigo físico en los niños.

“No hay evidencia de que el castigo físico sea bueno para los niños”, dijo Elizabeth Gershoff, profesora centenaria de Amy Johnson McLaughlin en Desarrollo Humano y Ciencias de la Familia en la Universidad de Texas en Austin y autora principal del artículo. “Toda la evidencia indica que el castigo físico es perjudicial para el desarrollo y el bienestar de los niños”.

La revisión analizó 69 estudios, la mayoría de ellos de los Estados Unidos, con ocho de otros países. Los científicos descubrieron que el castigo físico no estaba asociado con ningún resultado positivo para los niños y aumentaba el riesgo de que los niños sufrieran violencia grave o negligencia. El documento señala que los resultados negativos asociados con el castigo físico, como los problemas de conducta, ocurrieron independientemente del sexo, la raza o el origen étnico del niño e independientemente de los estilos generales de crianza de los cuidadores. Los autores también encontraron evidencia de que la magnitud de los resultados negativos para los niños aumentaba cuanto más frecuentemente se usaba el castigo físico.

“Los padres golpean a sus hijos porque creen que hacerlo mejorará su comportamiento”, dijo Gershoff. “Desafortunadamente para los padres que han sido golpeados, nuestra investigación ha encontrado evidencia clara y convincente de que el castigo físico no mejora el comportamiento de los niños sino que lo empeora”.

En los Estados Unidos, es legal en los 50 estados que los padres utilicen el castigo físico. También es legal en 19 estados que las escuelas utilicen el castigo físico contra los niños. El documento fue concebido como un recurso para los encargados de formular políticas y las personas que trabajan con familias, como los proveedores de servicios médicos y de salud mental.

“Este es un problema de salud pública”, dijo Anja Heilmann, autora principal del artículo y profesora asociada del University College London. “Dada la solidez de la evidencia de que el castigo físico tiene el potencial de causar daño a los niños, los legisladores tienen la responsabilidad de proteger a los niños y legislar para poner fin al uso del castigo físico en todos los contextos”.

Gershoff escribió anteriormente un metanálisis histórico de 2016 de docenas de estudios y descubrió que el castigo físico no se asoció con ningún resultado positivo para los niños y estaba fuertemente asociado con una variedad de resultados negativos. El trabajo de Gershoff fue citado por el exsecretario de Educación John B. King Jr. en una carta federal de 2016 instando a los estados a considerar poner fin al uso del castigo físico en las escuelas. Gershoff también ayudó a informar las declaraciones de políticas de la Academia Estadounidense de Pediatría y la Asociación Estadounidense de Psicología que utilizan la investigación sobre los efectos dañinos del castigo físico como base para recomendar a los cuidadores que no lo utilicen más.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Texas en Austin. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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