La respuesta inmune a los coronavirus estacionales puede ofrecer protección contra COVID-19

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Un equipo de investigación dirigido por Shin-ichiro Fujii del Centro RIKEN de Ciencias Médicas Integrativas ha descubierto que las personas con cierto tipo de HLA pueden activar una respuesta de células T asesinas al COVID-19, gracias a las células T a las que responden. parte de la proteína del pico del virus que también está presente en los coronavirus estacionales que causan el resfriado común. Este trabajo, publicado en Biología de la comunicación, podría ayudar a explicar las diferentes respuestas entre poblaciones y podría usarse como una forma de desarrollar un nuevo tipo de vacuna contra la enfermedad.

Hasta ahora, la mayoría de los investigadores se han centrado en la respuesta de los anticuerpos al virus, que previene la infección inicial. Sin embargo, una vez que el virus infecta las células, los linfocitos efectores (células NK o células T de memoria) se vuelven esenciales para eliminar los virus rápidamente. Teniendo en cuenta que la respuesta de las células NK debería ser relativamente similar entre las personas, decidieron centrarse en las células T asesinas de la memoria, que atacan los virus que «recuerdan».

Los autores optaron por examinar a individuos con HLA tipo A24, un tipo relativamente común en Japón y algunas poblaciones en otros países, incluidos varios países asiáticos. Según Fujii, esta elección se tomó porque era fácil encontrar individuos con este tipo de HLA, ya que otros son mucho menos comunes, y también porque pensaron que podría ofrecer información sobre por qué algunas poblaciones de Asia parecían ser menos susceptibles a las infecciones. .

El grupo empezó a usar silicona análisis para buscar partes de la proteína de pico de SARS-CoV-2 que puedan unirse fuertemente con HLA-A24. Como resultado, identificaron seis epítopos potenciales: secuencias de aminoácidos a las que responden las células inmunes. Luego observaron la reacción de las células inmunitarias periféricas en personas con el tipo HLA-A24 que no habían sido infectadas con SARS-CoV-2, para ver si tenían células T asesinas de memoria que responderían a los antígenos del virus. De hecho, alrededor del 80% de los donantes sanos no infectados con HLA tipo A24 mostraron una reacción para un solo péptido, una secuencia que llamaron epítopo QYI, que identificaron. Finalmente, encontraron que las células T asesinas de memoria específicas de QYI de donantes con serotipo A24 mostraron reactividad cruzada contra epítopos relevantes, que están relativamente conservados por coronavirus humanos, incluidos los coronavirus estacionales.

Luego, el equipo analizó la respuesta en pacientes con cánceres de sangre, que se sabe que son particularmente sensibles al COVID-19 grave. La respuesta fue mucho menor que la de los individuos sanos no expuestos. Sin embargo, es importante señalar que el equipo descubrió que incluso en pacientes con cánceres de sangre hay un ‘punto caliente’, ubicado en la proteína del pico del virus, una secuencia de 27 aminoácidos alrededor del epítopo QYI, y que las células T responden . Una respuesta inmune vigorosa aún puede aumentar a esto. Para el hotspot, respondieron el 100 por ciento de las personas sanas y el 65 por ciento de los pacientes con cáncer de sangre. Según Fujii, «Esto lleva a la esperanza de desarrollar vacunas que puedan mejorar la respuesta inmunitaria incluso en pacientes inmunodeprimidos.

El objetivo real de este trabajo, dice Fujii, no es encontrar diferencias entre la población, sino más bien encontrar formas de evitar que las personas mueran a causa de la enfermedad. «La verdadera esperanza», dice, «es que seremos capaces de desarrollar vacunas que puedan estimular una reacción de células T altamente dirigida contra la infección. Hemos demostrado que esto puede ser posible en este grupo de HLA en particular, pero ahora lo es necesario. ver otros tipos «.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por RIKEN. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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