La piedra pómez es la esencia para resolver el ocultación de la crimen masiva de aves marinas

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Los investigadores utilizaron evidencia de piedra pómez de una erupción volcánica submarina para responder a un antiguo misterio sobre la muerte masiva de aves marinas migratorias.

Una nueva investigación sobre las muertes masivas de millones de pardelas en 2013 sugiere que las aves marinas comen materiales no alimentarios, incluidas piedras pómez flotantes, porque están muriendo de hambre, lo que podría indicar problemas de salud más amplios para el ecosistema marino.

La investigación realizada por CSIRO, la agencia científica nacional de Australia, y QUT, se publicó en la revista. Serie de avances en ecología marina, que examinó un “naufragio” de aves marinas en 2013 en el que murieron hasta 3 millones de pardelas de cola corta.

El autor principal del artículo e investigador de CSIRO e IMAS-UTas, Dr. Roman, dijo que ha habido mucha discusión en la comunidad científica sobre las causas de la mortalidad masiva de aves marinas que a menudo se encuentran con plásticos y otros productos no alimenticios en el estómago.

“Descubrimos que, en el caso de las muertes de aves bertee en 2013, estas aves estaban muriendo de hambre y habían reducido la discriminación de presas en su estado de inanición”, dijo el Dr. Romano.

“Nuestro estudio investiga el dilema del huevo y la gallina: ¿los animales se mueren de hambre por no comer o los animales no comen porque se mueren de hambre?” “

Las aves marinas son ampliamente consideradas como indicadores de la salud de un ecosistema marino y la mortalidad masiva puede indicar cambios en las redes tróficas y las condiciones ecológicas.

Las pardelas de cola corta (Ardenna tenuirostris), objeto del estudio, migran desde Australia en abril al Pacífico norte y regresan a finales de año.

Los obituarios de 172 aves marinas recuperadas de las playas a lo largo de la costa de Nueva Gales del Sur y Queensland encontraron que el 96,7% de las aves habían ingerido piedra pómez o plástico.

El equipo de investigación, que incluía a la Dra. Natalie Bool (IMAS-UTas), Leah Gustafson (QUT) y la Dra. Kathy Townsend (USC), utilizó sistemas satelitales para rastrear la migración de la pardela de 2013 y superpuso las posiciones de la balsa de piedra pómez producida en 2012. Erupción del Havre en el Arco de Kermadec al norte de Nueva Zelanda.

El profesor asociado de QUT Bryan ha estado estudiando balsas de piedra pómez durante más de 20 años y recientemente rastreó el impacto de otra balsa de piedra pómez gigante de una erupción submarina de 2019 cerca de Tonga que aterrizó en la costa australiana el año pasado.

“Propusimos que un corto período de tiempo entre la ingestión de alimentos no alimentarios y la muerte indicaría que las aves ya estaban muriendo de hambre en el momento de la ingestión de alimentos no alimentarios, y la inanición se reflejaría en una mala condición física y una masa muscular reducida”. dicho.

“La muerte después de un período más largo indicaría que las aves han muerto de hambre después de la ingestión de productos no alimenticios”.

El profesor Bryan dijo que la información detallada sobre la ruta de la balsa de piedra pómez era fundamental para determinar la respuesta de dónde las aves habían consumido la piedra pómez.

“Combinamos los datos de información de seguimiento de las pardelas de cola corta, utilizando las etiquetas de ubicación de las aves migratorias y la firma geológica de la piedra pómez ingerida”, dijo el profesor Bryan.

“En octubre de 2013, cuando las pardelas regresaban a Australia para su migración anual desde el Pacífico Norte, la piedra pómez flotante estaba ahora en su trayectoria de vuelo cuando se acercaron a Australia”.

Al determinar cuándo las aves comieron la piedra pómez y su condición física en ese momento, los investigadores pudieron concluir que las aves ya estaban muriendo de hambre cuando comieron la piedra pómez y que habían ingerido la piedra pómez unas 12-41 horas antes de la muerte.

“Con un aumento esperado en tiempos difíciles para la vida silvestre debido a amenazas como el cambio climático, la contaminación marina y la sobreexplotación de recursos, este estudio tiene implicaciones para la mortalidad masiva y la exacerbación de las amenazas existentes para la vida silvestre. Especies marinas”, dijo el Dr. Romano.

Fue el encuentro de investigadores sobre aves marinas, volcanes y balsas de piedra pómez, fenómenos aparentemente inconexos, y el traspaso de los límites de la disciplina científica lo que pudo ayudar a resolver este dilema del huevo y la gallina.

El equipo de investigación incluyó a científicos de CSIRO, QUT, el Instituto de Estudios Marinos y Antárticos y la Universidad de Sunshine Coast.

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