La prevalencia de COVID-19 entre los bebés hospitalizados varía con los niveles de transmisión en la comunidad

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La propagación de COVID-19 entre los niños puede depender del grado de propagación del virus pandémico en una comunidad, según un nuevo estudio.

Publicado online el 30 de junio en la revista Pediatría, el estudio encontró específicamente que las tasas de infección con el virus que causa COVID-19 eran más altas entre los niños hospitalizados, no por COVID-19, sino porque estaban siendo evaluados para detectar una posible infección bacteriana grave (IBG). – durante los períodos de alta circulación de COVID-19 en la ciudad de Nueva York. El estudio también encontró que las tasas de positividad de COVID-19 en este grupo de edad eran más bajas cuando las tasas de infección en la ciudad eran bajas.

Dirigido por investigadores de NYU Langone Health, el estudio también analizó el curso clínico de la infección en bebés y encontró que la presentación más común de COVID-19 era fiebre sin otros síntomas.

“Mejorar nuestro conocimiento de cómo la infección por COVID-19 afecta a los niños pequeños es importante para informar la práctica clínica y para planificar medidas de salud pública como la vacunación”, dice Vanessa N. Raabe, MD, profesora asistente en los Departamentos de Medicina y Pediatría de NYU Langone. , en la División de Enfermedades Infecciosas Pediátricas, y uno de los investigadores principales del estudio.

La ciudad de Nueva York fue el primer epicentro de COVID-19 en los Estados Unidos, con más de 190,000 infecciones reportadas durante el pico del brote de Nueva York entre marzo y mayo de 2020.El 3% de los casos reportados involucraron a niños menores de 18 años. , aunque estos números pueden subestimar la verdadera incidencia dada la falta de pruebas adecuadas. La mayoría de los niños infectados con la enfermedad estaban asintomáticos o presentaban síntomas leves. Sin embargo, se han informado casos de enfermedades graves y algunos informes sugieren que los niños pequeños pueden tener un mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave que los niños mayores.

Los niños pequeños a menudo son tratados con antibióticos en el hospital cuando tienen fiebre hasta que los médicos pueden asegurarse de que no tengan una infección bacteriana grave, como meningitis o una infección del torrente sanguíneo, dicen los autores del estudio.

“Dado que la fiebre es un síntoma común de COVID-19 en los niños, los médicos deben considerar al COVID-19 como una posible causa de fiebre y no depender únicamente de los resultados de laboratorio o de imágenes para guiar la toma de decisiones sobre si realizar o no pruebas de detección de COVID-19. -19 “, dice el Dr. Raabe.

El estudio actual analizó datos de bebés menores de 90 días admitidos para evaluación de SBI en NYU Langone Health y NYC Health + Hospitals / Bellevue Hospital entre marzo y diciembre de 2020. Entre 148 bebés, se encontró que el 15% eran positivos para COVID-19 y dos de los 22 niños con COVID-19 requirieron ingreso en la UCI pero fueron dados de alta de manera segura. Específicamente, el equipo encontró que solo el 3% de los niños dieron positivo en momentos de baja circulación en la comunidad, en comparación con el 31% en comunidades con altas tasas de infección.

El equipo también encontró una incidencia relativamente baja (seis por ciento) de bebés hospitalizados infectados con otros virus comúnmente presentes, tengan o no COVID-19. “Esto probablemente refleja disminuciones en toda la comunidad en otros virus respiratorios reportados en Nueva York durante el período de estudio debido a prácticas mejoradas de control de infecciones, como el distanciamiento social y el uso de máscaras, en el punto álgido de la pandemia”, afirma Raabe.

Los investigadores recomiendan que los médicos continúen evaluando a los niños pequeños que presentan fiebre en busca de infecciones bacterianas, independientemente del estado de COVID-19, y dadas las consecuencias potencialmente graves si no se tratan.

“Puede ser intuitivo que lo que está sucediendo en los niños refleje las condiciones de la comunidad circundante, pero nos tranquiliza que la evidencia apoye esta relación”, dice el autor principal Michal Paret, MD, colega en el Departamento de Pediatría, División de Enfermedades Pediátricas Infecciosas en NYU Langone. “La epidemiología de COVID-19 continúa evolucionando con la aparición de variantes de virus y la implementación de la vacunación. Ante estos cambios, los médicos deben continuar estudiando este grupo de edad, con el objetivo de determinar en última instancia si es una estrategia de prueba selectiva o universal. más adecuado para la salud de los niños a largo plazo “.

Se necesita más investigación sobre los recién nacidos evaluados en una gama más amplia de entornos, incluidas las salas de emergencia y las clínicas, para comprender realmente el impacto total del COVID-19 en este grupo de edad.

Junto con el Dr. Raabe y el Dr. Paret, los autores del estudio del Departamento de Pediatría fueron Adam J. Ratner, MD; Gail F. Shust, MD; Rebecca Pellet Madan, MD; Jennifer L. Lighter, MD; Asif Noor, doctor en medicina; Año Jaffer, MD; y Karim Lalani, MD.

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