La tecnología sin contacto podría permitir la detección temprana y el tratamiento de enfermedades oculares que causan ceguera

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Un sistema de imágenes láser sin contacto podría ayudar a los médicos a diagnosticar y tratar las enfermedades oculares que causan ceguera mucho antes de lo que ahora es posible.

La nueva tecnología, desarrollada por investigadores de ingeniería de la Universidad de Waterloo, está diseñada para detectar los signos reveladores de las principales enfermedades cegadoras en la sangre y los tejidos de la retina que normalmente no se ven hasta que es demasiado tarde.

Con los métodos de prueba actuales, enfermedades como la degeneración macular relacionada con la edad, la retinopatía diabética y el glaucoma, que no presentan síntomas en sus primeras etapas, generalmente se diagnostican solo después de que la visión se ha visto afectada de manera irreversible.

“Somos optimistas de que nuestra tecnología, que proporciona detalles funcionales del ojo como la saturación de oxígeno y el metabolismo del oxígeno, puede desempeñar un papel vital en la detección temprana y el manejo de estas enfermedades cegadoras”, dijo. director de los laboratorios de fotomedicina de Waterloo.

La tecnología patentada en el corazón del nuevo sistema se conoce como percepción remota fotoacústica (PARS). Utiliza láseres multicolores para visualizar casi instantáneamente el tejido humano sin tocarlo.

Cuando se usa para los ojos, el enfoque no invasivo y sin contacto mejora en gran medida tanto la comodidad del paciente como la precisión de los resultados de la prueba.

La tecnología también está siendo aplicada por Haji Reza y los investigadores en su laboratorio para proporcionar análisis microscópicos de mama, gastroenterología, piel y otros tejidos cancerosos, y para permitir imágenes en tiempo real para guiar a los cirujanos mientras extraen tumores cerebrales.

“PARS podría llevarnos más allá del estándar de oro actual en imágenes oftalmológicas”, dijo el Dr. Richard Weinstein, oftalmólogo y cofundador del Centro de Salud Ocular. “Por primera vez, no solo en oftalmología sino en todo el campo médico, se pudo realizar el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad ante el cambio estructural y la pérdida funcional”.

Haji Reza, profesor de ingeniería de diseño de sistemas y cofundador de la startup illumiSonics, dijo que los investigadores están trabajando con varios oftalmólogos y esperan comenzar los ensayos clínicos dentro de dos años.

Un artículo sobre la investigación, Imágenes oftálmicas funcionales y estructurales utilizando microscopía fotoacústica multimodal sin contacto por teledetección y tomografía de coherencia óptica, aparece en la revista. Informes científicos.

El equipo de investigación incluye a los estudiantes de posgrado Zohreh Hosseinaee, Nicholas Pellegrino, Layla Khalili y Lyazzat Mukhangaliyeva y la asistente de investigación Nima Abbassi.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Waterloo. Nota: el contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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