La fregado temprana de la tierra ha ayudado a los polinizadores de Fiji

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Después de siglos de impacto humano en los ecosistemas del mundo, un nuevo estudio de la Universidad de Flinders detalla un ejemplo de cómo una especie de abeja nativa común ha florecido desde los primeros espacios de tierra de los humanos en Fiji.

En un nuevo periódico de Ecología molecular, la investigación realizada por la Universidad de Flinders explora un vínculo entre la expansión de Homalictus fijiensis, una abeja común en las llanuras de Fiji, que ha aumentado su propagación en la isla principal Viti Levu junto con el avance de la tala y la introducción de nuevas plantas y malezas en el medio ambiente.

“Investigaciones anteriores relacionaron la expansión de la población relativamente reciente con el calentamiento global, pero nuestro estudio revela una respuesta interesante y positiva de una especie endémica a los cambios del paisaje humano que comenzaron alrededor del 1000 aC”, dice el autor principal, investigador de la Universidad de Flinders, James Dorey.

“Esta especie es un polinizador supergeneralista (poliniza muchas especies de plantas) y le encanta anidar en terrenos abiertos y despejados, por lo que uno de los polinizadores de abejas más importantes de Fiji parece haberse beneficiado de la llegada del hombre y la posterior deforestación del tierra. en Fiji .. “

El estudio examinó los cambios en las poblaciones de abejas nativas en Fiji utilizando análisis filogenéticos de ADN mitocondrial y genómico. Muestran que las poblaciones de abejas en Fiji se han expandido enormemente, comenzando hace unos 3.000 años y acelerándose desde hace unos 2.000 años.

En comparación con la isla principal, Dorey dice que no se ha encontrado ningún cambio correspondiente en el tamaño de la población de abejas para otra isla principal, Kadavu, donde las poblaciones humanas y las actividades agrícolas históricamente han sido muy bajas.

“Esto es demasiado reciente para ser explicado por un clima más cálido desde el último máximo glacial que terminó hace unos 18 millones de años”, dice el autor principal y profesor asociado Michael Schwarz en el nuevo artículo.

En cambio, argumentamos que la expansión de la población de abejas de Fiji coincide mejor con la primera ocupación de las islas del Pacífico por el misterioso pueblo Lapita, y esta expansión se ha acelerado a medida que la presencia de polinesios sucesivos en Fiji ha modificado el paisaje con sus prácticas agrícolas. . “

La investigación es un ejemplo de cómo se pueden deducir los impactos de las primeras dispersiones humanas incluso cuando no se dispone de registros fósiles y cuando el cambio climático es un factor de complicación.

Una posible desventaja de los polinizadores supergeneralistas, como la abeja endémica halictin de Fiji Homalictus fijiensis, es que podrían fomentar la expansión de malezas introducidas y especies de cultivos exóticos, exacerbando otros cambios en el ecosistema a largo plazo.

Además, estas técnicas de investigación podrían aplicarse a muchas otras especies animales. Por ejemplo, los cambios en el tamaño de las poblaciones de mamíferos, como canguros, wombats y koalas, podrían explorarse observando sus parásitos de garrapatas y piojos que pueden tener una mejor ‘señales genéticas’ de cómo les ha ido a las poblaciones en los últimos miles de años o más, agrega el profesor asociado Schwarz, quien dice que los estudios genéticos de poblaciones de alta resolución como este son una buena manera de discriminar entre personas mayores y ‘naturales’ debido al cambio climático y los resultantes de la colonización y la dispersión humana temprana.

“Una pregunta persistente en los estudios de ecosistemas durante los últimos 60.000 años más o menos se refiere a los roles relativos del cambio climático y la modificación humana del medio ambiente. Por ejemplo, existe un debate en curso sobre la extinción de la megafauna en Australia: se debió a los humanos , cambio climático o ambos?

“Este tipo de preguntas se pueden abordar si hay muy buenos registros fósiles, pero ¿qué pasa con los ecosistemas donde el registro fósil es muy pobre”.

El nuevo artículo es el resultado de casi una década de estudios científicos sobre la biodiversidad de Fiji realizados por científicos y estudiantes de biología en el Museo de Sudáfrica y la Universidad de Flinders.

El investigador del Museo de Culturas del Mundo de SA, Dr. Stephen Zagala (en la foto adjunta) dice que el nuevo estudio proporciona información fascinante sobre cómo se ensamblaron los ecosistemas actuales durante las diversas etapas de la migración y el asentamiento humanos.

“Los primeros exploradores y naturalistas europeos no sabían que las vastas dispersiones humanas ya habían estado transformando las ecologías de las islas del Pacífico durante milenios”, dice. “Este estudio agrega detalles importantes a una imagen emergente del Pacífico como un paisaje altamente cultivado”.

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