La frecuencia y la intensidad de las migrañas mensuales disminuyeron entre quienes seguían una dieta de unto de pescado

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Según un nuevo estudio, una dieta rica en pescado graso ha ayudado a las personas que padecen migrañas frecuentes a reducir la cantidad mensual de dolores de cabeza y la intensidad del dolor en comparación con los participantes con una dieta rica en grasas y aceites vegetales. Hallazgos de un equipo de investigadores del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA) y el Instituto Nacional sobre Abuso del Alcohol y Alcoholismo (NIAAA), parte de los Institutos Nacionales de Salud; y la Universidad de Carolina del Norte (UNC) en Chapel Hill, se publicaron en la edición del 3 de julio de El BMJ.

Este estudio de 182 adultos con migrañas frecuentes amplió el trabajo anterior del equipo sobre el impacto del ácido linoleico y el dolor crónico. El ácido linoleico es un ácido graso poliinsaturado derivado comúnmente en la dieta estadounidense del maíz, la soja y otros aceites similares, así como de algunas nueces y semillas. Los primeros estudios más pequeños del equipo exploraron si el ácido linoleico inflamaba los tejidos y las vías del procesamiento del dolor relacionado con la migraña en el nervio trigémino, el más grande y complejo de los 12 nervios craneales del cuerpo. Descubrieron que una dieta más baja en ácido linoleico y más alta en niveles de ácidos grasos omega-3 (como los que se encuentran en el pescado y los mariscos) podría aliviar esta inflamación del camino del dolor.

En una intervención dietética de 16 semanas, los participantes fueron asignados al azar a uno de tres planes de dieta saludable. Todos los participantes recibieron kits de comida que incluían pescado, verduras, hummus, ensaladas y productos para el desayuno. Un grupo recibió comidas con altos niveles de pescado graso o aceites de pescado graso y ácido linoleico reducido. Un segundo grupo recibió comidas con altos niveles de pescado graso y ácido linoleico. El tercer grupo recibió comidas con altos niveles de ácido linoleico y niveles más bajos de pescado graso para imitar la ingesta promedio de EE. UU.

Durante el período de intervención, los participantes registraron la cantidad de días, la duración y la intensidad de sus migrañas, junto con cómo su dolor de cabeza afectaba su capacidad para funcionar en el trabajo, la escuela y en su vida social, y con qué frecuencia necesitaban tomar analgésicos. Al comienzo del estudio, los participantes tenían un promedio de más de 16 días de dolor de cabeza por mes, más de cinco horas de migraña por día y tenían puntajes iniciales que mostraban un impacto severo en la calidad de vida a pesar de usar múltiples medicamentos para el dolor de cabeza.

La dieta baja en aceite vegetal y alta en pescado graso produjo entre un 30% y un 40% de reducción en el total de horas de dolor de cabeza por día, horas de dolor de cabeza intenso por día y días de dolor de cabeza en general por mes en comparación con el grupo de control. Las muestras de sangre de este grupo de participantes también tenían niveles más bajos de lípidos relacionados con el dolor. A pesar de la reducción en la frecuencia de los dolores de cabeza y el dolor, estos mismos participantes informaron solo leves mejoras en su calidad de vida general relacionada con la migraña en comparación con otros grupos del estudio.

La migraña, una enfermedad neurológica, es una de las causas más comunes de dolor crónico, pérdida de tiempo de trabajo y reducción de la calidad de vida. Más de 4 millones de personas en todo el mundo sufren de migraña crónica (al menos 15 días de migraña al mes) y más del 90% de los pacientes no pueden trabajar o funcionar normalmente durante un ataque, que puede durar de cuatro horas a tres días. Las mujeres entre las edades de 18 y 44 son particularmente propensas a las migrañas, y se estima que el 18% de todas las mujeres estadounidenses se ven afectadas. Los medicamentos actuales para la migraña generalmente ofrecen solo un alivio parcial y pueden tener efectos secundarios negativos, incluida la sedación y la posibilidad de adicción o adicción.

«Esta investigación encontró evidencia intrigante de que los cambios en la dieta tienen el potencial de mejorar una condición de dolor crónico muy debilitante como la migraña sin las desventajas relacionadas de los medicamentos recetados con frecuencia», dijo Luigi Ferrucci, MD, Ph.D., director científico de la NIA.

El equipo de los NIH estaba dirigido por Chris Ramsden, investigador clínico de los programas de investigación intramuros de NIA y NIAAA y miembro de la facultad de la UNC. Ramsden y su equipo se especializan en el estudio de los lípidos, compuestos de ácidos grasos que se encuentran en muchos aceites naturales, y su papel en el envejecimiento, particularmente en el dolor crónico y las condiciones neurodegenerativas. El equipo de UNC fue dirigido por Doug Mann, MD, del Departamento de Neurología, y Kim Faurot, Ph.D., del Programa de Medicina Integrativa. Los planes de alimentación fueron diseñados por Beth MacIntosh, MPH, del Departamento de Nutrición y Servicios de Alimentos de UNC Healthcare.

«Los cambios en la dieta podrían ofrecer algún alivio a los millones de estadounidenses que sufren de migrañas», dijo Ramsden. «Es una prueba más de que los alimentos que comemos pueden afectar las vías del dolor».

Los investigadores anotaron que estos hallazgos sirven como confirmación de que las intervenciones basadas en la dieta que aumentan las grasas omega-3 al reducir las fuentes de ácido linoleico son más prometedoras para ayudar a las personas con migrañas a reducir la cantidad y el impacto de los días de sueño. , al tiempo que reduce la necesidad de analgésicos. Esperan continuar ampliando este trabajo para estudiar los efectos de la dieta en otras condiciones de dolor crónico.

Este estudio fue apoyado por los programas de investigación intramuros de NIH NIA y NIAAA; y subvenciones de los NIH que incluyen 1R01AT007813-01A1, T32 AT003378, DK056350 y UL1TR002489.

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