La Royal Air Force británica en operación para liberar el bastión de ISIS en Irak

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Se utilizaron misiles y bombas para liberar un bastión del grupo terrorista Estado Islámico (ISIS) en el norte de Irak como parte de una operación conjunta con fuerzas terrestres en la región, dijo el jueves la Royal Air Force (RAF).

En una operación de 10 días en marzo, las tropas terrestres de las fuerzas de seguridad iraquíes expulsaron a los terroristas de ISIS de la región del Monte Makhmur, al suroeste de Erbil, mientras que la RAF y otros aviones de la Coalición Global llevaron a cabo una importante ofensiva aérea en apoyo.

La operación comenzó cuando se confirmó que los extremistas de ISIS tenían su base en una red de cuevas en las montañas de Makhmur y terminó el 22 de marzo.

“Las fuerzas armadas británicas, junto con nuestros socios iraquíes y de la coalición, continúan erradicando a Daesh [ISIS] de los terroristas se esconden “, dijo el secretario de Defensa británico, Ben Wallace.

“El Reino Unido está comprometido a derrotar a Daesh. Esta operación evitará que el grupo terrorista y su ideología tóxica recuperen un punto de apoyo en Irak y reducirá su capacidad para coordinar ataques en todo el mundo “, dijo.

Como las cuevas fueron calificadas como un objetivo particularmente desafiante, tres Typhoon FGR4 se encargaron de realizar un ataque con misiles Storm Shadow, primero se revisó el área remota para garantizar que no se pusiera en peligro a ningún civil. El ataque a los objetivos de ISIS fue calificado por la vigilancia posterior como un éxito, dijo la RAF.

Durante los 10 días de operación, la RAF utilizó 42 bombas Paveway IV y se utilizaron 10 misiles de crucero Storm Shadow durante los múltiples ataques durante la operación. Según el ejército británico, la operación se basa en el éxito de los últimos años y representa un aumento significativo de la actividad en comparación con los meses anteriores. Este fue el primer uso operativo del misil de crucero Storm Shadow de un avión Typhoon FGR4.

“La Royal Air Force y una coalición más amplia apoyaron una operación dirigida por una unidad altamente capacitada de las fuerzas de seguridad iraquíes. Juntos, estamos trabajando para derrotar a los remanentes de Daesh y asegurarnos de que se agote su voluntad ”, dijo el comandante de la Fuerza Aérea Simon Strasdin, comandante del 83 Expeditionary Air Group y comandante del componente aéreo del Reino Unido en Oriente Medio.

“El compromiso y la dedicación del personal empleado en las operaciones de Oriente Medio es simplemente excepcional. Es aún más impresionante que la Royal Air Force pueda adaptarse y continuar entregando poderío aéreo contra el enemigo durante una pandemia global “, dijo.

Un piloto anónimo del Typhoon FGR4 que participó en la operación dijo: “Estoy increíblemente orgulloso de haber podido apoyar la reciente operación de la coalición en las montañas Makhmur. Estábamos sacando a Daesh de la región y negándoles un refugio seguro desde el cual continuar sus operaciones en Irak y Siria.

“Como parte de esta operación, el escuadrón participó en dos misiones combinadas que involucraron recursos de la coalición. Siempre es muy satisfactorio desde el punto de vista profesional trabajar junto a nuestros aliados para completar la tarea “.

En una operación separada realizada el domingo, un Reaper de la RAF, armado con misiles Hellfire, identificó a un pequeño grupo de terroristas de ISIS en el norte de Siria, a unas ochenta millas al oeste de Al Hasakah. Después de verificar que no había civiles cerca, la tripulación de Reaper atacó a los terroristas y alcanzó con éxito el objetivo, dijo la RAF.

En referencia a la operación Shader en curso en la región, la RAF calificó de “esencial” desmantelar las redes de ISIS y reducir las ambiciones globales del grupo terrorista. Aunque ISIS ha sido derrotado territorialmente, se estima que hay 10.000 terroristas todavía en libertad en Siria e Irak.

El Reino Unido ha dicho, junto con 82 países socios de la Coalición Global, que sigue comprometido a trabajar con Irak no solo para degradar y finalmente derrotar a ISIS, sino también para mejorar su seguridad.

Además de los ataques aéreos, la RAF también está llevando a cabo salidas de inteligencia, vigilancia y reconocimiento, reabastecimiento de combustible y transporte aéreo utilizando aviones Reaper, Voyager, C130 y A400M.

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