La ola de calor en California aumenta la sequía y el miedo a los incendios

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Con un empeoramiento de la sequía que se apodera de Occidente y la inminente temporada de incendios, California se está preparando para la peor ola de calor del año, una que promete gravar los suministros de electricidad del estado y al mismo tiempo ofrecer una sombría vista previa de los difíciles meses venideros.

La ola de calor traerá temperaturas de tres dígitos a los valles y regiones del interior del sur de California y muchas partes del resto del estado, aumentando los riesgos de incendio. Se produce cuando partes del norte y centro de California están recurriendo a restricciones de agua a medida que la sequía altera rápidamente el paisaje.

En el lago Oroville, durante el fin de semana del Día de los Caídos, decenas de casas flotantes se detuvieron en bloques de concreto porque no había suficiente agua para contenerlas. En el lago Mead, el embalse más grande de los Estados Unidos, el nivel del agua bajó a unos 1.072 pies el miércoles por la noche, un mínimo que no se había visto desde que se llenó en la década de 1930.

El río Colorado, donde se encuentra el embalse, suministra agua a 40 millones de personas en Arizona, California, Colorado, Nevada, Nuevo México, Utah y Wyoming. Las autoridades dijeron que el nivel del agua podría bajar aún más.

La ola de calor que se avecina puede exacerbar esta falta de humedad, dicen los expertos.

“Con las altas temperaturas, tendremos más evaporación y menos agua para usar más adelante. Obviamente, no lloverá muy pronto ”, dijo Mike Wofford, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Oxnard. “No estoy seguro de cuánto empeoran las cosas. Ya está bastante mal ‘.

Las temperaturas extremas son atípicas en Los Ángeles en junio, que generalmente todavía está atascado en una capa marina con nubes y niebla, dijo Woffard.

El calor será temporal, pero la combinación de temperaturas extremadamente altas y una sequía prolongada empeorará las condiciones climáticas críticas de California.

“Las primeras olas de calor y las olas de calor más frecuentes de este verano agravarán una situación que ya es terrible”, dijo el científico climático Bill Patzert, y señaló que es “demasiado temprano” en el año para tal evento.

“Cruza muchas fronteras y realmente afecta a todos”, dijo.

Occidente siempre ha estado seco, pero los últimos años han estado entre los peores.

Según el Almanaque de Los Ángeles, seis de los últimos 10 años han tenido precipitaciones por debajo del promedio. El período seco de 2011 a 2016 fue el período de cinco años continuo más seco jamás registrado en el centro de Los Ángeles.

Desde el 1 de octubre, el centro de Los Ángeles solo ha recibido 5.8 pulgadas de lluvia, aproximadamente el 41% de lo normal, lo que lo coloca en el camino de ser el octavo más seco en los 144 años desde que se mantuvieron los registros.

Los efectos de la última sequía ya se están manifestando en toda la región.

En el Área de la Bahía esta semana, los funcionarios del condado de Santa Clara declararon una emergencia por escasez de agua, lo que podría llevar a restricciones obligatorias de agua para los 2 millones de residentes del condado. El condado de Marin declaró una emergencia por sequía en mayo, poco después de que el gobernador Gavin Newsom extendiera su emergencia por sequía del 21 de abril a una gran área del estado.

Más de 40 de los 58 condados de California se encuentran ahora en estado de emergencia por sequía.

Y aunque la disminución de los suministros de agua puede afectar a las personas a nivel local, los resultados pueden resonar a nivel nacional, especialmente porque California produce gran parte de la agricultura del país.

Muchos agricultores del Valle Central ya han dicho que las perspectivas para el año son sombrías debido a la sequía, y algunos cuestionan abiertamente su futuro en el estado.

Hasta ahora, el suministro de agua del sur de California no se ha visto tan afectado por la sequía, pero puede ser temporal.

Jeffrey Kightlinger, gerente general del Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California, dijo que el suministro de agua de la región proviene principalmente del río Colorado y la cordillera de Sierra Nevada en el norte de California. El cambio climático está reduciendo la capa de nieve que alimenta a ambos.

“Sabemos que tendremos más sequías, y serán más profundas y cálidas, con menos oferta”, dijo Kightlinger. “Estamos bastante bien preparados para el mundo de 2020, 2021, pero eso no significa que estemos preparados para el mundo de 2030”.

La inminente ola de calor también ejercerá presión sobre la red eléctrica, ya que millones de residentes encienden sus aires acondicionados.

