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Si tiene una enfermedad cardíaca o factores de riesgo de enfermedad cardíaca, ya conoce el aumento del riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Pero, ¿sabía que contraer la gripe puede aumentar en gran medida el riesgo de un evento cardíaco grave o incluso fatal? ¿O que recibir la vacuna contra la gripe puede reducir sustancialmente ese riesgo, incluso si termina contrayendo el virus estacional?

Probablemente no, si las tasas anuales de vacunación contra la influenza son una indicación, especialmente si tiene menos de 65 años. Según una revisión metodista de Houston publicada en Revista de la Asociación Americana del Corazón, Los estadounidenses con enfermedades cardíacas continúan teniendo bajas tasas de vacunación cada año a pesar de las tasas más altas de muerte y complicaciones de la gripe.

La tasa de vacunación contra la influenza para los adultos estadounidenses menores de 65 años y que padecen enfermedades cardíacas es inferior al 50 por ciento, en comparación con el 80 por ciento de las personas mayores con enfermedades cardíacas.

«Parece que los jóvenes estadounidenses con afecciones de alto riesgo no han recibido el mismo recordatorio que sus contrapartes mayores sobre la importancia de vacunarse contra la gripe», dice la Dra. Priyanka Bhugra, especialista en medicina interna de Houston Methodist y autora principal. del artículo JAHA. «Esto es peligroso, considerando que las personas con problemas cardíacos son particularmente vulnerables a las complicaciones cardíacas relacionadas con la gripe, independientemente de que hayan alcanzado la edad de jubilación o no».

Se sabe que la influenza provoca síntomas respiratorios importantes como neumonía, bronquitis e infección bacteriana de los pulmones. Históricamente, los efectos del virus en el corazón han sido más difíciles de analizar, en parte porque muchos pacientes ya tienen una predisposición conocida a los eventos cardíacos y en parte porque el evento cardíaco a menudo ocurre semanas después del inicio de la gripe.

Pero esto es lo que ha demostrado una investigación reciente:

  • Las muertes cardiovasculares y las epidemias de influenza aumentan durante el mismo período.
  • Los pacientes tienen seis veces más probabilidades de sufrir un ataque cardíaco la semana posterior a la infección por influenza que en cualquier momento del año anterior o el año posterior a la infección.
  • En un estudio de 336.000 ingresos hospitalarios por influenza, el 11,5% tuvo un evento cardíaco grave.
  • Otro estudio que analizó 90.000 infecciones de influenza confirmadas por laboratorio mostró una tasa sorprendentemente similar del 11,7% de experimentar un evento cardiovascular agudo.
  • Otro estudio encontró que uno de cada ocho pacientes, o el 12,5%, hospitalizados con gripe tuvo un evento cardiovascular, con el 31% de los que requirieron cuidados intensivos y el 7% murieron a causa del evento.

La razón por la que la gripe estresa tanto al corazón y al sistema vascular tiene que ver con la respuesta inflamatoria del cuerpo a la infección.

La inflamación ocurre cuando los «primeros respondedores» de su cuerpo (los glóbulos blancos y lo que hacen para protegerlo) se reúnen en un área y se ponen a trabajar para combatir una infección, bacteria o virus. Cuando está enfermo, normalmente puede sentir los efectos de estas «zonas de lucha» en la hinchazón, sensibilidad, dolor, debilidad y, a veces, enrojecimiento y aumento de temperatura de las articulaciones, músculos y ganglios linfáticos.

El aumento de la actividad también puede causar algún tipo de congestión, que conduce a coágulos de sangre, presión arterial alta e incluso hinchazón o cicatrices dentro del corazón. Los factores de estrés adicionales hacen que la placa dentro de las arterias sea más vulnerable a la ruptura, lo que provoca un bloqueo que corta el oxígeno al corazón o al cerebro y provoca ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares, respectivamente.

Además, las complicaciones no cardíacas de las enfermedades virales, incluidas la neumonía y la insuficiencia respiratoria, pueden empeorar en gran medida los síntomas de insuficiencia cardíaca o arritmia cardíaca.

En resumen, el estrés adicional en el sistema cardiovascular podría ser abrumador para un músculo cardíaco ya debilitado.

Dado que los virus de la influenza están en constante mutación, los científicos modifican la vacuna cada año para que coincida con los filamentos que probablemente prevalezcan. En promedio, es eficaz para prevenir infecciones el 40% del tiempo. Si bien puede que no suene muy bien, especialmente en comparación con las vacunas de ARNm de COVID-19 altamente efectivas, es suficiente para reducir significativamente el riesgo de enfermedades graves en la mayoría de las personas.

Últimamente, los estudios han podido demostrar que la vacuna no solo es eficaz para proteger a la población en general y a los grupos de edad más vulnerables (mayores de 65 años y menores de 2) de los casos graves de influenza, sino que también protege contra la mortalidad cardiovascular, especialmente entre la población de alto riesgo.

Algunos de los hallazgos recientes:

  • Los adultos que recibieron la vacuna tenían un 37% menos de probabilidades de ser hospitalizados por la gripe y un 82% menos de probabilidades de ser ingresados ​​en la UCI por esta causa. Entre las personas ingresadas en el hospital con gripe, las vacunadas tenían un 59% menos de probabilidades de ser ingresadas en la UCI. Los pacientes de la UCI vacunados pasaron cuatro días menos en la UCI que los pacientes no vacunados.
  • La vacunación se asoció con un menor riesgo de eventos cardiovasculares (2,9% frente a 4,7%) si el paciente contraía la gripe. Entre los pacientes de mayor riesgo con enfermedad arterial coronaria más activa, la vacunación se asoció con resultados considerablemente mejores.
  • Los pacientes ingresados ​​en el hospital con síndrome coronario agudo fueron asignados al azar a recibir o no una vacuna contra la gripe antes del alta. Los eventos cardiovasculares importantes ocurrieron con menos frecuencia en el grupo vacunado que en el grupo de control (9,5% frente a 19%).

Como resultado de los beneficios demostrados conferidos por la vacunación contra la influenza y los riesgos que presenta la infección por influenza entre las personas con enfermedades cardiovasculares, los CDC y muchas otras sociedades internacionales recomiendan encarecidamente la vacunación anual contra la influenza en pacientes con enfermedades cardiovasculares.

Los médicos deben garantizar altas tasas de vacunación contra la influenza, especialmente en aquellos con afecciones crónicas subyacentes, para protegerse contra los eventos cardiovasculares agudos asociados con la influenza.

Desafortunadamente, muchos pacientes cardíacos visitan a su cardiólogo con más frecuencia que a sus proveedores de atención primaria, y las prácticas de cardiología generalmente no brindan vacunas contra la influenza, aunque las recomendaciones propuestas pueden cambiar en el futuro. Hasta entonces, depende tanto del cardiólogo como del médico de atención primaria comunicar el aumento del riesgo a sus pacientes y la importancia de vacunarse.

Para los pacientes con problemas cardíacos, hay dos pasos importantes que puede seguir para reducir el riesgo:

  • Asegúrese de recibir la vacuna contra la gripe en su farmacia local o proveedor de atención primaria. Cuanto antes lo contraiga, mejor se protegerá, ya que nunca se sabe cuándo podría comenzar a propagarse el virus.
  • Asegúrese de tomar sus medicamentos y seguir la dieta recomendada, el ejercicio y los planes de reducción del estrés. Si su afección cardíaca es estable y termina con la gripe, es probable que tenga menos complicaciones y menos graves que cuando su afección cardíaca se maneja mal.
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