La oleada que subyace tras la covid: los casos de depresión y ansiedad crecen más de un 25% en el mundo | Ciencia

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La pandemia de coronavirus ha sacudido la salud del planeta. En primer lugar por la amenaza del propio covid, pero también por el impacto de todas aquellas intervenciones y consultas que la emergencia sanitaria ha obligado a posponer. El virus ya ha dejado 236 millones de infectados y casi cinco millones de muertos, pero también ha retrasado los diagnósticos y alimentado una epidemia de enfermedades mentales que ya se avecina en las calles. Un estudio internacional publicado en la revista la mano Se estima que los casos de depresión mayor y trastorno de ansiedad en todo el mundo aumentaron en un 28% y un 26%, respectivamente, durante la pandemia. Esto significa que en 2020 hubo 53 millones más de trastornos depresivos y 76 millones más de diagnósticos de ansiedad de lo esperado. Según los investigadores, los grupos de población más afectados por esta avalancha de enfermedades mentales han sido las mujeres y los jóvenes.

Al final de la consulta ya podía ver llegar. A medida que avanza la pandemia de covid, los psiquiatras consultaron el informe, un flujo incesante de emergencias y visitas con nuevos problemas de salud mental o cuadros clínicos de trastornos mentales agravados después del confinamiento y la interrupción de la interacción social se ha vuelto más agudo. Se gestaba una epidemia invisible a la sombra del coronavirus, pero los profesionales no lograron medirla, reconoce Víctor Pérez, jefe de psiquiatría del Hospital del Mar de Barcelona: «Sabíamos que iba a pasar algo. Fue lo que escuchábamos en las consultas . Las emergencias se desbordaron ”.

La crisis de salud fue el caldo de cultivo perfecto para la aparición de una mala salud mental: el encierro, la falta de interacción social, las muertes sin duelo, la incertidumbre ante un virus desconocido y la inestabilidad económica alimentaron la angustia emocional. Y las dificultades para acceder al sistema sanitario, con atención primaria saturada y hospitales centrados en el covid, acabaron llenando el vaso. Los síntomas empeoraban y la puerta para curarla se había derrumbado. Una encuesta de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 130 países encontró que el 60% experimentó interrupciones en los servicios de psicoterapia para personas vulnerables.

El estudio de la mano, liderado por investigadores de la Universidad de Queensland (Australia), ahora convierte la situación en blanco y negro y, tras realizar un metaanálisis con datos sobre la prevalencia de depresión y ansiedad en 203 países de todo el mundo durante 2020, calcula el Impacto de la pandemia de Covid sobre salud mental: la depresión y la ansiedad están creciendo en más del 25% en todo el mundo, aunque de manera desigual. Los países más afectados por el virus tenían una mayor carga de morbilidad.

La investigación examinó más de 5.000 estudios y analizó casi 50 encuestas realizadas en 2020. Por lo tanto, los científicos recopilaron datos sobre la prevalencia de estos trastornos durante la pandemia y los compararon con referencias de la era prepandémica. Luego, con una herramienta de modelado, estimaron la variación en la prevalencia entre los dos períodos, utilizando también indicadores del impacto de la pandemia, como la tasa de contagio y la movilidad de las personas.

A pesar de las limitaciones del estudio, como la falta de datos de calidad en algunos países o datos basados ​​en casos probables de estas afecciones, las estimaciones del modelo sugieren que en ausencia de una pandemia, habría habido 193 millones de casos de trastorno depresivo mayor (2,471). . casos por 100.000 habitantes) en todo el mundo en 2020. Sin embargo, el análisis muestra que hubo 246 millones de casos (3.153 por 100.000).

Cuanto mayor es la tasa de infección por covid y mayores las restricciones sociales, mayor es la prevalencia de estos trastornos mentales. En declaraciones a EL PAÍS vía correo electrónico, Damián Santomauro, investigador del Centro de Investigaciones en Salud Mental de Queensland y autor del estudio, sin embargo, aclara que no se puede hacer una comparación entre países «debido a la ausencia de datos de alta calidad en la mayoría» de los Estados. y el margen de incertidumbre en torno a las estimaciones del país: “Por ejemplo, para España estimamos un incremento del 29,5%, pero con rangos de incertidumbre del 95%: del 3,1% al 60,1%. La comparación directa entre países requeriría sustancialmente más datos y cobertura de datos global «, dice.

