La lucha por el dominio deja una marca en los genes y acelera el envejecimiento

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Algunos chicos lo tienen todo: músculos, poder, alto estatus social, envejecimiento acelerado.

Pero espera. ¿Envejecimiento más rápido? ¿Quién quiere eso? Para los babuinos machos, es el precio que pagan por estar en la cima.

Nueva investigación que aparece el 6 de abril en eLife por Jenny Tung, profesora asociada de antropología y biología evolutiva en la Universidad de Duke, y sus colegas muestran que los babuinos machos que ascienden en la escala social envejecen más rápido que los machos con un estatus social más bajo. Si un hombre baja en estatus social, su tasa de envejecimiento estimada también disminuye.

Utilizando muestras de sangre de 245 babuinos salvajes en el ecosistema de Amboseli en Kenia, el equipo analizó los cambios químicos del ADN conocidos como signos de metilación del ADN.

“Estas marcas cambian con la edad como un reloj”, dijo Tung. “Sin embargo, los factores de estrés ambientales pueden hacer que el tiempo pase más rápido”. Esto haría que un individuo pareciera mayor de lo que realmente es y, como sugiere la investigación en humanos, puede ponerlo en mayor riesgo de enfermedades relacionadas con el envejecimiento.

Como esta cohorte de babuinos es una de las poblaciones de mamíferos salvajes más estudiadas del mundo, los investigadores ya conocían no solo la edad de cada babuino, sino también el entorno en el que crecieron, su exposición a las primeras adversidades de la vida y muchas otras. sobre su entorno adulto, en particular sobre los aspectos que predicen cuánto tiempo vivirán y cuántos hijos dejarán atrás.

“Usamos la metilación del ADN para comparar las edades conocidas de los babuinos con sus ‘edades biológicas'”, dijo Jordan Anderson, un estudiante de posgrado en el laboratorio de Tung que codirigió el trabajo. Estos marcadores de metilación se encuentran en todo el genoma, por lo que el equipo primero tuvo que medir una gran cantidad de estos sitios, alrededor de 400,000 de ellos, y luego, a través de métodos y modelos estadísticos, reducir el número de sitios a alrededor de 500 edades pronosticadas.

Curiosamente, para los hombres, las primeras adversidades de la vida no afectaron la velocidad a la que corren sus relojes biológicos.

El estatus social de los adultos fue el factor más importante que influyó en el envejecimiento. “Los babuinos machos que compiten con éxito por un alto estatus social parecen envejecer más rápido”, dijo Tung. “Hemos muestreado repetidamente a algunos de estos machos y hemos podido demostrar que el reloj puede acelerarse o ralentizarse a medida que los machos suben o bajan en la escala social”.

Esto es contrario a lo que vemos en los humanos. Por lo general, un alto estatus social en los seres humanos predice una mejor salud, no una peor. Los seres humanos más ricos y poderosos tienen acceso y pueden pagar los mejores hogares, escuelas, atención médica y más. Quienes viven en la pobreza y tienen un nivel socioeconómico más bajo corren un mayor riesgo y tienen tasas más altas de enfermedad, cáncer y mortalidad por todas las causas.

Los babuinos machos, sin embargo, tienen que luchar por su estatus social. Por esta razón, es común ver una competencia de hombre a hombre de forma regular, donde los observadores de babuinos pueden ver un claro ganador y un claro perdedor.

Para mantener su estatus social, los machos superiores deben mantener regularmente su posición y defenderse físicamente. Por esta razón, los babuinos machos altos tienden a tener más masa muscular y una mejor condición corporal que los babuinos de menor rango. Pero a medida que su físico comienza a disminuir con la edad, un hombre nuevo, más joven y más fuerte puede superarlos en el primer puesto.

Los machos de alto rango también pasan mucho tiempo protegiendo a su pareja. Alrededor de la ovulación, siguen de cerca a las hembras y alejan a otros machos. La protección de la pareja restringe las otras actividades de un hombre, y Tung y su equipo creen que probablemente sea energéticamente costoso, lo que posiblemente ayude a explicar su resultado de envejecimiento acelerado.

Entonces, ¿por qué estos hombres trabajan tan duro para lograr un estatus social de alto estrés? Es simple: tener descendencia.

“Si los babuinos machos van a tener bebés, tienen que alcanzar un alto rango”, dijo Tung. “Tendrán muy pocas posibilidades de dejar descendencia si no alcanzan un rango alto, lo que crea una poderosa motivación evolutiva”.

Este estudio destaca una forma en que el entorno social puede afectar el envejecimiento. “Nuestra investigación muestra que cómo se logra y se mantiene el estatus social es crucial para comprender sus consecuencias”, dijo Tung.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Duke. Original escrito por Alissa Kocer. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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