La investigación confirma una comunidad única de bacterias y respuestas inmunitarias entre las personas que usan cigarrillos electrónicos – ScienceDaily

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Una serie de nuevos estudios realizados por investigadores de la Facultad de Odontología de la NYU destacan cómo los cigarrillos electrónicos alteran la salud bucal y pueden contribuir a la enfermedad de las encías. La última, publicada en mBioseñala que los usuarios de cigarrillos electrónicos tienen un microbioma oral único, la comunidad de bacterias y otros microorganismos, que es menos saludable que los no fumadores pero potencialmente más saludable que los fumadores de cigarrillos, y mide cómo la enfermedad de las encías empeora con el tiempo.

«Hasta donde sabemos, este es el primer estudio longitudinal sobre la salud oral y el uso de cigarrillos electrónicos. Ahora estamos comenzando a comprender cómo los cigarrillos electrónicos y las sustancias químicas que contienen están cambiando el microbioma oral y alterando el equilibrio de las bacterias». dijo Deepak Saxena, quien dirigió la investigación con Xin Li; ambos son profesores de biología molecular en la Facultad de Odontología de la NYU.

La enfermedad de las encías afecta a casi la mitad de los adultos estadounidenses mayores de 30 años. Fumar cigarrillos es un factor de riesgo conocido para desarrollar enfermedades de las encías, pero se sabe menos sobre el impacto de los cigarrillos electrónicos, que vaporizan la nicotina y otras sustancias químicas, en la salud bucal, en particular las consecuencias a largo plazo del vapeo.

Los investigadores estudiaron la salud oral de 84 adultos de tres grupos: fumadores de cigarrillos, usuarios de cigarrillos electrónicos y personas que nunca han fumado. La enfermedad de las encías se evaluó mediante dos exámenes dentales con seis meses de diferencia, durante los cuales se tomaron muestras de placa para analizar las bacterias presentes.

Cambios en la salud de las encías

Todos los participantes tenían alguna enfermedad de las encías al comienzo del estudio, y los fumadores de cigarrillos tenían la enfermedad más grave, seguidos por los usuarios de cigarrillos electrónicos. Después de seis meses, los investigadores observaron que la enfermedad de las encías había empeorado en algunos participantes de cada grupo, incluidos varios usuarios de cigarrillos electrónicos.

Un indicador clave de la enfermedad de las encías es la pérdida de inserción clínica, medida por la separación del ligamento gingival y el tejido de la superficie del diente, lo que hace que la encía retroceda y forme bolsas. Estos sacos son caldo de cultivo para las bacterias y pueden provocar una enfermedad de las encías más grave. En un estudio realizado por los mismos participantes publicado en Fronteras en salud oralel equipo de investigación encontró que la pérdida de apego clínico fue significativamente peor solo en los fumadores de cigarrillos electrónicos, no en los no fumadores ni en los fumadores de cigarrillos, después de seis meses.

Un microbioma único

Luego, los investigadores analizaron las bacterias encontradas en las muestras de placa y determinaron que los usuarios de cigarrillos electrónicos tienen un microbioma oral diferente al de los fumadores y no fumadores, según los resultados informados previamente por el equipo en iCiencia Y Microbiología Molecular Oral.

Si bien todos los grupos compartieron alrededor de una quinta parte de los tipos de bacterias, la composición bacteriana de los usuarios de cigarrillos electrónicos tenía mucho más en común con los fumadores de cigarrillos que con los no fumadores. Diferentes tipos de bacterias, incluyendo selenomonas, leptotriquia, Y Saccharbacterias, fueron abundantes tanto en fumadores como en vapeadores en comparación con los no fumadores. Varias otras bacterias, incluyendo fusobacteria Y bacterioidesque se sabe que están asociados con la enfermedad de las encías, eran particularmente dominantes en la boca de los usuarios de cigarrillos electrónicos.

Cuando las muestras de placa se recolectaron y analizaron en el seguimiento de seis meses, los investigadores encontraron una mayor diversidad de bacterias para todos los grupos estudiados, pero cada grupo mantuvo su propio microbioma distinto.

«Parece que vapear está impulsando patrones únicos en las bacterias e influye en el crecimiento de ciertas bacterias de manera similar a fumar cigarrillos, pero con su propio perfil y riesgos para la salud bucal», dijo Fangxi Xu, un joven investigador en el laboratorio de Saxena. y el coautor del estudio.

Una respuesta inmune alterada

Los investigadores encontraron que el microbioma distintivo en los usuarios de cigarrillos electrónicos estaba relacionado con las medidas clínicas de la enfermedad de las encías y los cambios en el entorno inmunológico del huésped. En particular, el vapeo se asoció con diferentes niveles de citoquinas, proteínas que ayudan a regular el sistema inmunológico. Algunas citoquinas están relacionadas con un desequilibrio en las bacterias orales y pueden empeorar la enfermedad de las encías al hacer que las personas sean propensas a la inflamación y la infección.

TNFα, una citoquina que causa inflamación, se elevó significativamente entre los usuarios de cigarrillos electrónicos. Por el contrario, las citoquinas IL-4 e IL-1β fueron más bajas entre los usuarios de cigarrillos electrónicos; La IL-4 tiende a disminuir en las personas con enfermedad de las encías y aumenta después del tratamiento, lo que sugiere que ciertas bacterias en la boca de los usuarios de cigarrillos electrónicos pueden suprimir activamente las respuestas inmunitarias.

Los investigadores concluyeron que el microbioma oral distinto de los usuarios de cigarrillos electrónicos provoca respuestas inmunitarias alteradas, que junto con los marcadores clínicos de la enfermedad de las encías ilustran cómo el vapeo plantea un desafío para la salud bucal.

«Usar el cigarrillo electrónico es un hábito humano relativamente nuevo», dijo Scott Thomas, asistente de investigación en el laboratorio de Saxena y coautor del estudio. «A diferencia del tabaquismo, que se ha estudiado ampliamente durante décadas, sabemos poco sobre las consecuencias para la salud del uso de cigarrillos electrónicos y apenas estamos comenzando a comprender cómo el microbioma único promovido por el vapeo afecta la salud y las enfermedades bucales».

Esta investigación fue apoyada por el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial (DE025992, DE027074), el Instituto Nacional del Cáncer (CA206105) y la Iniciativa de Mega-Grants de NYU. El estudio incluyó colaboradores adicionales de la Facultad de Odontología de la NYU, la Facultad de Medicina Grossman de la NYU y la Universidad de Pensilvania.

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