La protección nave del agua tiene beneficios globales: ScienceDaily

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Un nuevo artículo en la edición de mayo de Comunicaciones de la naturaleza demuestra por qué mantener limpios los lagos locales y otras vías fluviales produce beneficios económicos a nivel local y mundial.

Una sola temporada de un lago o cuerpo de agua con floración de algas nocivas que resulta en órdenes públicas de no beber, daño a la actividad pesquera, pérdida de oportunidades recreativas, disminución del valor de la propiedad y mayor probabilidad de bajo peso al nacer entre los bebés nacidos de madres expuestas. a las masas de agua contaminadas son solo algunas de las razones por las que el agua limpia es importante.

Casi todo el mundo quiere que su lago o arroyo local esté limpio y se pueda usar para beber, pescar, nadar y divertirse. Pero estudios anteriores de costo-beneficio han demostrado que los costos de proteger las fuentes de agua locales a menudo superan los beneficios.

No tan rápido, dicen los autores. Una de las razones por las que estudios anteriores han demostrado que los costos superan a los beneficios es que los economistas no han analizado todos los beneficios, especialmente los globales.

Una nueva investigación, dirigida por el director de Sea Grant de la Universidad de Minnesota, John A. Downing, encontró que la suma de los beneficios financieros globales del agua limpia muestra que mantener el agua limpia puede ayudar a frenar el cambio climático, ahorrando billones de dólares. Usando un estudio de caso del lago Erie como ejemplo, los autores también encontraron que el valor del cambio climático global para proteger y prevenir el crecimiento de algas en este Gran Lago era diez veces mayor que el valor del uso de la playa o la pesca deportiva.

«El agua superficial es uno de los recursos más importantes de la Tierra», dijo Downing, quien también es científico de lagos en el Observatorio de Grandes Lagos de Duluth de la Universidad de Minnesota. «Sin embargo, la gente ha asumido erróneamente que proteger nuestra agua cuesta más de lo que vale. Nuestra investigación muestra que existe un valor local y global significativo en la protección de la calidad del agua local».

Una de las razones, dijeron los autores, es que los científicos y economistas anteriormente solo habían considerado un rango limitado de ventajas locales al calcular los resultados de buena calidad del agua. Downing y sus coautores intentaron calcular los posibles beneficios globales.

A nivel local, limpiar o mantener un lago o cuerpo de agua local desprovisto de nutrientes no deseados, lo que los científicos llaman eutrofización, es obviamente bueno para las personas que usan o quieren acceder a ese cuerpo de agua en particular. A nivel mundial, también es útil para reducir la cantidad de metano, gas de efecto invernadero, que esa masa de agua eutrófica libera a la atmósfera.

El metano es un gas de efecto invernadero más fuerte que el dióxido de carbono porque tiene una capacidad mucho mayor para atrapar el calor y tiene aproximadamente 21 veces el potencial de calentamiento global del dióxido de carbono. Menos metano en la atmósfera puede ayudar a frenar el calentamiento global.

Los autores intentaron responder a la pregunta: ¿Vale la pena el costo de mantener limpio un cuerpo de agua local?

El costo del cambio climático surge de los costos de atención médica, daños a la infraestructura urbana, daños agrícolas, daños catastróficos por tormentas, impactos negativos en la recreación, la silvicultura, la pesca, los sistemas de energía, los sistemas de agua, la construcción y la infraestructura costera.

«Calculamos el daño climático global causado por las emisiones de metano de los lagos eutróficos y calculamos el daño que se evitaría al evitar el aumento de las emisiones de 2015 a 2050», dijo Downing. «Si pudiéramos mantener las emisiones de metano en los niveles actuales en lugar del aumento proyectado del 20-100% para 2050, el valor para evitar el daño resultante podría ser de hasta 24 billones de dólares». Los autores estimaron que los costos del cambio climático global debido a la eutrofización entre 2015 y 2050 alcanzaron los 81 billones de dólares.

El análisis de los autores muestra que la protección de la calidad del agua local tiene implicaciones económicas globales. Las importantes emisiones que documentan de lagos y embalses y el potencial de aumento de las emisiones sugieren que se puede ganar un valor considerable mejorando la calidad del agua en los lagos y embalses y evitando un mayor deterioro.

«No es posible evitar todas las emisiones de los lagos y embalses, pero con un esfuerzo concertado es posible evitar un aumento de las emisiones o incluso revertirlo», dijo Downing.

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