La prevención de la obesidad inmaduro requiere cambios en la atención temprana por parte de padres y médicos

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Las tasas de obesidad infantil se encuentran en niveles históricamente altos en los Estados Unidos, pero hay pocas intervenciones que promuevan un aumento de peso saludable en los niños desde la infancia hasta los dos años, un período crítico para el desarrollo y la prevención de la obesidad infantil. Un nuevo estudio publicado en Pediatría encontraron que menos niños aumentaron de peso cuando las mujeres embarazadas de bajos ingresos recibieron asesoría de salud individualizada junto con médicos en centros de salud comunitarios y programas de salud pública que cambian sistemáticamente la forma en que brindan asistencia a las mujeres y sus hijos.

«La mayoría de las intervenciones para prevenir la obesidad en los niños intentan cambiar el comportamiento de los padres o la familia del niño», explica la autora principal, Elsie Taveras, MD, MPH, jefa de la División de Pediatría Académica General del Hospital General de Massachusetts (MGH). «Pero la salud de un niño también se ve afectada por la forma en que los sistemas clínicos y de salud pública interactúan con las familias y brindan atención específica para reducir el riesgo de obesidad».

La nueva intervención, denominada programa Primeros 1.000 días, tiene el potencial de tener un impacto mucho más amplio en la obesidad infantil porque llega a todas las mujeres y niños. «Podemos ser mucho más efectivos en la prevención de la obesidad infantil si todos los obstetras prestan mucha atención al aumento de peso excesivo de una mujer embarazada y si todos los pediatras están capacitados para identificar el aumento de peso problemático en los bebés,» por ejemplo «, dice Taveras, profesor de pediatría en Escuela de Medicina de Harvard (HMS). El programa First 1,000 Days también es único en la lucha contra la obesidad a partir del primer trimestre del embarazo y se centra en las familias de bajos ingresos, que tienen el mayor riesgo de obesidad infantil.

Los investigadores compararon los resultados sobre el peso de los niños en las mujeres y los niños que recibieron la cirugía y los que recibieron la atención habitual. El grupo de intervención incluyó a 995 mujeres embarazadas en el primer trimestre y sus bebés que recibieron atención en dos centros de salud comunitarios afiliados a Mass General Brigham. El grupo de comparación consistió en 650 mujeres embarazadas y sus hijos que recibieron atención de rutina en otros dos centros de salud comunitarios que atienden a pacientes de bajos ingresos.

La intervención tuvo dos objetivos: promover la adopción de conductas saludables en las mujeres y sus hijos y realizar cambios sistemáticos en la atención clínica que reciben las mujeres y los niños. El componente de intervención a nivel de todo el sistema incluyó, por ejemplo, la estandarización de la capacitación en prevención de la obesidad para médicos y personal pediátrico, el monitoreo cuidadoso del aumento de peso infantil, la detección de mujeres embarazadas en busca de determinantes sociales y de salud adversos para la salud y el suministro de materiales y textos educativos. mensajes a las familias que han promovido conductas saludables de alimentación y sueño de sus hijos. Además, las mujeres del grupo de intervención recibieron apoyo y orientación individual durante el embarazo y las primeras seis semanas después del parto sobre la dieta, la actividad física, el sueño y la reducción del estrés.

Los niños del grupo de intervención tenían un 54 por ciento menos de probabilidades de tener sobrepeso a los seis meses y un 40 por ciento menos de probabilidades de tener sobrepeso a los 12 meses que los niños que recibieron cuidados infantiles normales. Los investigadores continuarán siguiendo a los niños hasta la edad de dos años. Las madres en los sitios de intervención tuvieron una retención de peso modestamente más baja, pero clínicamente insignificante, a las seis semanas después del parto en comparación con las madres que recibieron la atención habitual. Pero más mujeres en el grupo de intervención tuvieron una visita posparto con un médico de atención primaria que las mujeres que recibieron atención de rutina. «Las primeras seis semanas después del parto son muy importantes para influir positivamente en la trayectoria de salud de la mujer, por lo que es posible que necesitemos una intervención más sólida para lograr la reducción de peso posparto», dice Taveras.

Hacer cambios en los sistemas de atención encierra la promesa de mejorar la salud de todas las mujeres y sus hijos en los centros de salud comunitarios y los programas de salud pública, agrega Taveras. «Creemos que podemos lograr una reducción sostenida de la obesidad infantil yendo más allá de simplemente cambiar los comportamientos individuales y los factores de riesgo, uno de los padres a la vez».

Los próximos pasos para la investigación son encontrar los mejores enfoques para extender la intervención a otros sistemas de salud que atienden a familias de bajos ingresos y capacitar a los médicos a la vanguardia sobre cómo implementar el programa para prevenir la obesidad infantil en sus consultorios.

La Fundación Boston y los Institutos Nacionales de Salud proporcionaron fondos importantes para esta investigación.

Taveras es profesor de Nutrición Dotado por Conrad Taff en el Departamento de Pediatría de la Escuela de Medicina de Harvard (HMS). Otros autores son Alexy Arauz-Boudreau, MD, MPH, directora asociada de Salud de la Población Pediátrica en MGH y profesora asistente de Pediatría en HMS; Tiffany Blake-Lamb, MD, MSc, asistente de obstetricia y ginecología en MGH e instructora de obstetricia, ginecología y biología reproductiva en HMS; Milton Kotelchuck, PhD, MPH, profesor de pediatría en HMS y científico senior en el Centro de Investigación y Políticas de Salud Infantil y Adolescente en MGH; Sarah Matathia, MD, MPH, médica de familia en MGH e instructora médica en HMS; Meghan Perkins, MPH, gerente senior de programas en la División de Pediatría General en MGH; Man Luo, MPH, bioestadístico de la División de Pediatría General del MGH; Sarah Price, MPH, educadora de salud senior en la División de Pediatría General en MGH; y Erika Cheng, PhD, MPA, profesora asistente de pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana.

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