La tercera ola de COVID-19 ha afectado particularmente a las zonas rurales de Estados Unidos – ScienceDaily

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La tercera ola de la pandemia de COVID-19 en el verano de 2021 se propagó mucho más rápido a las zonas rurales de Estados Unidos, muchas de las cuales tienen bajas tasas de vacunación.

Un nuevo estudio de la Universidad de Cincinnati encontró que los condados rurales tenían 2,4 veces más infecciones por cada 100.000 habitantes que las áreas urbanas entre el 1 de julio y el 31 de agosto de 2021, cuando aumentó la variante delta en Estados Unidos.

Alrededor del 82 por ciento de las zonas rurales de Estados Unidos tiene una tasa de vacunación de menos del 30 por ciento, según datos recopilados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. En contraste, los condados rurales representaron solo 131 de las 376 áreas con tasas de vacunación del 50 por ciento o más.

A diferencia de algunos países, Estados Unidos tiene muchas variaciones en las tasas de vacunación de un estado a otro y de un condado a otro. Entonces, comprender dónde se están retrasando las vacunas podría ayudar al gobierno y a las agencias de salud a abordar las dudas sobre las vacunas y la escasez de atención médica, dijo el epidemiólogo y autor principal de la UC, Diego Cuadros.

Es director del Laboratorio de Modelado de Enfermedades y Geografía de la Salud de la UC.

Las áreas con bajas tasas de vacunación experimentaron una ola más intensa de nuevos casos durante la tercera ola de la pandemia en los Estados Unidos, impulsada principalmente por la variante delta, según datos sobre la infección por COVID-19 recopilados por la Universidad Johns Hopkins.

El estudio fue publicado el 10 de febrero en la revista Abra la red JAMA.

Las áreas rurales en los Estados Unidos enfrentan muchos desafíos para responder a la pandemia, incluido un menor acceso a la atención médica que las áreas urbanas.

“Encontramos que las infecciones de onda delta aumentaron mucho más rápido en las áreas de baja vacunación. No solo tuvimos más casos per cápita en las áreas de baja vacunación, sino que la infección epidémica se propagó mucho más rápido que en las áreas de baja vacunación”, dijo. Cuadros, profesor asistente de geografía en la Facultad de Artes y Ciencias de la UC.

«Nuestro estudio subraya la importancia de la vacunación para mitigar la propagación de la COVID-19 en los Estados Unidos», dijo el coautor del estudio, Phillip Coule, MD, decano asociado del Colegio Médico de Georgia en la Universidad de Augusta. .

«Aunque hace tiempo que sabemos que la vacuna contra la COVID-19 es segura y eficaz, este estudio concluye que las comunidades con tasas de vacunación más altas tienen tasas de propagación más lentas cuando ocurre un brote de COVID-19», dijo Coule, vicepresidente y director médico de el Sistema de Salud de la Universidad de Augusta.

Cuadros de la UC dijo que algunas personas tienen un malentendido fundamental acerca de las vacunas, que están diseñadas para ayudar al sistema inmunitario del cuerpo a combatir las infecciones.

“Piensan que es un escudo invisible que te protege del virus. No es así como funciona”, dijo Cuadros.

Las personas vacunadas aún pueden contraer el virus, a veces llamados «casos de avance», pero para la mayoría de las personas, las vacunas fortalecen el sistema inmunológico para prevenir enfermedades catastróficas que pueden conducir a la hospitalización o la muerte.

El ex decano de la Facultad de Farmacia de la UC, Neil MacKinnon, ahora decano de la Universidad de Augusta, dijo que saber qué áreas tienen bajas tasas de vacunación puede ayudar a los encargados de formular políticas y a los defensores de la salud a liderar los esfuerzos para mejorar el acceso a la atención médica.

«Esto nos dice algo poderoso», dijo MacKinnon. «Las áreas rurales en los Estados Unidos han enfrentado muchos desafíos en respuesta a la pandemia. Los estudios importantes como el nuestro son vitales para comprender estas áreas de vacilación y disponibilidad de vacunas para abordar las preocupaciones en el futuro».

Ahora los investigadores están estudiando el impacto de la variante omicron este invierno. Los datos preliminares, que no formaban parte del estudio publicado, sugieren que esta variante, conocida por ser altamente contagiosa, se propagó más rápidamente en áreas urbanas congestionadas. Pero debido a que muchas más personas per cápita han sido vacunadas en estos condados, menos personas han muerto en las áreas urbanas que en las áreas rurales donde se retrasan las vacunas.

«Omicron es más contagioso que el delta y ha comenzado a extenderse a áreas urbanas altamente conectadas», dijo Cuadros. «La mayoría de las infecciones se concentran en áreas altamente vacunadas».

Si bien la última ola de infección es peor en las zonas urbanas de Estados Unidos, omicron todavía está causando estragos en la salud de las zonas rurales de Estados Unidos, causando más hospitalizaciones y muertes per cápita que en las áreas urbanas.

«La vacunación todavía te protege de complicaciones por infecciones, hospitalización y muerte», dijo Cuadros.

Los científicos y los profesionales médicos deben hacer un mejor trabajo al explicar la ciencia al público para ayudar a superar las dudas sobre las vacunas y restaurar la confianza, dijo Cuadros.

“La ciencia es dinámica. Siempre estamos trabajando para desarrollar las mejores estrategias basadas en lo que nos dicen los datos”, dijo.

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