La respuesta a los incendios debe cambiar, dice el caudillo del servicio forestal

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El Servicio Forestal de EE. UU. Necesita contratar más bomberos y reconfigurar cómo mitiga el riesgo de incendios que se están volviendo más intensos, dijo el miércoles el jefe de la agencia a los legisladores.

Este año «ha sido devastador no sólo por el tamaño y la frecuencia de los grandes incendios forestales, sino también en términos de actividad sostenida», declaró el jefe del Servicio Forestal de Estados Unidos, Randy Moore, en una audiencia ante el subcomité de conservación y silvicultura de la Cámara.

Moore atribuyó la gravedad de las recientes temporadas de incendios a sequías extremas, calentamiento global y un siglo de «políticas de represión excesivamente agresivas» que han hecho que los bosques estén maduros para incendios más destructivos.

Cerca de 46.000 incendios forestales quemaron casi 6 millones de acres en todo el oeste este año, destruyeron 4.500 instalaciones y mataron a cuatro bomberos federales, dijo Moore.

El gobierno federal ha enviado a unos 27.000 bomberos para combatir los incendios este año, pero todavía están nerviosos. El problema alcanzó un punto de inflexión durante el verano con un brote de incendios forestales en Occidente en medio de una escasez extrema de personal. Una combinación de salarios bajos, competencia de los bomberos estatales y locales y el agotamiento de las temporadas de incendios más largas y destructivas dejaron a las agencias federales luchando por cubrir puestos.

“Hemos visto a personal altamente calificado dejar el Servicio Forestal; hemos experimentado cierta incapacidad para contratar nuevos empleados; y estamos en un modo constante de capacitar a nuevos empleados ”, dijo Moore en un testimonio preparado.

La administración de Biden este año aumentó el salario mínimo para los bomberos federales de $ 13 a $ 15 por hora, lo que permitió al gobierno federal atraer a los bomberos a estados como California y Washington, donde el salario era más alto.

«Los salarios federales de los bomberos no se han mantenido a la par con los salarios ofrecidos por agencias estatales, locales y privadas en algunas áreas de los Estados Unidos», dijo Moore en un testimonio escrito. «Los bomberos deben recibir un pago justo por el arduo trabajo que están dispuestos a hacer».

Moore le dijo al Times la semana pasada que “nunca podremos contratar suficientes bomberos para salir de lo que está sucediendo en el paisaje. Estamos viendo condiciones que no he visto en mis más de 40 años de trabajo para esta agencia «.

El año pasado, California tuvo la mayor temporada de incendios de su historia. Los severos efectos que estos incendios tienen en las comunidades se deben en parte al enfoque que históricamente han adoptado los funcionarios estadounidenses para deshacerse de los incendios.

Antes de que los europeos colonizaran América del Norte, muchos bosques occidentales se beneficiaban de los frecuentes incendios de baja intensidad causados ​​por los rayos y las prácticas de quema de los pueblos indígenas, dicen los expertos. Después de la colonización, los funcionarios estadounidenses reprimieron agresivamente los incendios, revirtiendo ese ciclo beneficioso y ayudando a crear un desequilibrio que hace que los incendios sean más peligrosos e intensos.

El jefe del servicio forestal dijo a los legisladores que su agencia, en cambio, se centrará en mitigar los efectos de los incendios forestales mediante un tratamiento más agresivo de los bosques antes de que comiencen los incendios. Dichos tratamientos incluyen la limpieza de la maleza y los escombros y la eliminación de ramas y árboles muertos para reducir el potencial de combustible para incendios. Moore testificó que tales tratamientos cerca del lago Tahoe ayudaron a detener la propagación del incendio de Caldor el mes pasado, salvando hogares y vidas.

Moore dijo que es necesario tratar unos 66 millones de acres, pero que podría ser igual de eficaz concentrarse en 20 millones de acres críticos durante la próxima década.

«Tenemos que tratar activamente los bosques», dijo. «Esto es lo que se necesita para revertir este sistema».

El representante Jim Costa (D-Fresno) dijo en la audiencia que los bosques de la costa oeste están «en modo de crisis» y que ya no hay una temporada de incendios sino un año de incendios. El gobierno federal debe dedicar más dinero al servicio forestal para ayudarlo a pasar de la extinción de incendios a los tratamientos prescritos, dijo.

«Si seguimos de esta manera», advirtió Costa, «no creo que podamos afrontar la crisis ni proporcionar a los bosques la gestión adecuada que merecen».



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