La plataforma de hielo del borde del nevero Pine Island se está agrietando, lo que hace que el nevero austral esencia se acelere

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Durante décadas, la plataforma de hielo que ayuda a contener uno de los glaciares más rápidos de la Antártida se ha adelgazado gradualmente. El análisis de imágenes de satélite revela un proceso más dramático en los últimos años: de 2017 a 2020, grandes icebergs en el borde de la plataforma de hielo se rompieron y el glaciar se aceleró.

Dado que las plataformas de hielo flotantes ayudan a retener la masa más grande del glaciar, la reciente aceleración debido al debilitamiento del borde podría acortar la línea de tiempo para el eventual colapso del glaciar Pine Island en el mar. El estudio realizado por investigadores de la Universidad de Washington y el British Antarctic Survey se publicó el 11 de junio en la revista de acceso abierto. Avances científicos Ciencia.

“Es posible que no podamos darnos el lujo de esperar cambios lentos en Pine Island; las cosas pueden ir mucho más rápido de lo esperado”, dijo el autor principal Ian Joughin, glaciólogo del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington. “Los procesos que habíamos estudiado en esta región conducían a un colapso irreversible, pero a un ritmo bastante mesurado. Las cosas podrían ser mucho más abruptas si perdemos el resto de esa plataforma de hielo”.

El glaciar Pine Island contiene aproximadamente 180 billones de toneladas de hielo, lo que equivale a 0,5 metros o 1,6 pies de aumento global del nivel del mar. Ya es responsable de gran parte de la contribución de la Antártida al aumento del nivel del mar, provocando aproximadamente un sexto de milímetro de aumento del nivel del mar cada año, o aproximadamente dos tercios de pulgada por siglo, una tasa que se espera que aumente. Si este y el cercano glaciar Thwaites se aceleran y fluyen completamente hacia el océano, liberando su control sobre la capa de hielo más grande de la Antártida occidental, los mares globales podrían elevarse varios metros en los próximos siglos.

Estos glaciares han llamado la atención en las últimas décadas debido a que sus plataformas de hielo se han adelgazado a medida que las corrientes oceánicas más cálidas han derretido la parte inferior del hielo. Desde la década de 1990 hasta 2009, el movimiento del glaciar Pine Island hacia el mar se aceleró de 2,5 kilómetros por año a 4 kilómetros por año (de 1,5 millas por año a 2,5 millas por año). Luego, la velocidad del glaciar se estabilizó durante casi una década.

Los resultados muestran que lo que sucedió más recientemente es un proceso diferente, dijo Joughin, relacionado con las fuerzas internas en el glaciar.

De 2017 a 2020, la plataforma de hielo de Pine Island perdió una quinta parte de su área en algunas interrupciones dramáticas que fueron capturadas por los satélites Copernicus Sentinel-1, operados por la Agencia Espacial Europea en nombre de la Unión Europea. Los investigadores analizaron las imágenes desde enero de 2015 hasta marzo de 2020 y encontraron que los cambios recientes en la plataforma de hielo no fueron causados ​​por procesos directamente relacionados con el derretimiento de los océanos.

“La plataforma de hielo parece estar desgarrándose debido a la aceleración del glaciar durante la última década o dos”, dijo Joughin.

Dos puntos de la superficie del glaciar que se analizaron en el documento se aceleraron en un 12% entre 2017 y 2020. Los autores utilizaron un modelo de flujo de hielo desarrollado en la Universidad de Washington para confirmar que la pérdida de la plataforma de hielo causó la aceleración observada.

“Los recientes cambios de velocidad no se deben al adelgazamiento debido al derretimiento, sino a la pérdida del exterior de la plataforma de hielo”, dijo Joughin. “La aceleración del glaciar no es catastrófica en este punto. Pero si el resto de esa plataforma de hielo se rompe y se va, este glaciar podría acelerarse bastante”.

No está claro si el estante seguirá derrumbándose. Otros factores, como la pendiente del terreno debajo del borde de retroceso del glaciar, entrarán en juego, dijo Joughin. Pero los resultados cambian la cronología de cuándo podría desaparecer la plataforma de hielo de Pine Island y qué tan rápido podría moverse el glaciar, aumentando su contribución al aumento del nivel del mar.

“La pérdida de la plataforma de hielo de Pine Island ahora parece que podría ocurrir en la próxima década o dos, a diferencia del cambio del subsuelo causado por el derretimiento que tendrá lugar durante 100 años”, dijo el coautor Pierre Dutrieux, físico oceánico. . al British Antarctic Survey. “Así que es un cambio potencialmente mucho más rápido y abrupto”.

La plataforma de hielo de Pine Island es importante porque ayuda a contener este glaciar antártico occidental relativamente inestable, ya que los contrafuertes curvos de la catedral de Notre Dame sostienen la masa de la catedral. Una vez que se eliminan estos contrafuertes, el glaciar lento puede fluir hacia abajo más rápidamente hacia el océano, contribuyendo al aumento del nivel del mar.

“Los registros de sedimentos delante y debajo de la plataforma de hielo de Pine Island indican que el frente del glaciar se ha mantenido relativamente estable durante varios miles de años”, dijo Dutrieux. “El avance suave y las rupturas ocurrieron aproximadamente en el mismo lugar hasta 2017, y luego empeoraron cada año hasta 2020”.

Otros coautores son Daniel Shapero y Ben Smith en UW; y Mark Barham del British Antarctic Survey. El estudio fue financiado por la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos, la NASA y el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural del Reino Unido.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Washington. Original escrito por Hannah Hickey. Nota: el contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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