La parentela sobreestima la vergüenza, subestima el placer de las conversaciones profundas y significativas

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Las personas se benefician de conversaciones profundas y significativas que nos ayudan a establecer conexiones entre nosotros, pero a menudo solo charlamos con extraños porque subestimamos el interés de los demás en nuestra vida y creemos erróneamente que las conversaciones más profundas serán más incómodas y menos divertidas de lo que realmente son. , según una investigación publicada por la Asociación Americana de Psicología.

«Conectarse con otros de manera significativa tiende a hacer más feliz a la gente, pero la gente también parece reacia a participar en conversaciones más profundas y significativas», dijo Nicholas Epley, PhD, profesor de ciencias del comportamiento en la Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago. Es coautor del estudio publicado en Revista de personalidad y psicología social. «Esto nos pareció una paradoja social interesante: si conectarse con los demás de manera profunda y significativa aumenta el bienestar, ¿por qué la gente no lo hace con más frecuencia en la vida diaria?»

Para responder a esta pregunta, Epley y sus colegas diseñaron una serie de doce experimentos con más de 1.800 participantes en total. Los investigadores pidieron a parejas, en su mayoría extraños, que discutieran temas relativamente profundos o superficiales. En algunos experimentos, las personas recibieron preguntas superficiales o profundas para discutir. Las preguntas superficiales incluían temas típicos de charlas triviales, como «¿Cuál es el mejor programa de televisión que has visto en el último mes? Dile a tu pareja» o «¿Qué piensas sobre el clima hoy?» mientras que las preguntas profundas provocaron información más personal e íntima, como «¿Puedes describir una vez que lloraste frente a otra persona?» o «Si una bola de cristal pudiera decirte la verdad sobre ti mismo, tu vida, tu futuro o cualquier otra cosa, ¿qué te gustaría saber?» En otros experimentos, las personas generaron sus propios temas de conversación profundos y superficiales.

Antes de las conversaciones, los participantes predijeron lo vergonzosos que pensaban que serían las conversaciones, lo conectados que pensaban que se sentirían con su interlocutor y cuánto disfrutarían de la conversación. Después, evaluaron qué tan incómodas eran las conversaciones, qué tan conectadas se sentían y qué tan divertidas se sentían en realidad.

En general, los investigadores encontraron que tanto las conversaciones profundas como las superficiales parecían menos incómodas y generaban más sentimientos de conexión y diversión de lo que esperaban los participantes. Ese efecto tendía a ser más fuerte para conversaciones profundas. Los participantes que discutieron las preguntas profundas sobrestimaron cuán vergonzosa sería la conversación significativamente mayor que aquellos que discutieron las preguntas superficiales. Las conversaciones profundas también fueron más agradables y condujeron a un mayor sentido de conexión. En un experimento, los participantes que tuvieron una conversación profunda con un compañero y una conversación superficial con otro compañero inicialmente esperaban preferir la conversación superficial, pero en realidad prefirieron la conversación profunda después de tener ambas.

Si las conversaciones profundas son realmente mejores y las personas en estos experimentos han dicho que quieren tener conversaciones profundas, ¿por qué no tienen más? Los investigadores sospecharon que podría deberse a que las personas subestiman el interés de los extraños en conocer sus pensamientos y sentimientos más profundos. En algunos de los experimentos, los investigadores pidieron a los participantes que pronosticaran qué tan interesado estaría su interlocutor en la discusión y luego indicaran qué tan interesado estaba realmente su pareja en la discusión. En promedio, las personas han subestimado constantemente el interés de sus socios en conocerlos.

«La gente parecía imaginar que revelar algo significativo o importante sobre ellos mismos durante una conversación sería recibida con miradas en blanco y silencio, solo para descubrir que esto no era cierto en la conversación real», dijo Epley. «Los seres humanos somos profundamente sociales y tienden a corresponder en las conversaciones. Si compartes algo significativo e importante, es probable que obtengas algo significativo e importante intercambiado a cambio, lo que lleva a una conversación notablemente mejor».

En los experimentos finales, los investigadores examinaron si tener expectativas más precisas de un interlocutor aumentaba el interés de las personas en tener una conversación más profunda. En un experimento, les dijeron a los participantes que imaginaran que estarían hablando con una persona particularmente cariñosa e interesada, o con una persona particularmente indiferente y desinteresada. Los participantes que esperaban hablar con la persona solidaria eligieron discutir temas más profundos que los participantes que esperaban hablar con una pareja indiferente. En otro experimento, los investigadores simplemente hablaron con las personas sobre los resultados de experimentos anteriores, haciéndoles saber que la mayoría de las personas subestiman el grado en que otras personas están interesadas en aprender sobre sus pensamientos personales y más profundos. Las personas que recibieron esta información más tarde optaron por discutir temas más profundos con un extraño que las personas a las que no se les dio la información.

Estos hallazgos tienen importantes implicaciones prácticas, según Epley. «Las expectativas de nuestros participantes de conversaciones más profundas no eran lamentablemente engañosas, pero estaban calibradas de manera confiable de una manera que podría evitar que las personas se involucraran un poco más profundamente con los demás en su vida diaria», dijo. «A medida que la pandemia desaparece y todos volvemos a hablar entre nosotros, ser consciente de que los demás también disfrutan de una conversación significativa podría hacer que usted pase menos tiempo conversando y, en consecuencia, tenga interacciones más agradables».

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