Lo que encontraron los investigadores es que existen grupos de población particularmente vulnerables. Por ejemplo, mujeres. Y las razones son varias: por ejemplo, que asumen más responsabilidades domésticas y de cuidado por el cierre de escuelas o cuando los familiares se enferman, explica Santomauro. “Y las mujeres también tienden a tener salarios más bajos, menos ahorros y trabajos menos seguros que los hombres, lo que las hace más propensas a estar en desventaja financiera durante la pandemia. También hay evidencias de que la violencia doméstica ha aumentado durante los períodos de encarcelamiento y las mujeres son más víctimas de violencia doméstica que los hombres ”, agrega la investigadora.

Según el estudio, se produjeron más de 35 millones de casos adicionales de depresión en mujeres, en comparación con aproximadamente 18 millones en hombres. Víctor Pérez señala que, en condiciones normales, las mujeres ya tienen el doble de riesgo de depresión que los hombres. “Hay causas biológicas, como que las mujeres estén sometidas a un ritmo hormonal más complejo, que cambia mucho. Y situaciones como el parto o el posparto aumentan el riesgo. Pero luego también afectará el papel de la mujer en la sociedad, porque son ellas las que más tienen esa doble jornada laboral [el trabajo y las tareas del hogar] y asumen la educación de sus hijos ”, dice el psiquiatra del Hospital del Mar. A los hombres también les cuesta más consultar los síntomas y acudir al médico:“ Consumen más automedicación, sobre todo alcohol. De hecho, el alcoholismo es más frecuente en los hombres ”.

Las otras grandes víctimas son los jóvenes, confirma Santomauro: “Han sido golpeados por el cierre de escuelas y las restricciones más duras que les impiden interactuar con sus compañeros. Además, este segmento de la población también tiene más probabilidades de estar desempleado después de las crisis económicas ”. La prevalencia adicional de estos trastornos alcanzó su punto máximo entre las personas de 20 a 24 años (1.118 casos adicionales de trastorno depresivo mayor por cada 100.000 y 1.331 casos adicionales de trastornos de ansiedad por cada 100.000). Celso Arango, presidente de la Sociedad Española de Psiquiatría, admite que la avalancha de casos en jóvenes ha sorprendido a los especialistas: “No lo esperábamos. Pero todo es por el encarcelamiento y las restricciones en una época rebelde ”.

Aunque este estudio se ha centrado, por ahora, solo en la depresión y la ansiedad, Santomauro advierte que hay «evidencia emergente que sugiere que la prevalencia de los trastornos alimentarios ha aumentado durante el curso de la pandemia». En base a la consulta, Arango y Pérez corroboran esta tesis: “En algunos casos, los centros de acogida de niños y adolescentes han duplicado los casos de TCA. Así como la depresión y la ansiedad no son el resultado del colapso del sistema, los trastornos alimentarios son tan graves que aparecen o desaparecen. Por eso, muchos hospitales ya han fortalecido los recursos para atender estos casos ”, dice Pérez.

Medidas urgentes

Los investigadores del estudio advierten «de la urgente necesidad de fortalecer los sistemas de salud mental para abordar la creciente carga» de estos trastornos. «Las estrategias deben promover el bienestar mental y apuntar a los determinantes de la enfermedad mental agravada por la pandemia», coincide Santomauro. Pérez coincide en la necesidad de implementar «un plan de emergencia brutal» para hacer frente al aumento de pacientes e insta a más personal. Arango denuncia la falta de recursos en salud mental: «Lo que ha traído esta pandemia es visibilidad, ha puesto de manifiesto las deficiencias estructurales en salud mental».

Sin embargo, los psiquiatras consultados piden calma y señalan que los datos del estudio son de 2020 y es previsible que estos incrementos de más del 25% no se prolonguen en el tiempo. “Es probable que estos pacientes no se hayan curado ni hayan recibido un tratamiento precario, pero esta avalancha de depresión y ansiedad, cuando las cosas vuelvan a la normalidad, desaparecerá. No crecerá al 25% cada año ”, abandona Pérez.

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