La precipitación provocó el mayor avance de los glaciares alpinos – ScienceDaily

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El último período glacial, que duró unos 100.000 años, alcanzó su punto máximo hace unos 20.000 a 25.000 años: enormes capas de hielo cubrieron gran parte del norte de Europa, América del Norte y el norte de Asia, algunas de las cuales tenían kilómetros de espesor, y el nivel del mar. estaba a unos 125 metros por debajo del nivel actual. La Tierra se veía muy diferente durante este llamado Último Máximo Glacial que en la actualidad. Este período relativamente reciente de la última extensión máxima de hielo ha sido durante mucho tiempo de interés para los investigadores y objeto de intensa investigación.

Sin embargo, hasta ahora no ha quedado claro qué llevó realmente a este crecimiento extremo de los glaciares. A través de los hallazgos de depósitos de cuevas especiales en las cuevas de Obir en Bad Eisenkappel, en el estado austriaco de Carintia, Christoph Spötl, jefe del Grupo de Investigación Cuaternaria en el Departamento de Geología de la Universidad de Innsbruck, junto con su colega Gabriella Koltai, hizo un observación interesante para un intervalo dentro del Último Máximo Glacial que duró unos 3100 años. Durante este período, el volumen de hielo en los Alpes alcanzó su máximo. Los datos se basan en cristales pequeños y discretos, los llamados carbonatos de cueva criogénicos (CCC): «Estos cristales de calcita se formaron cuando las cuevas de Obir eran cuevas de hielo con temperaturas justo por debajo del punto de congelación. Las CCC son indicadores fiables. Estos resultados significan que, paradójicamente, durante Uno de los períodos más fríos del último período glacial, el permafrost sobre estas cuevas se calentó lentamente «, dice Christoph Spötl. Dado que el calentamiento global puede descartarse en este momento, los geólogos solo tienen una forma de explicar este fenómeno. «Debe haber habido un aumento notable en las precipitaciones sólidas en los Alpes hace entre 26.500 y 23.500 años: no hay permafrost en lugares con una capa de nieve gruesa y estable».

El viento de Föhn provocó grandes cantidades de nieve

Los períodos fríos también son típicamente secos, pero en la región alpina este no fue el caso durante este intervalo, que duró alrededor de 3.100 años. «El mayor avance de los glaciares alpinos en todo el último período glacial ocurrió durante este intervalo de tiempo. La precipitación fue la fuente clave para el crecimiento de los gigantes de hielo, y debe haber sido mucho, especialmente en otoño e invierno. Comienzo del invierno, como muestra el CCC «, dice Spötl. «Una capa de nieve de aproximadamente medio metro ya tiene un fuerte efecto aislante, protege el suelo debajo del aire muy frío del invierno y, por lo tanto, conduce a un aumento de la temperatura en el subsuelo. El permafrost sobre las cuevas de Obir se derritió gradualmente en ese momento … Este fenómeno térmico, provocado por la transición de un clima ártico seco a un clima significativamente más húmedo, se ha conservado bajo tierra en forma de CCC hasta el día de hoy «. Dado que el Atlántico norte, hoy una importante fuente de precipitación, estaba cubierto de hielo en invierno en ese momento, el equipo especula un fuerte flujo del sur del Mediterráneo que trajo humedad a los Alpes, impulsado por las fuertes condiciones de föhn del sur. «Consideramos las nevadas masivas debidas a este fuerte flujo hacia el sur como la causa del crecimiento de los glaciares en la región alpina en el apogeo del último máximo glacial. Y nuestros datos también nos permiten definir con precisión la temporada: otoño y principios de invierno», concluye. Christoph Spötl.

Los carbonatos criogénicos de cuevas han sido pasados ​​por alto durante mucho tiempo incluso por espeleólogos experimentados, sin embargo, Koltai y Spötl están convencidos: «Solo en Austria, se conocen unas 17.500 cuevas y nuevos descubrimientos de CCC son solo una cuestión de tiempo. Por eso trabajamos en estrecha colaboración. Contacto con espeleólogos ., en el caso de las cuevas de Obir con el grupo de especialistas en karst y espeleología de la Asociación de Ciencias Naturales de Carintia «.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Innsbruck. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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