La investigación podría conducir a nuevos tratamientos en humanos – ScienceDaily

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Los científicos de la Universidad Estatal de Iowa pueden haber descubierto una pista importante que arroja luz sobre por qué los cerdos no se enferman cuando se exponen al coronavirus.

Los estudios desde el comienzo de la pandemia han encontrado que los cerdos pueden infectarse con el virus cuando se exponen a altas dosis, pero la infección es autolimitada y los cerdos no muestran signos clínicos de enfermedad ni transmiten el virus a otros animales. Entonces, Rahul Nelli, profesor asistente de investigación de medicina veterinaria para diagnóstico y producción animal, y Luis Gimenez-Lirola, profesor asociado de medicina veterinaria para diagnóstico y producción animal, decidieron averiguar por qué en un estudio recientemente publicado en la revista académica. Descubrimiento de la muerte celular. Lo que encontraron podría conducir a nuevas formas de tratar a los humanos que contraen COVID-19, la enfermedad que resulta de la infección con el virus SARS-CoV-2, dijeron Nelli y Gimenez-Lirola.

Nelli y Gimenez-Lirola han estado estudiando cómo los coronavirus afectan a los cerdos durante años. Han desarrollado modelos que les permiten estudiar en detalle cómo los virus infectan a los cerdos y las células porcinas y cómo responden las células para combatir la infección. Para los últimos experimentos, introdujeron el virus en cultivos de células epiteliales respiratorias humanas y porcinas, que recubren la mayor parte del tracto respiratorio. Descubrieron que las células de cerdo sufrieron apoptosis, o muerte celular controlada, en respuesta a la infección a un ritmo mayor que las células de la piel humana.

«Cuando miramos bajo el microscopio, había un fenómeno interesante dentro de las células», dijo Nelli. «Los núcleos de las células de cerdo infectadas estaban comenzando a descomponerse en fragmentos, pero no en células de cerdo no infectadas».

Esa destrucción central es un signo revelador de apoptosis, que puede ser clave para ayudar a los cerdos a evitar los síntomas después de la exposición al SARS-CoV-2. La activación de la apoptosis al comienzo de la infección provoca esencialmente un daño tisular mínimo y limita la replicación viral, limitando así la enfermedad grave. Las células humanas también pueden sufrir apoptosis en respuesta a la infección por coronavirus, pero el estudio encontró que las células humanas lo hacen con mucha menos frecuencia que las células porcinas. Según el estudio, las células de cerdo tienen unas 100 veces más probabilidades de sufrir apoptosis que las células humanas.

Las células humanas tienen más probabilidades de sufrir necrosis, otra forma de muerte celular menos controlada que la apoptosis. Durante la necrosis, el contenido de una célula se libera al espacio circundante, provocando una fuerte respuesta hiperinmune que no se activa durante la apoptosis.

Los investigadores especulan que una respuesta de apoptosis a gran escala es útil para evitar la enfermedad porque elimina rápidamente las células infectadas sin que el sistema inmunológico reaccione de forma exagerada, mientras que la necrosis a gran escala y la respuesta hiperinmune resultante son menos favorables para las células huésped.

«No queremos concluir demasiado, pero esta respuesta probablemente sea algo intrínseco al sistema inmunológico del cerdo que es innato y no adquirido», dijo Giminez-Lirola. «La idea es matar el virus de manera sutil pero lo suficientemente rápido para que no desencadene una respuesta inmune excesiva».

Los investigadores dijeron que más estudios podrían conducir a terapias diseñadas para desencadenar la apoptosis en las células humanas, lo que permitiría a las personas infectadas con el coronavirus evitar síntomas graves.

El próximo paso del equipo de investigación de HDI es identificar todos los genes activados durante el proceso infeccioso y compararlos con otras especies animales en las que estos genes están presentes. Esto podría proporcionarles más pistas sobre cómo y por qué otros animales, como los ciervos, pueden portar el virus sin sufrir síntomas de enfermedad.

Además de Nelli y Gimenez-Lirola, el equipo de investigación incluyó a Kruttika Phadke, Gino Castillo, Lu Yen y Bryan Bellaire del estado de Iowa. Amy Saunders, Rolf Rauh y William Nelson de Tetracore, Inc., con sede en Maryland, también figuran como coautores del estudio.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad del Estado de Iowa. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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