La investigación confirma el valencia de la medición de dióxido de carbono para estimar el aventura de infección

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Según una nueva investigación del Instituto Cooperativo de Investigación en Ciencias Ambientales (CIRES) y la Universidad de Colorado Boulder, monitorear los niveles de dióxido de carbono en interiores es una forma económica y poderosa de monitorear el riesgo de que las personas contraigan COVID-19. En un ambiente interior dado, cuando el exceso de CO2 los niveles se duplican, incluso el riesgo de transmisión se duplica aproximadamente, informaron dos científicos esta semana Cartas de ciencia y tecnología ambiental..

Los químicos se han basado en un hecho simple que ya utilizaron otros investigadores hace más de una década: las personas infecciosas exhalan virus en el aire al mismo tiempo que exhalan dióxido de carbono. Esto significa que CO2 puede actuar como un “proxy” para la cantidad de virus en el aire.

“Nunca estás seguro en el interior al compartir el aire con otros, pero puedes reducir el riesgo”, dijo José-Luis Jiménez, coautor de la nueva evaluación, miembro del CIRES y profesor de química en la Universidad de Colorado Boulder.

“ECO2 el monitoreo es realmente la única opción práctica y de bajo costo que tenemos para el monitoreo “, dijo Zhe Peng, investigador de química de CIRES y autor principal del nuevo artículo”. No hay nada más. “

Durante muchos meses, investigadores de todo el mundo han estado buscando una forma de monitorear continuamente el riesgo de infección por COVID-19 en interiores, ya sea en iglesias, bares, autobuses u hospitales. Algunos están desarrollando herramientas que pueden detectar continuamente virus en el aire, para advertir de un pico o para indicar una seguridad relativa. Otros han probado equipos de laboratorio existentes que cuestan decenas de miles de dólares.

Jiménez y sus colegas recurrieron a monitores de dióxido de carbono disponibles comercialmente, que pueden costar tan solo unos pocos cientos de dólares. Primero, confirmaron en el laboratorio que los detectores eran precisos. Luego, crearon un “modelo de caja” matemático de cómo una persona infectada exhala virus y CO2, cómo han inhalado y exhalado otros en la habitación y cómo los virus y los gases se acumulan en el aire de una habitación o se eliminan mediante la ventilación. El modelo tiene en cuenta las cifras de infección en la comunidad local, pero no detalla el flujo de aire a través de las habitaciones: este tipo de modelado requiere un análisis costoso y personalizado para cada habitación.

Es importante comprender que no existe un solo CO2 el nivel en el que una persona puede asumir que un espacio interior compartido es “seguro”, señaló Peng. Esto se debe en parte al hecho de que la actividad es importante: ¿las personas en la sala cantan y hablan en voz alta o practican, o están sentadas en silencio y leyendo o descansando? Un CO2 un nivel de 1000 ppm, que está muy por encima de los niveles externos de alrededor de 400 ppm, podría ser relativamente seguro en una biblioteca tranquila con máscaras, pero no en un gimnasio activo sin máscaras.

Pero en cualquier espacio interior, el modelo puede iluminar el riesgo “relativo”: si CO2 Los niveles en un gimnasio caen de 2.800 a 1.000 ppm (~ 2.400 por encima de los niveles de fondo en 600), incluso el riesgo de transmisión de COVID-19 se reduce a una cuarta parte del riesgo original. En la biblioteca, si una afluencia de personas provoca CO2 salta de 800 a 1.600 (400 a 1.200 por encima del fondo), el riesgo de transmisión de COVID se triplica.

En el nuevo artículo, Peng y Jiménez también compartieron una serie de fórmulas y herramientas matemáticas que los expertos en sistemas de construcción y salud pública pueden usar para identificar el riesgo real, no solo relativo. Pero la conclusión más importante es que para minimizar el riesgo, mantenga el CO2 niveles en todos los espacios donde compartimos el aire lo más bajo posible.

“Dondequiera que comparta el aire, menor será el CO2, el menor riesgo de infección “, dijo Jiménez.

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