La inmigración ayuda a las poblaciones a cambiar a comportamientos más eficientes

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Investigadores de la Universidad de Konstanz y el Instituto Max Planck de Comportamiento Animal en Alemania encontraron que las aves pueden cambiar su cultura para volverse más eficientes. Las poblaciones de carbonero común pudieron cambiar de comportamiento a una mejor alternativa a medida que los miembros de su grupo fueron reemplazados lentamente por nuevas aves. Publicado hoy como acceso abierto en la revista Biología actual, esta investigación revela que la inmigración es un poderoso motor de cambio cultural en grupos de animales que podría ayudarlos a adaptarse a entornos que cambian rápidamente.

En los animales, “cultura” significa cualquier comportamiento aprendido de otros, compartido por los miembros del grupo y persistente durante generaciones. Se sabe que existen tradiciones culturales en muchos grupos de animales, incluidos primates, delfines y ballenas, roedores y aves.

Las tetas grandes son un ejemplo clásico de cultura animal. En la década de 1920, se observó que los pájaros en una ciudad británica abrían las tapas de aluminio de las botellas de leche para robar la crema. Este comportamiento se extendió a lo largo de 20 años, hasta que las aves de todo el país hicieron lo mismo.

En 2015, los científicos confirmaron experimentalmente que las tetas grandes podían mantener las tradiciones culturales. Una nueva forma de alimentación, lo que los científicos llaman innovación, podría enseñarse a un solo ave y esa solución la aprenderían otras aves y se difundiría gradualmente entre las poblaciones.

Pero para las grandes tetas y otros animales con tradiciones culturales, aún no se sabía si los grupos podrían cambiar. Una vez que una tradición ha echado raíces, ¿están los animales condenados a repetir los mismos comportamientos o pueden avanzar hacia los más eficientes?

Ahora, el nuevo estudio ha demostrado que los comportamientos más eficientes pueden superar el comportamiento ineficiente establecido. Identifica un proceso fundamental, el recambio de la población, crucial para la capacidad de los animales de cambiar sus tradiciones. El estudio, que implicó enseñar a las aves capturadas en la naturaleza a resolver acertijos y rastrear su comportamiento a gran escala, proporciona un apoyo cuantitativo para la evolución de la cultura.

“La evidencia experimental del cambio cultural en animales es bastante rara, por lo que nos sorprendió y emocionó el resultado”, dice el primer autor Michael Chimento, estudiante de doctorado en el Grupo de Investigación de Ecología Cognitiva y Cultural en el Instituto Max Planck de Comportamiento Animal.

El equipo de investigación dirigido por la autora principal Lucy Aplin, líder del grupo de investigación Max Planck y también investigadora principal del Centro de Estudios Avanzados del Comportamiento Colectivo de Custer of Excellence de la Universidad de Konstanz, ha estudiado las poblaciones. de grandes tetas capturadas en los bosques alrededor de Constanta. Debido a que los herrerillos silvestres forman grupos sociales cambiantes durante el invierno, cuando las condiciones son más duras, los científicos pensaron que la inmigración podría desempeñar un papel en la evolución cultural.

“Estos grupos fluidos podrían afectar cómo cambia su cultura, ya que los nuevos miembros del grupo podrían ver soluciones a los problemas con ojos más claros, debido a su falta de experiencia”, dice Chimento.

Los investigadores utilizaron poblaciones cautivas de carbonero silvestre capturado para cuestionar cómo los grupos sociales fluidos podrían cambiar una tradición alimentaria socialmente aprendida. Crearon 18 grupos de pájaros, cada uno con una caja de rompecabezas automatizada que les dio una recompensa. Cuando un pájaro resolvió el rompecabezas, el tipo de solución, el tiempo de solución y la identidad se registraron utilizando tecnología RFID, infrarrojos y de visión artificial. Cada grupo tenía un tutor capacitado en una solución de rompecabezas relativamente ineficaz, que luego se extendió al grupo. Por lo tanto, la mitad de los grupos se mantuvieron estáticos y en la otra mitad los miembros del grupo fueron reemplazados gradualmente por nuevas aves silvestres en el transcurso de 4 semanas.

Aunque ambos tipos de grupos innovaron en una solución más eficiente, los grupos fluidos eran mucho más propensos a adoptarla como su comportamiento preferido. Los residentes originales, que tenían experiencia con el rompecabezas, fueron generalmente los que innovaron la solución eficiente, pero no la adoptaron como su comportamiento preferido. Los inmigrantes sin experiencia, por otro lado, han captado esta innovación y la han adoptado, ampliando la información social disponible. Las aves en grupos fluidos pudieron resolver la caja del rompecabezas más rápido que los grupos estáticos, a pesar de tener menos experiencia en general.

“Los carboneros comunes parecen funcionar bien en y entre hábitats artificiales, en comparación con otras especies”, dice Chimento. “Nuestro estudio muestra cómo su dinámica social fluida podría ser parte de su secreto de éxito y contribuir a su flexibilidad.

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