La terapia antituberculosa de cuatro meses demuestra ser tan eficaz como el régimen típico de seis meses

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Cuatro meses de terapia con múltiples fármacos que incluyó rifapentina y moxifloxacina tratada con tuberculosis activa (TB) con la misma eficacia que el régimen estándar de seis meses en un estudio multinacional, reduciendo los tiempos de tratamiento en un tercio. Los coautores, incluido Marc Weiner, MD, del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio, informaron los hallazgos el 6 de mayo en Revista de Medicina de Nueva Inglaterra.

«Un tratamiento más corto sería más fácil de completar para las personas sin omitir dosis y, en última instancia, podría ser rentable», dijo el Dr. Weiner, profesor asociado del Centro de Ciencias de la Salud Joe R. and Teresa Lozano Long School. De Medicina y enfermedades infecciosas médico del Sistema de Atención Médica para Veteranos del Sur de Texas. «Estos medicamentos han existido durante más de 20 años y están ampliamente disponibles. Este estudio demuestra una forma nueva y factible de tratar lo que es una pandemia mundial de tuberculosis».

Riesgo de propagación con enfermedad activa

Según la Organización Mundial de la Salud, una cuarta parte de la población mundial tiene tuberculosis latente, lo que significa que las personas están infectadas pero no presentan signos ni síntomas de la enfermedad. «Sin embargo, con la enfermedad activa, las personas se enferman y la tuberculosis se puede transmitir más fácilmente a otras personas», dijo el Dr. Weiner. Todos los participantes en el estudio recientemente informado tenían enfermedad tuberculosa activa.

El régimen estándar de tuberculosis consta de cuatro fármacos: rifampicina, isoniazida, pirazinamida y etambutol. Es una terapia exitosa; aproximadamente el 95% de los receptores se recuperan de la tuberculosis con este tratamiento. El régimen de rifapentina-moxifloxacina, aunque fue significativamente más corto en la duración del tratamiento, no fue inferior y fue seguro y bien tolerado en comparación con la terapia estándar, dijo el Dr. Weiner.

El estudio reclutó a más de 2500 participantes en 13 países, incluidas casi 200 personas que viven con el VIH (virus de inmunodeficiencia humana). El VIH aumenta en gran medida el riesgo de que los pacientes con infección de tuberculosis latente progresen a la enfermedad de tuberculosis activa. Otros factores de riesgo de progresión a enfermedad activa incluyen infección reciente, diabetes y enfermedad renal crónica. Los participantes se registraron en 34 sitios de prueba en Brasil, China (Hong Kong), Haití, India, Kenia, Malawi, Perú, Sudáfrica, Tailandia, Uganda, Estados Unidos, Vietnam y Zimbabwe.

La población de estudio se dividió al azar en un grupo que recibió el régimen estándar y dos brazos experimentales multirresistentes, uno con rifapentina y otro con rifapentina y moxifloxacina. Los participantes fueron seguidos hasta por 18 meses y el resultado primario fue la supervivencia libre de tuberculosis un año después de la aleatorización del estudio.

Se evaluarán los ahorros de costos, dijo el Dr. Weiner, ya que se está desarrollando una versión genérica de la rifapentina. «Sin embargo, los costos de los medicamentos son solo un componente de los costos del tratamiento activo de la tuberculosis», dijo. «Generalmente, los medicamentos para la tuberculosis se toman a diario y cinco días a la semana, un médico observa a la persona que toma el medicamento. En los Estados Unidos, el personal tiene un costo considerable para administrar esta terapia observada directamente a los pacientes».

La pandemia de COVID-19 complica el problema de la tuberculosis

India, Indonesia, Filipinas y Sudáfrica tienen un elevado número de personas con tuberculosis activa. La Alianza Alto a la Tuberculosis ha sugerido que debido a un retraso en el diagnóstico y tratamiento de la tuberculosis en los países con una alta carga, la pandemia de COVID-19 podría causar 6,3 millones de casos adicionales de tuberculosis en todo el mundo entre 2020 y 2025.

La tuberculosis es una infección de Mycobacterium tuberculosis (MTB). Esta bacteria generalmente infecta los pulmones primero después de ser transmitida por el aire. Está encerrado en un granuloma, una pequeña zona inflamada, y durante meses o años el cuerpo puede contener la infección. Sin embargo, si el sistema inmunológico se debilita o algo más afecta el granuloma, el MTB prolifera y el paciente suele desarrollar signos y síntomas que pueden incluir fiebre, tos con o sin producción de esputo, pérdida de peso o fatiga.

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