La producción de carbón en los Estados Unidos es la que más ha aumentado desde 1990 conveniente a la demanda mundial.

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El auge de la economía estadounidense posterior a la pandemia está impulsando un auge inesperado del carbón, la última señal de que la demanda del combustible fósil más sucio sigue siendo resistente.

La producción de carbón estadounidense este año aumentará en un 15% para satisfacer la mayor demanda de electricidad en el país y en el extranjero, según el pronóstico de julio del Departamento de Energía de EE. UU. Sería el más alto desde 1990 y casi el doble del aumento del 8% esperado en mayo, cuando el repunte económico aún se encontraba en las primeras etapas de recuperación.

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El cambio subraya el círculo vicioso del cambio climático, ya que las temperaturas más extremas impulsan la demanda de energía, al igual que una sequía prolongada reduce la producción de represas hidroeléctricas. Esto empuja a los servicios públicos a quemar combustibles fósiles más sucios, un patrón también exacerbado por los altos precios del gas natural. Al mismo tiempo, los principales exportadores, incluidos Australia y Colombia, enfrentan problemas de suministro que han ayudado a impulsar los precios mundiales a un máximo de 10 años y contribuido a la demanda internacional de exportaciones de carbón de los Estados Unidos.

“Todo lo que pueda suceder y que sea positivo desde la perspectiva de la demanda, está sucediendo”, dijo Andrew Cosgrove, analista de minería de Bloomberg Intelligence. “Las estrellas se están alineando”.

Este apetito creciente ayudará a impulsar las exportaciones estadounidenses de combustibles en un 21 por ciento este año y otro 19 por ciento en 2022, dijo el miércoles el Departamento de Energía en su último informe de perspectivas a corto plazo. El departamento dijo que sus proyecciones se basan en la firma de pronósticos IHS Markit de que la economía más grande del mundo crecerá un 7,4% en 2021.

Las perspectivas también están elevando los precios de las acciones de las empresas mineras. Peabody Energy Corp., el mayor productor de carbón de Estados Unidos, y su rival Arch Resources Inc. alcanzaron máximos de 18 meses esta semana. Consol Energy Inc. cotiza cerca de los máximos desde agosto de 2019.

Y es poco probable que el boom del carbón pierda impulso en el corto plazo. Según Lucas Pipes, analista de B. Riley Securities, mientras el crecimiento económico siga siendo sólido, también lo será la demanda de energía.

Incluso cuando el combustible enfrenta fuertes vientos en contra en los EE. UU. Y Europa, donde los esfuerzos para frenar el cambio climático están empujando a las empresas de servicios públicos a cerrar las centrales eléctricas de carbón, el consumo global sigue aumentando debido a la demanda en Asia. Y dado que los proveedores no abren nuevas minas, es probable que los precios sigan siendo altos.

“No veo ningún cambio en estas tendencias”, dijo Pipes. “Es un buen augurio para el carbón”.

© 2021 Bloomberg

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