La investigación se centra en lo que pagarán las personas que hacen dieta para evitar la tentación

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Un equipo de investigadores ha identificado las medidas que tomamos para evitar tener que ejercer el autocontrol en nuestra vida diaria, resultados que ofrecen nuevos conocimientos sobre lo que motiva el comportamiento humano.

«La incapacidad para utilizar el autocontrol es un problema al que se enfrentan los seres humanos todos los días, pero sabemos poco sobre los procesos cognitivos que se encuentran debajo de él o qué haremos para evitar tener que implementarlo», explica Candace Raio, un asistente de investigación profesor del Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York y autor principal del artículo, que aparece en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS). «En este estudio, pudimos determinar el precio que la gente está dispuesta a pagar para eliminar la necesidad de autocontrol y medir cómo cambia bajo diferentes niveles de tentación, incentivos motivacionales y exposición al estrés».

«Nuestro enfoque nos permite ‘indexar’ los ‘costos de autocontrol’ de las personas momento a momento, proporcionando un medio para informar la investigación psicológica, económica y de políticas de salud», agrega el autor principal Paul Glimcher, profesor de neurociencia. Instituto y Departamento de Psiquiatría de Langone Health de la NYU y director del Instituto para el Estudio de la Toma de Decisiones de la NYU.

Los científicos han sostenido durante mucho tiempo que el uso del autocontrol requiere un esfuerzo psicológico considerable y que su fracaso ocurre cuando los costos cognitivos del autocontrol exceden los suyos.

beneficios percibidos. Sin embargo, hasta ahora esto ha sido principalmente una explicación intuitiva más que científica. Nuestra falta de una herramienta empírica para cuantificar y demostrar el costo mental real del autocontrol ha limitado fundamentalmente la investigación sobre políticas económicas y de salud.

Para resolver este problema, los investigadores llevaron a cabo una serie de experimentos que cuantificaron con precisión cuánto pagarían las personas que hacen dieta para evitar estar expuestas a una recompensa de comida tentadora en diferentes circunstancias, con el objetivo de establecer una medida del «costo». .

En estos experimentos, los participantes informaron el máximo que estaban dispuestos a pagar de una donación de $ 10 para eliminar una recompensa de comida tentadora, como un brownie de chocolate, que se colocaría frente a ellos durante 30 minutos. Al examinar a los participantes en una serie de condiciones, los investigadores también pudieron demostrar que el costo del autocontrol aumenta cuando los sujetos estaban estresados ​​y cuando se ofrecían incentivos motivacionales (es decir, un bono monetario) para evitar comer la comida tentadora. En ambas condiciones, los participantes pagaron más para eliminar la tentación, un hallazgo con implicaciones sorprendentes para los costos económicos del estrés en el control del comportamiento.

En general, los investigadores encontraron que cuanto más tentadora era la comida, determinada por las calificaciones de los participantes, más estaban dispuestos a pagar estos participantes para evitar tener que ejercer el autocontrol, lo que sugiere que estos costos reflejan la aversión de los participantes a resistir la tentación.

A través de estos cinco experimentos, Raio y Glimcher pudieron indexar los costos económicos reales del autocontrol, en dólares y centavos, y mostrar cómo se relacionan con las tentaciones del mundo real.

La investigación fue apoyada por subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud (F32MH110135, R01DA038063) y una Beca NARSAD para Jóvenes Investigadores de la Brain & Behavior Research Foundation.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Nueva York. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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