La luz activa el gen del cronómetro circadiano period1 en una región del cerebro que afecta el estado de actitud

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La fototerapia puede ayudar a mejorar el estado de ánimo de las personas con trastorno afectivo estacional (TAE) durante los cortos días de invierno, pero no se comprende bien cómo funciona esta terapia. Un nuevo estudio de Urs Albrecht de la Universidad de Friburgo, publicado el 8 de julio en la revista Genética PLOS, encontró que los efectos beneficiosos de la terapia de luz se derivan de la activación del gen del reloj circadiano period1 en una parte del cerebro involucrada en los ciclos del estado de ánimo y sueño-vigilia.

La luz nocturna tiene fuertes efectos sobre la fisiología y el comportamiento de los mamíferos. Puede restaurar los ritmos circadianos de un animal y, en forma de fototerapia, afectar el estado de ánimo de los seres humanos. Albrecht y sus colegas estudiaron el impacto de la luz nocturna en el estado de ánimo utilizando ratones como modelo. Expusieron a los ratones a un pulso de luz en varios puntos durante la noche y luego les hicieron pruebas de comportamiento depresivo. Los investigadores encontraron que la exposición a la luz al final del período de oscuridad, dos horas antes del día, tenía un efecto antidepresivo en los animales. El pulso de luz activó el gen Period1 en una región del cerebro llamada habénula lateral, que juega un papel en el estado de ánimo. La luz en otras ocasiones, sin embargo, no tuvo ningún efecto. Cuando eliminaron el gen Period1, los ratones ya no experimentaron los efectos beneficiosos de la luz.

Los nuevos resultados proporcionan evidencia de que la activación del Periodo 1 en la habénula lateral es clave para los poderes de la luz que mejoran el estado de ánimo. El hallazgo de que los ratones parecían estar menos deprimidos cuando se exponen a la luz al final del período de oscuridad que al principio es similar a los resultados en humanos. La fototerapia es más eficaz por la mañana temprano que por la noche para los pacientes con TAE. Sin embargo, los investigadores advierten contra hacer demasiadas comparaciones directas con los humanos, ya que los ratones son animales nocturnos.

Los investigadores añaden: “La luz que se percibe a altas horas de la noche induce la expresión del gen del reloj Per1, que está relacionado con una mejor conducta similar a la depresión en ratones”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por PLOS. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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