La modificación del ARN puede proteger contra la enfermedad hepática

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Un cambio químico que ocurre en ciertas moléculas de ARN cuando llevan instrucciones genéticas desde el ADN a la maquinaria de producción de proteínas de la célula puede ofrecer protección contra el hígado graso no alcohólico, una condición que resulta de la acumulación de grasa en el hígado y puede conducir enfermedad hepática, según un nuevo estudio realizado por investigadores de UCLA.

El estudio, realizado en ratones, también sugiere que esta modificación, conocida como m6A, en la que un grupo metilo se une a una cadena de ARN, puede ocurrir a un ritmo diferente en las hembras que en los machos, lo que podría explicar por qué las hembras tienden a tener un mayor contenido de grasa. en el hígado. Los investigadores encontraron que sin la modificación de m6A, las diferencias en el contenido de grasa hepática entre los sexos se redujeron drásticamente.

Además, en un modelo preclínico, los investigadores han demostrado que la terapia génica se puede utilizar para mejorar o agregar modificaciones a los ARN clave para ralentizar o reducir la gravedad de la enfermedad hepática.

El hígado graso puede desarrollarse cuando el contenido de grasa en el hígado aumenta debido a factores dietéticos o genéticos, lo que puede provocar cicatrices y enfermedad hepática avanzada, como se observa en la cirrosis y otras afecciones. El alto contenido de grasa en el hígado también se asocia con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

En los últimos años, los científicos han identificado cientos de modificaciones químicas como m6A que pueden ocurrir en moléculas de ARN, alterando las instrucciones del ARN para producir proteínas sin afectar el ADN central. Algunos cambios pueden ser útiles, como en el caso de una enfermedad hepática; otros pueden tener un efecto perjudicial.

Usando un modelo de ratón único sin modificaciones de ARN de m6A en el hígado y un modelo de control que incluía las modificaciones, los autores compararon los efectos de dietas con diferentes contenidos de grasa para evaluar los efectos de las modificaciones sobre la enfermedad del hígado graso. Además, utilizaron mediciones de pacientes humanos que se sometieron a biopsias hepáticas durante la cirugía bariátrica para correlacionar los marcadores de las modificaciones del ARN m6A con el contenido de grasa hepática y la inflamación.

Una pregunta clave que continúa es cómo los factores genéticos y ambientales afectan la capacidad natural del cuerpo para realizar modificaciones de ARN. Dado que la m6A parece actuar como un punto de control protector que ralentiza la acumulación de grasa en el hígado, los investigadores esperan que sus hallazgos estimulen futuras investigaciones sobre el desarrollo de terapias para mejorar las modificaciones químicas como una forma de protegerse contra enfermedades hepáticas y dolencias similares.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de California – Ciencias de la salud de Los Ángeles. Original escrito por Alana Prisco. Nota: el contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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