Durante una ola de calor similar a la de agosto, el Operador del Sistema Independiente de California, el organismo que administra la red eléctrica en la mayor parte del estado, declaró una emergencia estatal de fase 3 por primera vez desde 2001.

La agencia emitió el viernes un boletín de calor que pronosticaba una alta demanda de electricidad.

“Todavía es demasiado pronto para saber el impacto preciso que tendrán las altas temperaturas de la próxima semana en la red eléctrica”, dijo la portavoz Anne Gonzales. Se pueden dar alertas flexibles de ahorro de energía para evitar apagones continuos.

Los expertos en clima también han dado la voz de alarma sobre cómo la combinación de calor extremo y sequedad puede crear una vegetación seca que sirve como combustible para los incendios. El año pasado fue la peor temporada de incendios jamás registrada en el estado y el 2021 ya está programado para otra temporada seria.

Además, el calor puede hacer que la lucha contra incendios sea mucho más difícil, por lo que si los incendios se encienden, los equipos de bomberos tendrán que lidiar con condiciones peligrosas.

Para ayudar a prevenir la erupción de incendios forestales durante las olas de calor anteriores, los servicios públicos estatales implementaron cortes de energía preventivos conocidos como cortes de energía de seguridad pública o PSPS.

Es demasiado pronto para saber si será necesario hacerlo la próxima semana, dijo el portavoz de Southern California Edison, David Song, y señaló que los cierres suelen ser impulsados ​​por eventos de vientos extremos, no solo por calor.

Alrededor del 25 por ciento del área de cobertura de 50,000 millas cuadradas de la empresa de servicios públicos se encuentra en una zona de alto riesgo de incendio, y los residentes de esas áreas serán notificados de 48 a 72 horas antes de cualquier interrupción, dijo Song.

Las icónicas playas de California también están amenazadas de secarse en todo el estado, dijo el investigador de la USC Essam Heggy.

Las playas de arena son alimentadas por sedimentos que bañan las montañas. Sin lluvia, las costas comienzan a retroceder, algo que está sucediendo a lo largo de la costa, dijo Heggy, quien ha pasado los últimos 20 años investigando los desiertos de la Tierra y otros planetas.

La costa de California ha saltado unos 60 pies tierra adentro en algunos lugares durante los últimos 10 años, dijo.

“Toda la costa, desde San Diego hasta Los Ángeles, está sufriendo masivamente la erosión costera debido a la sequía”, dijo Heggy, y agregó que las costosas casas de playa también evitan que los sedimentos lleguen a la costa.

Laguna Beach y otras comunidades playeras acomodadas han tenido que acarrear arena de otras partes para reponer la erosión.

Las olas de calor se encuentran entre los peligros naturales más peligrosos, según la Organización Mundial de la Salud. Durante un período récord en septiembre pasado, la muerte de al menos tres personas en el condado de Los Ángeles estuvo relacionada con la exposición al calor, estableció la oficina forense del condado.

Los niños, los residentes de edad avanzada y las personas sin hogar se encuentran entre los más vulnerables cuando las temperaturas se disparan. Los Ángeles aún no ha anunciado si abrirá centros de enfriamiento la próxima semana.

Pero se aconseja a los residentes que planifiquen formas de mantener la calma. Las actividades al aire libre deben ser limitadas, especialmente por las tardes, y las mascotas y las personas nunca deben quedarse solas en autos cerrados, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

Song dijo que las horas pico de electricidad son de 4 p.m. a 9 p.m. y recomendó a los residentes que preenfriaran sus hogares y evitaran el uso de electrodomésticos de alta energía durante ese tiempo.

Según Wofford, la ola de calor que se aproxima es impulsada tanto por una cresta de alta presión proveniente del sureste como por un debilitamiento del flujo de aire del suelo, que es lo que trae la brisa marina más típica en junio.

Pero, dijo Patzert, todo es parte de la misma tendencia humana hacia el calentamiento global.

“Es inusualmente temprano, es inusualmente grande y es inusualmente largo”, dijo sobre el calor prolongado, “pero es consistente con lo que vemos, en las últimas dos décadas, refiriéndose al cambio climático”.

Ha habido períodos significativos de calor y sequía en el pasado, dijo, incluidas las sequías de 1945 y 1978, pero la diferencia clave entre entonces y ahora es el tamaño del estado: la población de California se ha cuadriplicado desde la década de 1950, poniendo su red, La producción agrícola y el suministro limitado de agua se están agotando.

Las olas de calor son cada vez más largas, más intensas y más frecuentes, dijo Patzert, y no hay señales de que mejoren.

“Vivimos en una California más cálida y una California más seca”, dijo.



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