La exposición prolongada a la luz sintético reduce la supervivencia de un pez de arrecife de coral

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Los peces payaso jóvenes que viven más cerca de la costa mueren más rápido que los que están más lejos de la costa porque están expuestos a la iluminación artificial, dice un equipo de investigación internacional.

Trabajando en los arrecifes de coral alrededor de Moorea en la Polinesia Francesa, científicos de Francia, el Reino Unido, Chile y Australia encontraron que los peces payaso jóvenes cercanos a la costa que viven en anémonas iluminadas tienen una mortalidad más alta que los jóvenes en anémonas no expuestas.

Los científicos también encontraron que el pez payaso sobreviviente creció un 44% más lento que el pez payaso en luz natural.

El profesor Stephen Swearer, ecologista marino de la Universidad de Melbourne, dijo que el equipo expuso 42 peces payaso en sus anémonas anfitrionas a luz artificial por la noche (ALAN) o luz natural en la laguna.

Los peces payaso fueron monitoreados durante casi dos años, identificados individualmente como sobrevivientes y capturados para medir su crecimiento.

“Es probable que se subestimen los impactos de la contaminación lumínica que se encuentran aquí y se necesitan con urgencia medidas de mitigación y cambios en las políticas”, dijo el profesor Swearer.

El autor principal, Jules Schligler, de la École Pratique des Hautes Études PSL Université Paris (EPHE) y el Centro de Investigación Insular y Observatorio Ambiental (CRIOBE), dijo que el pez payaso puede vivir en aguas costeras poco profundas y es muy sedentario en anémonas, lo que significa pueden verse fácilmente afectados por la luz nocturna de las farolas, los muelles o los puertos.

“Como muchos otros peces de arrecife, los peces payaso se alimentan, se reproducen, defienden sus territorios e interactúan con otros peces durante el día y se recuperan mientras duermen por la noche. Sin embargo, el 36% de los peces payaso expuestos a la contaminación lumínica tenían más probabilidades de morir que los peces bajo los ciclos de la luz natural “, dijo.

“Como los humanos, los peces necesitan un período de inactividad, que es crucial para su bienestar”.

En el artículo de investigación “La exposición prolongada a la luz artificial durante la noche en la naturaleza disminuye la supervivencia y el crecimiento de un pez de arrecife de coral” publicado en Real Sociedad B, los científicos dicen que “incluso los peces que sobrevivieron no escaparon por completo a los efectos de la luz artificial durante la noche, ya que crecieron menos que los peces del grupo de control”.

“Esta es la primera vez que los impactos de ALAN se han probado en un pez de arrecife de coral en la naturaleza y durante tanto tiempo”, dijo Daphne Cortese, ex estudiante de EPHE y CRIOBE, que ahora es becaria postdoctoral en la Universidad de Glasgow.

“Dado que el 12% de todos los peces de arrecife viven en estrecha asociación con otras especies sedentarias, como un coral o una anémona, la contaminación lumínica ya podría tener graves impactos negativos en una quinta parte de las poblaciones de peces de arrecife”, ha declarado.

El equipo internacional espera que la investigación ayude a crear conciencia sobre los impactos de ALAN en los ecosistemas marinos costeros.

“Muchas áreas marinas protegidas se ven afectadas por la contaminación lumínica nocturna y las autoridades no toman en cuenta esta contaminación”, dijo Ricardo Beldade, profesor asociado de la Pontificia Universidad Católica de Chile. “Esperamos que los responsables de la formulación de políticas tomen esta amenaza mucho más en serio para las futuras estrategias de gestión”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Melbourne. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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