La matriz extracelular impulsa el crecimiento y la función de las células epiteliales.

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Científicos de la Universidad de Helsinki han descubierto un factor esencial de la matriz extracelular que regula la función del tejido mamario, por ejemplo, durante el embarazo.

La matriz extracelular (MEC) se reconoció anteriormente como un bloque de construcción importante para el crecimiento de varias células epiteliales, pero más bien como un andamio. Un nuevo estudio muestra que la ECM también puede regular la función de las células epiteliales.

Nuestros tejidos están formados por tipos de células diferenciadas, que realizan tareas específicas y estrictamente controladas. El crecimiento y funcionamiento normal de los tejidos solo es posible cuando los diversos tipos de células diferenciadas interactúan adecuadamente. La diferenciación y función del epitelio mamario están guiadas por un grupo de células que responden a las hormonas estrógeno y progesterona. En un estudio reciente se descubrió que estas células producen una proteína ECM en el entorno circundante y regulan el crecimiento y la diferenciación del epitelio desde el exterior de las células. En particular, se descubrió que la producción de esta proteína, Lama5, fortalece la funcionalidad de estas células.

Las células que responden a las hormonas pueden detectar señales de crecimiento, como señales de hormonas y factores de crecimiento, y transmitirlas a las células vecinas. Cuando el gen Lama5 se eliminó de estas células, se volvieron incapaces de transmitir estas señales y detuvieron el crecimiento de todo el epitelio.

«Este estudio muestra que el entorno extracelular producido por las propias células es un factor importante para la identidad y función de las células epiteliales y, por lo tanto, para todo el tejido», dice el profesor asistente Pekka Katajisto de la Universidad de Helsinki. El estudio se realizó en su laboratorio.

El desarrollo durante el embarazo y la producción de leche se ven afectados.

Anteriormente no se sabía que las células reactivas a hormonas participaron en la generación de la ECM circundante o que tuvieran contactos con la ECM.

«Observamos que, sorprendentemente, las células sensibles a las hormonas estaban produciendo Lama5, que es fundamental para el funcionamiento adecuado de estas células. Sin la expresión del gen Lama5, las células sensibles a las hormonas perderán su identidad y no podrán respaldar el crecimiento del epitelio, por ejemplo, durante el embarazo «, dice la Dra. Johanna Englund, autora principal del estudio.

El estudio se realizó utilizando, por ejemplo, cultivos organoides de células epiteliales aisladas de glándulas mamarias de ratón. Los organoides se pueden inducir bajo ciertas condiciones a producir leche.

«Nuestros resultados sugieren que la falta del factor ECM Lama5 también afecta la producción de leche», dice Englund.

Los resultados de este estudio pueden ayudar a comprender cómo se inicia el cáncer de mama. El 70-80% de los cánceres de mama son el resultado de células sensibles a las hormonas y es posible que estas células cancerosas también dependan de Lama5 para su crecimiento.

El estudio se realizó en el laboratorio del profesor asistente Pekka Katajisto, en HiLIFE y en el Instituto de Biotecnología de la Universidad de Helsinki.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Helsinki. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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